DE LIBROS. JAVIER REVERTE

“De niño imaginas, proyectas… En tu juventud y madurez, inmerso en el vértigo del presente, dejas latiendo en un rincón de tu espíritu los anhelos infantiles… Al envejecer, vuelven y te piden que los realices, que cumplas el destino que trazaste para ti cuando asomabas a la conciencia de la vida”.  Párrafo de El Río de la Luz (2009).

Javier Reverte murió el 31 de octubre de 2020. Tenía 76 años. Había leído hacía bastantes años Trilogía de Centroamérica, Dios la aventura y el diablo y Venga a nosotros tu reino. Después de la noticia de su fallecimiento he querido recuperarlo y me puse a ello. Pero es que tiene tal cantidad de libros publicados. Empecé con Corazón de Ulises, me adentré en ese corazón y navegué con el autor y pisé los lugares que él estuvo recorriendo. Leer a Reverte es no tener ganas de acabar el libro. Disfrutas con cada página, con su sentido del humor, tanto cuando relata su propia aventura como cuando nos adentra en los hechos, personajes históricos, mitos y leyendas.

He seguido con Los Caminos perdidos de África, Suite Italiana, y El Rio de la Luz, un viaje por Alaska y Canadá sobre su fiebre del oro y ese rio Yukon que recorremos con él, sorteando rápidos, peligrosos remolinos y enfrentados a osos, a la codicia y también a la generosidad humana.

En marzo de 2020, inmovilizado no por la enfermedad sino por la pandemia, decía en una entrevista en el Diario de Navarra “conforme me acerco al final de mi vida tengo más ganas de viajar”. ¿Qué era viajar para el autor?, la respuesta está en sus libros. Pero él decía que en los viajes pasan muchas cosas, se vive más y que lo importante de la vida es vivir el tiempo.

Se ha ido con muchos proyectos, escribir sobre Irán, Turquía y Omán donde ya había viajado y los que tenía en mente hacer a Georgia y Armenia. A la imposibilidad debido a la pandemia, siguió la enfermedad que en poco tiempo venció al viajero empedernido.

Me gustaría haberlo conocido personalmente, haber hablado con él, pero solo hubiera podido hacerlo en la presentación de alguno de sus libros. La cuestión es que esta admiración y curiosidad se me puso de manifiesto a raíz de conocer su último viaje. La aventura sin retorno.

Participaré de sus viajes aventureros, con una notable presencia de filosofía, poesía y humor a través de las muchas páginas que ha dejado.

DEPILANDO

Hace muchos años, más de 50, más o menos en la prehistoria, cuando yo era joven, guapa y simpática, aunque lo sigo siendo… simpática, acostumbraba, como la mayoría de chicas, a depilarme. Menuda pelambrera tenía. Iba a un centro, también lo hacían en algunas peluquerías. Entonces no había tantas esteticistas, ni sitios dedicados a las uñas. Que yo sepa tenemos las mismas, antes y ahora, 5 en cada mano y 5 en cada pie. Cómo ha venido semejante proliferación.  En cualquier caso, qué suerte tenemos ahora, las jóvenes, y las mayores, de contar con personas dedicadas a que nos gustemos. Siempre he pensado que a quien primero tenemos que gustarnos es a nosotras misma, como personas y físicamente, y nuestro arreglo tiene que ir en ese sentido. Esa es mi opinión. Todo ello en su justa medida, especialmente para quienes esa atención al cuerpo no esté relacionada con la profesión.

A lo que iba, la depilación era un suplicio, porque para que durara lo mejor era la cera caliente. Ufffff. Un día estando en la oficina llamé para pedir cita. La conversación iba de esta guisa “si, es para piernas enteras…  de acuerdo me paso a esa hora… es Chica. Adiós.

Cuando colgué el teléfono un par de compañeras que me habían oído me miraban curiosas, y una de ellas me preguntó. Oye, ¿es que donde tú vas, también se depilan los hombres? No pude por menos de echarme a reír. Ellas no tenían presente mi apellido, que es Chica, el que di cuando al pedir la cita me dijeron “¿qué nombre?”, a lo que respondí “es Chica”.

Hoy no se hubieran extrañado. Hace ya bastantes años que chicos jóvenes y adultos, cuidan su cuerpo, por gusto y/o, por profesión.

Y podemos comprobar que van apareciendo otras formas de adornar el cuerpo, como los tatuajes y los colgantes diversos.

Cuando pienso en aquella tortura de la depilación me viene a la mente el chiste de Eugenio, de dos amigos que se encuentran, se saludan y uno le pregunta al otro “Oye, ¿qué es de Pilar?” y el amigo responde “arrancarse los pelos uno a uno tío”.

PENSANDO EN POESÍA

¿Es la poesía una forma de interpretar el mundo? ¿Es la expresión particular de las emociones y los sentimientos? Una definición dice que es la “Composición literaria que se concibe como expresión artística de la belleza por medio de la palabra, en especial aquella que está sujeta a la medida y cadencia del verso”. Gustavo Adolfo Bécquer lo simplificó poéticamente

¿Qué es poesía?, dices mientras clavas
en mi pupila tu pupila azul.
¿Qué es poesía? ¿Y tú me lo preguntas?
Poesía… eres tú.

Un problema con las definiciones es que no pueden abarcar muchos aspectos de aquello que definen.  Pero, a fin de cuentas, echamos mano de las definiciones, al menos yo, de algo que no conozco o no entiendo. La poesía, como otras formas de arte es lo que a cada uno le crea una sensación de intensidad, serena o agitada.

Hay versos, poemas, que crean imágenes. Miguel Hernández, desde la prisión escribe Nanas de la Cebolla a su mujer, al enterarse de que se está alimentando de cebollas y tiene que dar de mamar a su hijo.

Al octavo mes ríes
con cinco azahares.
Con cinco diminutas
ferocidades.
Con cinco dientes,
Como cinco jazmines
adolescentes.
Frontera de los besos
serán mañana,
Cuando en la dentadura
sientas un arma.
Sientas un fuego
Correr dientes abajo
Buscando el centro.

Qué hermosa manera de explicar la aparición de los dientes a edad tan temprana y esa función, frontera de los besos, como antelación del desenlace sexual.

¿Es el amor el sentimiento que más aparece en poesía? El amor es algo tan personal que cada uno lo vive, lo sufre y lo expresa a su manera, generoso, posesivo, compartido, duradero, efímero, y cuánto más se podría añadir.

Ausías March (1400-1459), en su extraordinario Veles e Vents lo manifiesta así

Io tem la mort per no ser-vos absent, perquè amor per mort és anul·lat,
mas io no creu que mon voler sobrat, pusca esser per tal departiment.
Jo só gelós de vostre escás voler, que, jo morint no meta mi en oblit.
Sol est pensar me tol del món delit, car nós vivint, no creu se pusca fer:

Aprés ma mort, d’amar perdau poder, e sia tost en ira convertit.
E, jo forcat d’aquest món ser eixit, tot lo meu mal será vós no veer.

Pero también hay lugar para la burla, y una muestra es el Testamento de Pierre Brassens que, traducido canta Paco Ibáñez. Aquí unos fragmentos.

Me pondré triste como sombra, cuando el dios con quien siempre voy,me diga con la mano al hombro: «Vete pa’arriba a ver si estoy» …
Dios quiera que mi viuda sienta al enterrarme un gran dolor,
 y no necesite cebollas para demostrar su amor.
Que tome en segundas nupcias esposo de mi calidad,
 así podrá sacar provecho de mis chinelas y mi ajuar,
que sea dueño de mi esposa, que beba y fume en mi hogar.
Pero que nunca, cien mil diablos, mi jaca se atreva a montar.
Aunque no tenga yo ni pizca ni sombra de perversidad,
si tal hiciera mi fantasma le vendría a perjudicar.
Aquí yace la hoja muerta mi testamento se acabó
Hay un letrero en mi puerta «Cerrado porque se murió»
Ya no me dolerán las muelas. yo me despido sin rencor
A la fosa común del tiempo y del olvido ya me voy.

GOLONDRINAS VIAJERAS ANUNCIAN LA PRIMAVERA

Hace años que me fijo en la llegada de estas aves. Al principio son unas poquitas, y según van pasando los días, aumenta su número. En auxilio de mi interés, plagado de ignorancia, acude la información que se encuentra en la web de SEO Birdlife (Sociedad Española de Ornitología), a la que pertenecen las fotos que incluyo, y la paciencia de amigos con experiencia en el tema.  

Las observo desde mi balcón y ventanas, zona urbana a tope, las primeras en llegar vuelan bastante alto, son pocas, y apenas percibo sonido. Días tarde aparecen otras que vuelan más bajo y son más sonoras, trisar se llama su canto. Miro la extensión de las alas, y lo que me parece un aleteo vacilante, y la parte inferior de su cuerpo de un blanco brillante. Avanzado mayo son mucho más numerosas. Completa esta apreciación la información de SEO Birdlife que dice que su vuelo es rápido y acrobático. Las golondrinas (Hirundo rustica) vuelan por zonas inferiores a los aviones y vencejos, las otras especies que surcan el cielo.

Me apena comprobar que, desde hace tiempo, hay menos agujeros para cobijarse en las medianas de los edificios. Ahora esas paredes, al ser reformadas o las nuevas construcciones, son de plancha sin ningún resquicio, no de tocho como eran antes y donde tenían su lugar de refugio, o descanso, al que volvían año tras año.

Son de vital importancia para la agricultura y el medio por su actividad como insectívoros y captadores de todo tipo de invertebrados. Los estudios que ha efectuado SEO destacan la importancia de estas aves para averiguar aspectos de la migración, de la selección sexual y de la reproducción.

Sin embargo, es notoria su disminución. En los últimos años se ha producido una pérdida del 30% por causas diversas entre las que destacan, en el medio rural, los pesticidas y las políticas técnicas y agrarias, pues afectan su capacidad de reproducción . En el medio urbano los cambios en la arquitectura, a los que nos hemos referido.

Desde el mes de marzo van llegando en grupo a Europa desde el Sur surcando los cielos, cruzando mares y desiertos. Al final del verano emprenden el vuelo de regreso hacia África en busca de calor y alimento.  

Son las Andoriñas, Orenetas, y Enara arrunta.
Y traigamos aquí parte del conocido poema de Gustavo Adolfo Bécquer,
Volverán las oscuras golondrinas
en tu balcón, sus nidos a colgar,
y otra vez con el ala a sus cristales
jugando llamarán.
Pero aquellas que al vuelo refrenaban
tu hermosura y mi dicha al contemplar,
aquellas que aprendieron nuestros nombres…
ésas…  ¡no volverán!
Y también el relato de Oscar Wilde, El príncipe feliz, donde una golondrina tiene un papel protagonista.

SANT JOAN

Dentro de un mes tendremos aquí el verano y, si todo va bien, parece que estaremos bastante más aligerados de la pandemia, aunque esto hay que decirlo con toda precaución porque expertos e ignorantes sabemos que las coses pueden cambiar.

Y hay que tener presente que mientras la solución no alcance a todo el planeta, a todos sus habitantes, o por lo menos a la gran mayoría, de ninguna manera el mal está vencido. El virus no conoce fronteras, y tampoco deberían tenerlas en cuenta quienes tienen en sus manos que los remedios, vacunas, tratamientos, sean universales.

Y sí, llega el verano, y con la mejora de la situación se reanudarán las actividades y lo que llamamos vida normal.

Y esas actividades incluyen la que detesto; no yo sola, y tiene lugar en el solsticio de verano, la noche de San Juan. Hay tantas maneras de celebrarla y lugares donde hacerlo. Pero a mi juicio todo lo pervierten los petardos. Nada tendría que decir si se usaran de manera cívica, pensando que sí hay quienes disfrutan con la práctica cafre, son muchos quienes la sufren, niños pequeños, bebés, enfermos, mayores, animales, hospitalizados y podríamos seguir.

Y, además, no es solamente la noche de Sant Joan, suelen empezar bastantes días antes. Todavía recuerdo el año pasado, el día 22 de junio oí desde mi casa lo que podría calificar como un cañonazo. Los cristales de las ventanas temblaron, cayeron objetos de estanterías.

Se aduce que es difícil de controlar.  Pero yendo al refrán “quien evita la ocasión, evita el peligro”, ese peligro se podría evitar sencillamente regulando la potencia de los petardos que se venden al público. No es normal que un particular pueda comprarlos con esa carga tan potente de dinamita o del explosivo que lleve. Creo que eso es perfectamente controlable.

MÉDICOS SIN FRONTERAS EN GUINEA-BISSAU

Encuentro virtual Roser Mauri, 13 de mayo de 2021

Un encuentro entrañable, con unos 15 participantes. Tras la presentación, Roser nos explica su experiencia compartida con sus compañeros.

Roser muestra una serie de fotografías, realizadas por el compañero que, además de sanitario, es un excelente fotógrafo. Siento no recordar el nombre. Muestran la expresión de alegría y los juegos de los niños y cómo se relacionan con el personal. Las madres, muy atentas a sus hijos. También vemos caminos dificultosos, paisajes, los lugares donde se atiende y/o se hospitaliza a los pacientes y el lugar de “residencia”,

Roser nos dice que la esperanza de vida es de 47 años, la mortalidad infantil, muy elevada, se ha reducido en los últimos años y ahora es 79 por cada 1000. La edad más problemática es hasta los 5 años. A los recién nacidos no se les pone nombre hasta más adelante. La frecuencia de gemelos es elevada. También es elevada la mortalidad materna.  Las principales causas son malaria, mordeduras de serpiente, ríos contaminados, desnutrición. No hay agua corriente.

 El 50% de la población es musulmana, el 40% animista y el 10% cristiano. La convivencia es buena entre todos. La gente es muy cordial y agradecida.

Mi preocupación personal es el aumento demográfico mundial incompatible con la sostenibilidad, por la destrucción de bosques, ríos, contaminación y otros muchos factores. Roser me hace ver que, si la natalidad es elevada, no lo es la supervivencia y además hay que considerar la esperanza tan corta de vida.

En las fotos los niños no se ven esqueléticos, pero nos aclara que la alimentación básica es el arroz. Así, aunque sacien el hambre, hay carencia de nutrientes básicos, vitaminas, proteínas, calorías y lo necesario para garantizar una nutrición adecuada.

Nos ofrece explicación detallada de la formación y protocolos que tiene que seguir y superar el personal de MSF. Todo muy estricto para garantizar la seguridad, los procedimientos adecuados y la gestión general de las actividades. Guinea-Bissau fue su primer destino. Hubo épocas muy satisfactorias, pero también dramas que vividos en primera persona afectaban de manera traumática. Ver morir niños pequeños que has estado atendiendo es algo tremendo y eso sucede especialmente en época de lluvias, cuando la malaria hace estragos. El país está sometido a 6 meses de lluvia. Durante su estancia formó a personal autóctono, con paciencia extrema. Al volver, después de una ausencia reglamentaria, pudo comprobar la pericia con que efectuaban su trabajo. Y la alegría cuando niños y madres la recibieron.

 Roser informa de la actividad de gestión que también es necesaria pues de ella depende la recepción de material y medicamentos en los momentos precisos.

La medicina es pública y privada. Nos dice que los niños menores de 5 años la tienen gratis. Hay medicinas o atenciones con precio simbólico, otros resultan más caros. Otra situación alentadora es el cambio en el Hospital Nacional Simão Mendes, que tiempo atrás no destacaba por su eficacia y actualmente actúa como centro de referencia. MSF por supuesto colabora.

Ahora Roser está en Alicante, pero con unas ganas tremendas de regresar. Roser, esto es un breve resumen de todo lo que dijiste. Gracias por compartirlo con nosotros. Es lo mejor que te podemos decir y a todos los compañeros, hombres y mujeres de Médicos sin Fronteras, GRACIAS.

He querido añadir algo más de información sobre Guinea-Bissau. Indico la procedencia.

De Wikipedia

Guinea-Bissau, ​en el oeste de África, limita al norte con Senegal, Guinea al sur y al este, y con el océano Atlántico al oeste. Su población en 2019 se estima en 1.921.000. Desde el siglo XIX fue colonia portuguesa; se independizó en 1973

Ocupa una superficie de 36.125 km². Atraviesan el país numerosos ríos. En su litoral se distribuyen una serie de archipiélagos. Su economía se basa en la agricultura y la pesca, pero se vio muy afectada por la guerra civil de 1998–1999. Se encuentra bajo un programa de ajuste estructural del FMI.  Fuente de ingreso muy importante es la producción de nueces de cajú o anacardo (Anacardium occidentale), de las que exporta 90.000 toneladas anuales. En enero de 2005 una plaga de langosta amenazó la producción y el gobierno dijo que no había fondos para poder combatir la plaga.

Guinea-Bissau sostiene una economía de supervivencia basada en la agricultura y la ganadería. Con unas 350.000 ha cultivadas, se destina básicamente al consumo local: arroz, nuez de palma, coco, maíz y sorgo. La producción de cacahuetes se destina a la exportación. La ganadería porcina y ovina está bien desarrollada.

El 30% del territorio es boscosa, lo que permite la explotación de madera y caucho. La actividad industrial relevante es el tratamiento de los productos agrícolas, producción de cerveza, y petróleo en la zona de explotación conjunta con Senegal. Tiene grandes reservas sin explorar de bauxita y fósforo que comenzaron a ser exploradas en 2010. La emisión de sellos postales, destinada al coleccionismo, es también una importante fuente de ingreso para su economía.

Web de MSF

Durante décadas, Guinea-Bissau se ha visto afectada por la inestabilidad política, perjudicando el desarrollo del país y provocando la deficiencia de los servicios públicos. La atención médica está muy limitada por escasez de recursos y de personal cualificado.

En 2019, las actividades de Médicos Sin Fronteras siguieron centradas en la atención pediátrica. Las principales enfermedades que afectan a los niños son las infecciones respiratorias, malaria, diarrea y meningitis; en los recién nacidos, las causas principales de muerte son la asfixia y la septicemia.

Nuestros equipos dirigen las urgencias y las ucis pediátricas y neonatal en el único centro de atención terciaria del país, el Hospital Nacional Simão Mendes de Bissau, la capital. En las urgencias pediátricas, implantamos un sistema de priorización que garantiza una atención más rápida y eficaz, y trabajamos en colaboración con el Ministerio de Salud para asegurar que se implementan los protocolos y procedimientos correctos para reducir la mortalidad infantil. También brindamos apoyo al personal del Ministerio con capacitación y el desarrollo de habilidades de gestión.

En atención neonatal, se necesitan muchos recursos, pero en este hospital   demostramos que se puede ir más allá de lo básico, incorporando nuevos protocolos y tecnologías que generalmente no se aplican en los países en desarrollo. Para abordar las necesidades de pacientes con condiciones más complejas y críticas, incorporamos nuevas herramientas y tecnologías para bebés con problemas respiratorios, incubadoras, pruebas PCR (proteína C reactiva) para el diagnóstico de la septicemia y protocolos específicos de control y prevención de infecciones.

Este artículo ofrece una visión general de nuestro trabajo en este país entre enero y diciembre de 2019; es un resumen no exhaustivo. En 2019, contábamos con 247 profesionales, nacionales e internacionales, y gastamos 4 millones de euros en nuestras actividades médico-humanitarias. Empezamos en este país en 1998.En 2019, MSF España era la única sección de MSF con actividades en el país. Si quieres conocer más en profundidad consulta nuestro ‘Informe de Misiones’.

ESPACIOS NATURALES Y SU RECUPERACIÓN

Introducción

La destrucción de inmensas áreas silvestres y/o salvajes no es reciente. Se ha estado llevando a cabo desde cientos de años para dedicarlas a la agricultura, la ganadería, y para la construcción de viviendas, carreteras y otras infraestructuras. Esas actuaciones, junto con la contaminación y la sobreexplotación han sido y son, entre otras, las principales causas de la deforestación, del retroceso del hábitat de numerosas especies vegetales y animales. La consecuencia es la desaparición o extinción de muchas de ellas algo que ya en tiempos recientes ha adquirido proporciones descomunales a escala mundial. Numerosas actividades relacionadas con la desaparición de los humedales y de otros espacios vírgenes se vinculan al imparable ascenso mundial de la demografía. La pérdida de biodiversidad que ello conlleva no interesa a los responsables de esas actuaciones, sus efectos, aunque devastadores no son inmediatos. Los políticos, tendrían que tener entre sus objetivos la conservación de la naturaleza y la utilización sensata de sus recursos. Pero importan los votos. Sin olvidar el beneficio económico que esas actuaciones sobre infraestructuras y terrenos proporcionan, con recovecos para el fraude público y privado. Y sobre eso allá y aquí los ejemplos son numerosos, cuando no rutinarios.

                Respetemos las honrosas excepciones, que las hay, pero son minoría y a menudo menospreciadas.

Salburua, Vitoria-Gasteiz (2016)

                ¿Por qué hay que mantener los espacios naturales? Son muchas las razones y para no extendernos, digamos que es la mayor riqueza del planeta y por tanto patrimonio universal. Se han establecido convenios internacionales (véase más adelante) que explican la biodiversidad de esos espacios y dan cuenta de los objetivos y beneficios de su conservación y respeto.

Compromisos internacionales

Convenio de Diversidad Biológica. En 1992 se inició la redacción de un convenio entre diversos países para establecer los objetivos y acciones que permitieran la conservación, mediante el uso sostenible y razonable de los elementos que componen la biodiversidad. Y también la distribución de los beneficios que ofrecen los recursos genéticos inherentes a esa diversidad. En el año 2000 la ONU declaró el 22 de mayo Dia Internacional de la Diversidad Biológica (resolución 55/201). En 2016, el Secretario General de la ONU finalizó así su discurso “En este Día Internacional de la Diversidad Biológica, insto a todos los gobiernos y a las partes interesadas a preservar y gestionar de manera sostenible la diversidad de la vida en la Tierra en beneficio de las generaciones presentes y futuras. La preservación de la diversidad biológica es parte fundamental del pacto que hemos suscrito entre todos y con el planeta que nos alimenta y protege”. http://www.un.org/es/events/biodiversityday/

Biodiversidad o diversidad biológica comprende la variedad, conocida o por descubrir, de seres vivos, ecosistemas, y fenómenos naturales que han ido conformando la vida desde su aparición hace aproximadamente 3800 millones de años. También se considera el efecto de la actividad humana sobre la biodiversidad que, si bien, ha ocasionado grandes perjuicios a lo largo del tiempo, se contempla como un mal necesario que, administrado con sensatez ayuda a la conjunción de intereses, lo que conocemos como sostenibilidad. https://es.wikipedia.org/wiki/Convenio_sobre_la_Diversidad_Biol%C3%B3gica

Peligros actuales contra la biodiversid son: aumento de la demografía y actuaciones humanas (y en consecuencia extensión de áreas de cultivo, pesca, ganadería, construcción), catástrofes naturales, entre otras. En el concepto de biodiversidad intervienen diferentes elementos, a destacar el número de especies y su composición. En cuanto al número, se estima que pueden existir entre 10 y 100 millones de las que se conocen alrededor de millón y medio. Mantener la biodiversidad es imprescindible y esencial para la sostenibilidad de nuestro planeta y de su equilibrio ecológico (Guerrero R. 2003).

Convenio de Ramsar. En 1971 tuvo en Ramsar (Irán)  lugar la firma del Convenio de Ramsar para la protección de los espacios naturales. España lo adoptó en 1982. Los adheridos (partes contratantes) del Convenio es de 169 (datos de 2015), que incluye un número superior a 2200 “sitios Ramsar” en la lista de humedales de importancia internacional con una superficie superior a 210 millones de hectáreas. España cuenta con 74 humedales incluidos en la citada red, http://www.ramsar.org/es/humedal/españa. “La red de sitios Ramsar constituye la mayor red de áreas de importancia internacional reconocidas oficialmente en el mundo… eje principal de una red mundial de humedales que mantienen funciones vitales y prestan servicios de los ecosistemas tanto para las personas como para la naturaleza”. Desde sus inicios comprometió a los estados adheridos a proteger y conservar los espacios atendiendo a su valor ecológico, que incluía los humedales.

                Desde 1997 se fueron diseñando planes estratégicos de la Convención de Ramsar. En el cuarto y último, que cubre el período 2016-2024 se indica que la labor de la Convención “se organiza en torno a tres pilares: i) el uso racional de todos los humedales mediante planes, políticas y legislación nacionales, medidas de manejo y la educación del público; ii) la designación y el manejo sostenible de humedales adecuados para su inclusión en la Lista de Humedales de importancia internacional, y iii) la cooperación internacional con respecto a los humedales transfronterizos y las especies compartidas”.

                En el Convenio se establecen como humedales las superficies cubiertas de agua, permanente o temporal, estancadas o corrientes, las masas de agua que son prolongaciones de marismas, de pantanos, y de turberas y las prolongaciones de agua marina que no superen los 6 metros de profundidad. El Convenio Ramsar y el Convenio de Diversidad Biológica abogan por la cooperación y asesoramiento mutuo en el desarrollo de sus respectivas misiones y objetivos.                 A pesar de las actuaciones para la  recuperación y conservación, la información sobre la pérdida de humedales en los últimos 100 años es apabullante. En un comunicado de prensa de Ramsar del 2 de febrero de 2015 se informa que “desde 1900 se ha perdido el 64% de los humedales del planeta y que en los últimos 40 años ha desaparecido el 76% de las poblaciones de plantas y animales de agua dulce (según el informe Planeta Vivo de WWF), una situación peor que la de ningún otro ecosistema”.  

Zona de humedales en Daimiel (Google).
Humedales

Puede haber bastantes diferencias entre humedales dependiendo entre otros factores de su ubicación geográfica y su carácter continental o costero. Son zonas de transición entre sistemas acuáticos y terrestres. Incluye charcas, lagunas y otras masas que no alcanzan la consideración de lagos. Sin embargo, pueden formarse humedales en las proximidades de lagos y ríos ya que comparten relaciones ambientales (Casado S, & Montes C 1995). A pesar de sus diferencias, se determinan unas características comunes a todos los humedales, algunas de las cuales son: (1) masas de aguas someras, (2) acumulación de materias vegetales sometidas a descomposición lenta y (3) presencia de plantas y animales adaptados a sus condiciones (Glez-Bernáldez F &Montes C 1989). El agua de los humedales, aunque presente la mayor parte del año, está sujeta a flujos e inundaciones de diferente intensidad lo que le confiere ese carácter variable en buena parte determinado por las condiciones meteorológicas, climáticas, y estacionales. Los humedales en los que el agua está por encima de la superficie en mayor o menor cantidad se denominan palustres, siendo esa afloración una diferencia clara con los de aguas subterráneas.

                En los humedales hay una gran relación, recíproca, entre todos los elementos que la componen y el entorno. Son ricos en nutrientes, muy productivos donde el reciclado de la materia orgánica por descomposición y su acumulación en el sedimento es fundamental (Casado & Montes 1995). Una descripción detallada de los aspectos ecológicos y científicos de los humedales puede encontrarse en los numerosos trabajos del Prof. Carlos Montes y su grupo como la guía de los lagos y humedales de España (Casado & Montes 1995).

El humedal de Salburua en Vitoria

Enmendalla y no sostenella serían iniciativas para recuperar espacios que sufrieron diferentes niveles de degradación, voluntaria o por dejadez. En muchos casos esa recuperación hay que darla por pérdida. Pero en otros, aunque sin restablecer la situación original se ha conseguido una transformación razonable. Merece la pena destacar el conjunto de más de 200 hectáreas de espacio verde y humedales de Salburua. Ha sido una actuación meritoria que es cobijo y hábitat de un buen número de especies vegetales y de mamíferos, aves, insectos, réptiles, dentro del Anillo verde de Vitoria.

Su recuperación, mantenimiento y buen uso en su disfrute por parte del público hacen concebir esperanzas, a la vez que incita a seguir su ejemplo. Vitoria ha merecido en los últimos tiempos reconocimiento internacional por su labor transformadora y de recuperación de espacios de alto valor ecológico. Nos centraremos en este texto en el caso de Salburua, aunque tratando de las generalidades propias de los sistemas de humedales.

Se trata de un espacio recuperado en el que sucesivamente, y desde 1857, las masas de agua fueron siendo desecadas y el bosque talado para su utilización como área agrícola. Las aguas drenadas de las lagunas Larregana y

Arcaute se derivaron hacia el río Alegría. La cronología del drenaje fue Larregana, Arcaute y Betoño esta a mediados del siglo XX y la primera en ser recuperada, iniciándose los trabajos en 1994. En el río Alegría también se realizaron en su tramo final labores de recuperación para lograr que el acondicionamiento del paisaje y la restauración de un entorno ambiental contemplara tanto el cauce como la riera. De esta forma era factible su utilización como parque y zonas de paseo desde una perspectiva armónica entre el uso y disfrute y su conservación. Otros ríos son Santo Tomás y Errekaleor en la zona este de la ciudad.

Salburua fue incluido como Humedal Ramsar de Importancia Internacional (número 1263, 2002) y Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) dentro de la Red Europea Natura 2000.

Componentes hídricos

Al considerar la necesidad de la recuperación de estas zonas tuvo presente la importancia ecológica del Alegría en su conexión entre el Zadorra y los humedales de Salburua. Se pude seguir el curso del río Alegría, a través de los caminos acondicionados y surcados por sauces y álamos. Está considerado corredor ecológico de unión entre el Zadorra y Salburua.

                En la Balsa de Betoño, al oeste del parque, el acondicionamiento de plantaciones acuáticas y especies de la región, principalmente robledales y fresnedos exige trabajos de prospección y acondicionamiento. A simple vista se distinguen agrupaciones de espadilla, y otras plantas acuáticas como lirios, carrizos y espadañas. Esta balsa se puede mantener inundada alrededor de nueve meses al año.

El Zadorra, cuya cuenca en la más extensa de los ríos de Álava (aprox. 1.350 Km2 y curso fluvial de 85 Km. de longitud). Se ha construido un cauce paralelo al del propio río con una doble finalidad, evitar inundaciones en la ciudad en épocas de lluvias y, en el resto del tiempo servir para el disfrute del público. El Zadorra es un afluente del Ebro y por su ubicación actúa como factor limitante a la extensión de la ciudad de Vitoria por la parte norte. Nace en la Sierra de Entzia, en el manantial de los Corrales, municipio de San Millán y desemboca entre Miranda de Ebro (Burgos) y la localidad de Zambrana (Vitoria). La sierra de Entzia es ocupa cerca de 5000 hectáreas en el límite nororiental de territorio alavés con Navarra. Los principales afluentes del Zadorra son los ríos Urquiola, Albina, Alegría, Zayas y Ayuda.

La recuperación forma parte del plan global que contempla tanto la integración de los aspectos ecológicos y los sociales, de ahí la conversión de estos espacios en parques de uso público. La zona del humedal del Salburua tiene su origen en las surgencias de agua subterránea del Acuífero Cuaternario de Vitoria, el más extenso del País Vasco. Se trata de una gran masa de agua que recorre una buena extensión de la Llanada Alavesa y se originó a partir de los depósitos de material arcilloso, gravas y limos que los ríos de la era cuaternaria fueron depositando sobre el sustrato. Los humedales de Salburua surgen en las zonas de afloramiento del agua

http://bideoak2.euskadi.net/debates/geodiversidad/recursos_ide/079.pdf.

También se alimentan parcialmente de los ríos de la zona. Actualmente su capacidad de almacenamiento es de 41 HM3. La agricultura intensiva y al vertido de aguas residuales provocan una gran contaminación de las aguas subterráneas por compuestos nitrogenados y nitratos. Contribuye a ello los procesos de recirculación y derivación de ríos a la entrada de la unidad cuaternaria (tesis Iñaki Arrate Jorrin 1995).

Actualmente, el parque de Salburua, ocupa una extensión de 206 Ha. y sus lagunas principales son Betoño y Arcaute.

                La alimentación de los humedales suele ser de forma natural, como también es natural que se produzca la disminución de sus aguas o incluso la desecación en épocas de sequía, algo a lo que su fauna está habituada. En todo caso, las situaciones extremas, tanto de desecación como de inundaciones pueden influir sobre todo el conjunto y sus componentes. 

Zona inundada en Salburua. Foto C.Chica.
Mapa de las lagunas de Arcaute y Betoño, las dos principales del parque de Salburua (foto http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=8711409)
Ubicación

El parque-humedal de Salburua se encuentra al este de la ciudad de Vitoria-Gasteiz. Su distancia del centro urbano es de unos tres kilómetros y su acceso es fácil desde cualquier punto de la ciudad con transporte público. Si años atrás la zona quedaba alejada, en un área quasi rural, el crecimiento urbanístico la ha dejado en su actual situación de proximidad a la ciudad. Esto es algo que ha ocurrido en la mayoría de ciudades donde el aumento de la densidad de población con la consiguiente, imparable, construcción de edificios, viviendas y nacimiento de nuevos barrios. Solamente las poblaciones rurales son las que experimentan un drástico abandono y reducción poblacional. Hoy se la llama la España vaciada.

Fauna

Tal como se indica en las explicaciones en el mismo parque y en el Centro de Interpretación Ataria, los únicos animales introducidos son los ciervos y los ejemplares varios, sean exóticos o no, que ciudadanos irresponsables sueltan en el parque una vez que se han cansado de ellos o cuando les suponen una molestia. Esta práctica extendida por doquier, además de una clara falta de civismo supone una condena al animal en cuestión y una amenaza para el entorno físico y faunístico del lugar. Esas no entienden la responsabilidad que comporta tener un animal y que no se trata de un juguete o un pasatiempo, sino de un ser vivo cuyas necesidades tienen que ser atendidas.

                En cuanto a los ciervos su introducción se debe a la actividad que desarrollan en el control de la vegetación, labor que llevan a cabo harto eficaz. Sin embargo existen divergencias de opinión sobre los beneficios de estas acciones al considerar que puede afectar negativamente a determinadas especies vegetales y a la recuperación natural del bosque, para lo cual se propone la observación y el control de las especies afectadas  (Uribe-Echebarría, 2004). 

Área protegida con ciervos al fondo. Foto Cchica.

Salburua encierra una riqueza ornitológica de gran valor compuesta por aves migratorias, estables y otras intermedias que, como las cigüeñas, han convertido este hábitat en hogar propio. En primavera es posible ver sus nidos y asomar los picos de los polluelos reclamando el alimento. Otras especies son el aguilucho o la espátula. Se describen brevemente algunas de las especies presentes.

                La prensa local daba cuenta en diciembre de 2015 del éxito reproductor de las aves acuáticas de Salburua, tanto permanentes como migratorias. Asimismo destacaba la afectación del botulismo aviar que afectó con un nuevo brote en 2015. Pudo ser detectado de inmediato y reducir su efecto mortal cuya principal víctima fue el ánade azulón (Noticias de Álava 17.12.2015).

Rana dalmantina, también conocida como rana ágil, es de amplia distribución en el centro y sur de Europa. Encuentran un buen cobijo en este parque, y lo necesitan por hallarse en peligro de extinción en la Península Ibérica. Ello se debe a la reducción de sus hábitats de reproducción, especialmente las charcas, también al aislamiento y distancia entre las diferentes poblaciones.  Y, de manera importante, determinadas prácticas de siega en los campos de cereales y otros productos que suponen la eliminación de los corredores forestales. El éxito de su conservación depende de la gestión de las zonas húmedas [Alberto Gosa Efectivos poblacionales de la Rana ágil (Munibe 2002).

Visón europeo (Mustela lutreola). También en peligro de extinción, si bien en este caso a escala mundial. Es una especie propia de medios acuáticos que se extiende desde España hasta los Urales. En la península Ibérica se encuentra en zonas de Navarra, La Rioja, País Vasco, Soria y Burgos. Son varias las razones de su disminución, entre las cuales se encuentra la introducción del visón americano, utilizado en peletería, de mayor tamaño, agresivo competidor por el alimento y el espacio y de mayor fertilidad. En los medios en que se encuentran las dos especies, la convivencia lleva a la desaparición del europeo. Por otro lado, tenemos la degradación y desaparición de su hábitat.Y por supuesto el factor común a la mayoría de problemas ambientales como es la eliminación de las zonas naturales de inundación, sotos naturales, humedales, etc. para su utilización agrícola y ganadera.

Panel informativo en el parque con indicación de diferentes especies vegetales y animales.

En cuanto a la patología que contribuye a la disminución del visón europeo estáel virus del moquillo canino o distemper canino que, además de a los perros, tal como su nombre indica, afecta a otras numerosas especies, entre ellas el hurón la marta y el visón. Es un virus RNA que codifica proteínas en la estructura tanto del envoltorio como del núcleo perteneciente al género Morbillivirus y familia Paramyxoviridae.

Mariposa Macaón (Papilio machaon). Una de las especies europeas diurna de lepidópteros y de las que se observan con más facilidad en la Península Ibérica. Sus ejemplares son hermosos y en variedad de tamaños pueden superar los 6 centímetros de envergadura con alas de color negro y amarillo. Sus alas posteriores están dotadas de una especie de cola que le dan una apariencia de golondrina. En su etapa de oruga dispone de un apéndice glandular anaranjado que le sirve de defensa ya que despide un olor desagradable y ácido butírico, tóxico para aves insectívoras. Otra amenaza real que la ha hecho disminuir en amplias zonas del planeta es la utilización de pesticidas sobre los vegetales de los que se suele nutrir, los cultivos de zanahorias e hinojo entre ellos. Su reproducción está ligada a la climatología de las regiones en que habita.

Foto de la mariposa Macaón en los carteles informativos del parque.

Ciervo volante, Lucanos cervus. Espectacular muestra de escarabajo que ha sido designado como el de mayor tamaño de Europa. De color negro o rojizo intenso, las diferencias entre macho y hembra son apreciables, principalmente por su mayor tamaño que en los machos puede llegar a los 10 cm. Otras diferencias son las mandíbulas más desarrolladas en los machos y su forma recuerda los cuernos de un ciervo, de ahí su nombre popular. La savia de los árboles es el alimento para los ejemplares adultos en tanto que las larvas se nutren de madera descompuesta. La fase larvaria es muy larga, entre uno y cinco años. Son frecuentes en zonas de robledales y bosques de caducifolias, en cultivos, prados y en general en paisajes de poca elevación.

Cartel de una de las rutas en el parque con la imagen y explicación del Ciervo volante.   

Esta especie también está amenazada, por pesticidas, aplastamientos, retroceso de hábitat, coleccionismo. Los especialistas se quejan de falta de un interés real en conocer el grado de efectividad de las diferentes causas. Su alarmante desaparición en el centro de Europa ha hecho que quedara incluida en el Convenio de Berna como especie protegida http://www.internatura.org/estudios/ciervo/boletinb.html.

Focha común, Fulica atra. Abundante en los húmedales europeos en zonas de vegetación palustre. Necesita aguas remansadas y vegetación en abundancia. Su plumaje es negro con el frontal blanco. Según la descripción de la Sociedad Española de ornitología “es un ave ruidosa que emite diferentes vocalizaciones” desde un sonido alto y breve hasta “varios gritos disilábicos” (http://www.seo.org/).

Ánade azulón. Anas platyrhynchos. Su promedio de vida se calcula en veinte años. Es el pato más común en España y se encuentra en humedales, marismas y estanques de cualquier tamaño. Su principal amenaza es la caza y la alteración de las zonas húmedas. Hay una variación visible de color entre machos y hembras.

Pato cuchara. Anas clypeata. En España está presente en zonas del norte, Extremadura y Andalucía. Su reproducción se ve afectada por las variaciones interanuales en los niveles de agua de los humedales. Muestran hábitos migratorios. El plumaje nupcial del macho es vistoso y distintivo. Presenta un pico plano del que se sirve para filtrar el alimento que extrae del limo.

Garceta común. Egretta garzcetta. De aspecto estilizado y plumaje blanco. Esta especie ha pasado por diversos episodios de riesgo para su conservación. Hoy en día esos riesgos son los comunes a otras aves de los humedales que es su destrucción. Otro aspecto más específico para su subsistencia es la dependencia que presentan hacia los alimentos que encuentran en los arrozales, gusanos, insectos, etc. Por lo tanto, se verán afectadas por las modificaciones en este cultivo. Se encuentra incluida en el Catálogo nacional de especies amenazadas.

Aguilucho lagunero, Circus aeroginosus. La posibilidad de contemplar el vuelo y planeo de esta ave y su elegante posar sobre los carrizos y marjales es una bella experiencia. Tienen preferencia por los humedales con abundancia de vegetación. Su población en nuestro país se ha visto notablemente reducida por la persecución directa y por la destrucción de su hábitat, aunque en los últimos años se ha revertido esa situación.  

Para todas las especies el uso de pesticidas (herbicidas) es una de las amenazas reales.

Flora
La Balsa de Arcaute conserva una muestra del robledal que originalmente se extendía por la zona.

Cárices, Carex riparia, (espadilla) abundante en zonas húmedas. De los diferentes géneros existentes, Carex es de las que cuenta con mayor número de especies en todo el mundo. Es una planta herbácea con entrenudos largos que en su forma subacuática es posible observar en Salburua. Sus flores se agrupan en forma de espigas y florece de marzo a junio. La mayor parte de sus especies habita zonas encharcadas, orillas de estanques y suelos de humedad permanente. Propia de bordes de ríos y lagunas y está ampliamente representada en España. En Salburua es la planta más frecuente en la balsa de Betoño, destacándose su valor ecológico y la necesidad de su conservación (Uribe-Echebarría, 2004)

Vegetación acuática en los humedales de Salburua. Cchica.

Quercus robur L. Conocido típicamente como roble, carballo o roble pedunculado de cuyos pedúnculos penden, las bellotas. Este fruto es producido además de por el roble, por la encina, el alcornoque y el quejigo. Forma conjuntos o carballedas y su aspecto es de robusta altivez. Puede alcanzar más de 30 m de altura y es de amplia distribución en Europa. En España se encuentra principalmente en el norte, en la Cornisa Cantábrica, Galicia, Pirineos navarros y catalanes entre otros y en bosques mixtos con presencia de fresnos. Necesita suelos húmedos y profundos, sin requerimientos específicos en cuanto al pH y resiste los rigores invernales. Sus anillos de crecimiento son muy marcados y fáciles de apreciar en los cortes del tronco.

Roble pedunculado y foto explicativa en el parque.

Malvavisco, Althaea officinales, presente junto a las formaciones de Carex riparia donde el suelo permanece encharcado gran parte del año. En el conjunto del prado se encuentra en relativa abundancia especies como el lirio amarillo (Iris pseudacorus) y menta (Mentha aquatica).

Salguero negro, Salix atrocinerea y sauce blanco (Salix alba). Especies diferentes de estos sauces se encuentran cubriendo los márgenes de ríos y arroyos de Salburua. Se ha descrito su función de capital importancia contra la erosión de las orillas, control en la proliferación de otras especies y en la depuración de las aguas.

Explicación de vegetación de saucedas distribuidas en el parque.

La proximidad en el espacio y en el tiempo de zonas rurales y de cultivo (recordemos que Salburua una vez desecada se convirtió en área cultivada), evocan tipos de vegetación como la arvense y sus especificidades por los diferentes productos agrícolas. Uribe-Echebarría (2004) destaca el valor adicional del conocimiento de la vegetación propia de las zonas cultivadas “El interés volcado en la conservación de especies raras y hábitats singulares, contrasta con el descuido que en toda Europa se ha tenido con la conservación de la diversidad biológica en los terrenos cultivados. En países centroeuropeos se organizan hoy excursiones botánicas con el objetivo de ver especies arvenses..”, …” una vez que han sido casi extinguidas por el empleo abusivo de herbicidas”. Plantas arvenses son aquellas que crecen de forma silvestre en los sembrados y que, aunque también se las designa como malas hierbas, se ha demostrado su función beneficiosa.  En el aspecto negativo afectan al cultivo ya que al competir con estos por la luz, agua, espacio y nutrientes estorban su normal desarrollo, además de ser potencialmente atractivas para plagas diversas. Como beneficios se destaca su labor en la prevención de la erosión del suelo y reciclado de nutrientes y minerales (Blanco & Leyva, 2007).

Uso sin abuso

La labor de recuperación del parque de Salburua contó con informes y aportaciones de expertos y estudiosos en el ámbito de la ecología y el medio ambiente. Hay que considerar que un uso sin abuso de espacios naturales protegidos necesariamente tendría que establecer zonas restringidas, aquellas de mayor valor ecológico. Y la restricción tendría que afectar no solamente a la aproximación de visitantes sino también a la edificación. Pero este último aspecto choca frontalmente con políticas económicas y de desarrollo urbano y en muchas ocasiones los informes y consejos de los expertos no impiden esas acciones. Son los potenciales planes de edificaciones y de desarrollo de infraestructuras lo que suponen los peligros reales para el mantenimiento del humedal en su situación actual y posible desarrollo. Cabe esperar que los cuidados, empeño y esfuerzo que se ha puesto en la recuperación de estos espacios, el reconocimiento internacional, la concienciación de la población y la utilización respetuosa para disfrute por parte del público tengan su peso en la protección del ecosistema.

Referencias
  • Blanco Y, Leyva Á (2007) Cultivos tropicales 28:21-28
  • Casado de Otaola S, Montes C 1995 Guía de los lagos y humedales de España. J.M. Reyero editor, 255 pp.
  • Glez-Bernáldez F, Montes C 1989 Los humedales del acuífero de Madrid. Mitsch WJ, Gossselink JG Wetlands. Van Nostrand Reinhold
  • ecológico (Guerrero R. Reproducción y diversidad microbiana. La Tierra 54:2003).
  • Uribe-Echebarría, P.M. (2004). Estudio de la flora y vegetación no acuáticas del Parque de Salburua (Alava). Centro de Estudios Ambientales, Ingurugiro Galetakaro Ikastegia. Vitoria-Gasteiz. Informe inédito
  • Arrate Jorrin Iñaki tesis 1995. Estudio hidrogeológico del acuifero cuaternario de Vitoria-Gasteiz (Araba, Pais Vasco) Herriko Unibertsitatea
  • http://bideoak2.euskadi.net/debates/geodiversidad/recursos_ide/079.pdf
  • Munibe (2002). Rana dalmatina y uso del hábitat reproductor en Navarra.  (Ciencias Naturales-Natur Zientziak) 53:205-212 (2002) ISSN 0214-7688]

General. http://www.vitoria-

gasteiz.org/wb021/http/contenidosEstaticos/adjuntos/es/82/56/48256.pdf

GALÁPAGOS, ISLAS ENCANTADAS

Recorrido científico y cultural por varias de las islas.
JUNIO 2005

En junio de 2005 tuvo lugar en Isla San Cristobal la Cumbre Mundial sobre Evolución en las Islas Galápagos. Su realización, y la de futuras ediciones, es un proyecto de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y su Instituto para las Artes y Ciencias en Galápagos (GAIAS), establecido en 2002.

Científicos expertos mundiales aportaron el resultado de los últimos trabajos bajo un amplio enfoque temático. En conferencias y reuniones propiciaron un intercambio de estrategias para el estudio de los distintos aspectos de la evolución, precisamente en las islas que inspiraron las ideas revolucionarias de Darwin y que cambiaron la forma de entender el planeta y la vida en él.

 Entre los participantes cabe destacar a Peter y Rosemary Grant, matrimonio británico, quienes presentaron los datos más recientes sobre radiación adaptativa en los pinzones, a partir de su trabajo en las distintas islas. Los Grant llevan más de cuarenta años realizando sus investigaciones en todo el archipiélago y conocen de primera mano el comportamiento y evolución de estas aves. Aportaron una visión panorámica de las interacciones ecológicas fluctuantes, la evolución genética y los rasgos transmitidos culturalmente. Para finalizar ofrecieron sus resultados más recientes sobre los mecanismos genéticos que dan cuenta de la variación en la forma y tamaño del pico de los pinzones.

 Un dato aportado por Frank Sullowat, historiador científico, fue precisar el lugar de Cerro Tijeretas en Isla San Cristobal, donde Darwin desembarcó para iniciar su recorrido por las islas.

 Lynn Margulis hizo hincapié en los avances científicos que han demostrado la validez de su teoría sobre la endosimbiosis seriada, así como de la función de componentes biológicos que contribuyeron a la evolución de las distintas formas de vida.

La supervivencia del más apto en la lucha por la vida, Margulis la considera una apreciación limitada o sesgada del darwinismo. Ella añade, que no opone, la aportación de la simbiosis a la evolución con pruebas fehacientes. Y así es reconocida como una de las científicas más importantes en biología.            

En palabras de la propia Margulis, “la vida tiene un origen común, único. La evolución no es una acumulación de azar. Es la simbiosis aprovechable. Ha mostrado ejemplos de asociaciones que comportan cambios evolutivos, simbiogénesis, es decir aparición de nuevos comportamientos y morfologias, nuevas vías metabólicas… En la evolución cuenta y mucho la simbiosis, diferentes tipos de seres vivos que viven juntos. Y la simbiogénesis se produce cuando diferentes tipos de microorganismos dan lugar a nuevas células por fusión o por nuevos órganos. Es a eso a lo que me refiero cuando digo que 1 + 1 es igual a 1, el nuevo organismo”.

Lynn Margulis estudiando, trabajando

En el mismo sentido, aunque sobre aspectos concretos de sus estudios, fue la presentación de Geoff MacFadden sobre simbiontes plastidios (chromalveolados) que contienen cloroplastos, y que han sufrido un doble proceso de endosimbiosis a lo largo de su historia evolutiva. Lo confirma el hallazgo de algas eucariotas secuestradas en el citoplasma de otra célula eucariota.

Previo a la celebración del congreso, un grupo de asistentes se habían inscrito en uno de los cruceros que la organización ofreció. Tuvimos la oportunidad de recorrer durante unos días, las islas San Cristóbal, Lobos, Plazas, La Española y Santa Cruz acompañados de un guía que ofreció explicaciones detalladas de los lugares visitados y de la vida en ellos. Algunas de las fotografías son de esas visitas, por tierra y mar.

Y sigue un popurrí, de turismo, historia, curiosidades, documentación, a partir de las impresiones que las islas producen en el visitante, concretamente en quien esto escribe.

Visita guiada de los participantes en el congreso
 INTRODUCCIÓN

El archipiélago de las Galápagos no estuvo adscrito a ningún estado hasta 1832 en que Ecuador tomó posesión como parte de su territorio. Tanto su historia geológica como política son recientes, en términos geológicos la edad que se le atribuye se sitúa entre los cinco y los siete millones de años, aunque hay autores que aumentan ese margen hasta los diez millones [2,6].

El conjunto de islas, trece son las principales, e islotes rocosos con una extensión de unos 8000 km2, su distancia a la costa de Ecuador es de cerca de 1000 km. Se asientan sobre la placa de Nazca y emergieron del Pacífico tras erupciones volcánicas submarinas [2,6,]. Una formación de lava y roca que ofrece la peculiar panorámica de las islas también llamadas encantadas, por su visión quasi fantasmagórica desde la distancia. Galápagos sufre una intensa actividad volcánica, propio de formaciones jóvenes. Las últimas erupciones son de 1979, 1982 y 1998 en Cerro Azul, isla Isabela, o en 2005 en Fernandina al parecer la más activa. Con más o menos intensidad se producen con frecuencia. La altura de los volcanes puede ser de 10.000 metros desde las profundidades submarinas [6]. En 1979 fueron declaradas Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco y Reserva de la Biosfera en 1984 [1] La formación exclusivamente volcánica del archipiélago, que nunca estuvo físicamente unido al continente, explica las características distintivas de su fauna y flora. La explicación más extendida es que, en el caso de los reptiles, llegarían en balsas o ramajes desde el continente y en el de las aves que aprovecharían las corrientes de aire que confluyen en las islas. Las semillas de los diferentes tipos de vegetación pudieron llegar adheridas a los propios animales, en sus estómagos y heces. También tienen una función transcendental las corrientes de Humboldt, fría y la más cálida del Niño, corrientes que igualmente tuvieron un papel destacado en la desviación de embarcaciones de sus rutas y que forzaban la búsqueda de refugio en el archipiélago.

Erupción en Cerro azul. Isabela es la más extensa de las islas
DESCUBRIMIENTO

En 1535 Fray Tomás de Berlanga, obispo de Panamá, navegaba hacia Perú comisionado por Calos V cuando corrientes marinas desviaron el curso de su nave. «yo tomé la altura para saber en qué paraje estaban estas islas, y están donde medio grado hasta grado y medio de la Equinoccial, a la banda del Sur» [3]. A la vista de tierra y ante la precariedad de su situación, los tripulantes decidieron recorrer la isla en busca de agua. El prelado informó al rey de su hallazgo. La primera descripción de rocas volcánicas, tortugas gigantes, iguanas y otras especies se debe al obispo que no salía de su asombro ante aquellos extraños animales que parecían más de la leyenda que de la realidad. La figura 2 muestra el conjunto de islas del Archipiélago. “… en diez de Marzo, vimos una isla; e porquen el navío no abia más agua que para dos dias, acordaron de echar la barca e salir en tierra por agua e yerba para los caballos, e salidos no hallaron sino lobos marinos, e tortugas e galápagos tan grandes, que llevaba cada uno un ombre encima…” [4].

Tomás de Berlanga, conciliador y reconocido por sus méritos, se preocupaba por la suerte de los habitantes de los territorios descubiertos, era lo que podríamos decir un defensor del medio. En sus cartas al emperador y otros destinatarios manifiesta el respeto que merecen las especies animales al tiempo que practica su faceta de entendido en agricultura. Pozo Gutiérrez [4] dice “en su carta del 15 de diciembre de 1538 manifiesta su preocupación para que no se saquen perlas del mar con red, por el destrozo ecológico que esto representaba, y sí con el método tradicional”.

Mapa de las islas Galápagos.
GEOLOGÍa

La parte sólida de la Tierra, la litosfera, está formada por placas sometidas a movimientos de presión y choque entre ellas. Es la tectónica de placas. Las placas que originaron las islas Hawaii y las Galápagos, de origen volcánico, son la del Pacífico y la de Nazca. La de Nazca, sobre la que se asientan las Galápagos, se mueve a una velocidad aproximada de 7 cm/año. Cuando los picos o penachos van alcanzando la litosfera se calientan y se aplanan y la cima sufre una gran pérdida de presión por debajo de la superficie y se va forma de lava. La litosfera entonces se resquebraja y la lava fluye hacia la superficie [8]. Cuando sucede de manera continua se van formando los volcanes con la consiguiente aparición de las islas si el proceso se da en el mar. Las placas tienden a moverse linealmente, de lo que resulta una cadena de islas o archipiélago, como los ya mencionados de Hawaii y Galápagos. Debido a ese proceso de formación, un extremo de la cadena es mucho más antiguo que el otro. En Galápagos, isla Española, situada en la parte más oriental, es la más antigua, con unos cinco millones de años y de pequeño tamaño debido a la erosión, y la más joven, la más occidental, Fernandina, de sólo unos siete mil años [2,6].

explotación

Hasta 1569 las Galápagos, que no figuraban en mapa alguno, aparecieron en el mapa elaborado por Gerardus Mercator (1512–1594), cartógrafo y matemático flamenco. Piratas, balleneros, aventureros diversos y colonos utilizaron las islas durante siglos como refugio, excavando cuevas en las rocas, que todavía son visibles, y cazando los grandes animales para aprovisionamiento de carne y aceite. El resultado fue la drástica reducción de las tortugas y en algunas islas su exterminio. El total de ejemplares existentes se sitúa en 15.000, cuando su número en tiempos del descubrimiento de las islas había podido llegar a 250.000 [8].

Tortuga gigante en Isla Sta, Cruz
Asentamientos humanos en Galápagos

Hay que distinguir entre los asentamientos con una intencionalidad de permanencia y los que fueron fruto de la casualidad, como el propio descubrimiento de las islas, o los que de manera ocasional buscaban refugio, provisión de alimentos, reparación de embarcaciones, y con el tiempo, visitas de recreo y prospección de interés científico.

La captura de tortugas parece que fue iniciada por Ambrose Cowley, británico, que participó en expediciones piratas. En 1684 había cartografiado las islas designándolas con nombres ingleses que aún siguen figurando junto a los dados por los españoles y, posteriormente, por el gobierno ecuatoriano al incorporar el archipiélago a su territorio. Los piratas, algunos de cuyos jefes, como el propio Cowley, eran personajes de alcurnia, estaban apoyados por el gobierno británico con el objetivo de atacar los barcos españoles cuando volvían cargados de sus posesiones en tierras de ultramar.

Las relaciones entre las potencias eran cambiantes, entonces y en otras épocas, obedeciendo a intereses estratégicos y económicos. En aquel período, cuando Inglaterra y España firmaron la paz, los piratas dejaron de recibir ayuda lográndose una relativa calma en ese aspecto. Después de la piratería, una vez que el archipiélago fue suficientemente conocido, se convirtió en lugar de paso de los barcos balleneros, ingleses y norteamericanos principalmente, que capturaban las tortugas como alimento para sus travesías. La labor era completada por los cazadores de focas, lobos marinos y otros animales. Uno de los promotores en la imparable caza de ballenas hasta casi el exterminio de algunas especies, fue James Colnett, marinero inglés (volveremos a él en el apartado Curiosidades). Esa actividad incontrolada se practicaría durante buena parte del siglo XIX.

Entre los individuos que habitaron un tiempo alguna de las islas, está el caso del irlandés Patrick Watkins quien hacia 1800 llegó a isla Floreana, al parecer abandonado por la tripulación del barco inglés en el que navegaba. Se le considera su primer habitante. Cultivó la tierra obteniendo patatas y legumbres que cambiaba por ron (que también consumía a su antojo) a los marineros de los barcos que se detenían en busca de provisiones. Sin embargo, una ambición desmedida le llevó en diversas ocasiones a atacar a las pequeñas embarcaciones que se aproximaban desde el barco que, al no poder atracar en la isla, permanecía mar adentro. Se dice que prácticamente convirtió en esclavos a los marineros que llegaron en esas barcas, que ocultaba o destruía. De lo poco que se sabe de este sujeto ha llegado la descripción del capitán David Porter que en una de sus travesías tuvo ocasión de conocerlo y que lo describe como de aspecto horripilante que infundía pavor.

Al parecer en una de las lanchas robadas abandonó la isla en 1809, llegó a Guayaquil, y de allí a Paita en Perú, donde fue detenido y se pierde el hilo de su aventura que pudo durar algunos años más.

Al poco de la anexión a Ecuador en 1832, isla Floreana recibió habitantes involuntarios, eran soldados, condenados que fueron deportados a la isla y que bajo la dirección de un prócer se dedicaron a la agricultura y la ganadería. Todo ello con la consiguiente introducción de animales y plantas ajenos al medio que supusieron un claro riesgo para las especies autóctonas. La utilización de la isla como destierro de prisioneros y explotación de recursos siguió adelante con dramáticas consecuencias, para los condenados, en ocasiones para sus caciques y también por la aniquilación de tortugas, lobos marinos y otros animales. Hay que tener en cuenta que, una vez descubiertas, las islas se convirtieron en lugar de paso y visita para embarcaciones de recreo. Fueron numerosos los visitantes ilustres, así como científicos interesados que repostaron allí ya que el conjunto de las islas devendría un auténtico paraíso para los naturalistas. Dos expediciones de ese tipo fueron las más importantes, la de Alessandro Malaspina (1754–1810), marino siciliano al servicio del rey de España que dio la vuelta al mundo y la de Charles Darwin en 1831, sobre la que volveremos más adelante.

Otros asentamientos fueron en San Cristobal, una colonia fundada por Manuel J. Cobos en 1866 llamada “El Progreso”. Cobos implantó el cultivo de la caña de azúcar y del café, consiguiendo una gran producción y éxito en las actividades que emprendía. Para el trabajo, se valía de los prisioneros enviados por el gobierno pero generalizó un régimen de despotismo y crueldad que finalmente le costaría caro. La inminente rebelión de sus trabajadores y la oposición a sus métodos inhumanos por parte de su ayudante personal acabó con su vida en 1904. Los implicados fueron absueltos en el juicio [1].

Una función muy diferente es la que se ha estado llevando a cabo en el Plan de Cooperación 2005–2008 entre la Agencia Española de Cooperación y el Gobierno de Ecuador dentro del Convenio sobre Biodiversidad [1].

A partir de 1926 fueron llegando grupos de noruegos que buscaban llevar adelante negocios prósperos y se asentaron en Floreana y en Santa Cruz para explotar los recursos pesqueros y agrícolas. Para cualquiera con pretensiones de permanencia era imprescindible la dedicación a la agricultura a fin de asegurar la subsistencia. Sin embargo, la pretensión de afianzar negocios lucrativos con la pesca no cumplió las expectativas por lo que hacia 1929 fueron abandonando las islas.

Durante la Segunda Guerra Mundial parte del Archipiélago fue base militar de Estados Unidos. Concluida la guerra Isla Isabela, sirvió de Colonia Penal para el encarcelamiento de aquellos a quienes el gobierno ecuatoriano sometió a distintas condenas, delincuentes o bien opositores políticos, y que estuvo en funcionamiento desde 1946 hasta 1959. Se hicieron campamentos en diversos cerros, siendo el llamado Alemán el que es descrito como uno de los más atroces. Los presos tuvieron que construir un extenso muro cargando las piedras desde largas distancias. Una actividad sin sentido si la pretensión era que quedaran encerrados ya que incluso sin ese muro las posibilidades de escapatoria eran nulas. El triste nombre de Muro de las lágrimas no necesita de más descripción:

Se calcula alrededor de 500 especies endémicas, aunque se han introducida otras. El proceso de llegada e implantación de especies vegetales y animales tuvo que ser lento. Todas las formas fueron llegando, por mar y aire y en el interior, o adheridas, a los diferentes tipos de animales e insectos que consiguieron arribar. Scalesia es una representación de la vegetación mejor adaptada a los climas tropicales secos y de transición y es aprovechada por una variedad de aves terrestres a quienes sirve de refugio. Otras especies vegetales son los manglares (en zonas costeras), cactus y palo santo (zonas áridas), orquídeas, musgo, helecho, líquenes en zonas (húmedas) así como hierbas y pasto en diferentes áreas.

Área de la antigua hacienda Progreso con el anuncio del programa de cooperación española. En la foto el arqueólogo Eudald Carbonell
Manglares
Scalesia
FAUNA

Han sido catorce subespecies de tortugas gigantes. Tres de ellas extinguidas y una cuarta, representada por un solo ejemplar macho, Solitario Jorge que, con una edad estimada de 100 años murió en 2012 en la Estación Científica Darwin, a cuyo cuidado se encontraba. La longevidad de estos animales puede llegar hasta 150 años y su peso oscila de 150 a 270 kilos. Como se ha comentado, estuvieron al borde la extinción debido a su caza tanto para alimento como para el aprovechamiento del aceite, que también afectó a los lobos marinos. Semejante barbarie estuvo a cargo los barcos que entraban para aprovisionamiento y del propio del país. Una vez reconocido el valor y el interés de las islas para el estudio de la naturaleza y evolución de la vida, se les prestó atención mundial y nacional. Instituciones para la investigación y conservación de la biodiversidad y para la educación ambiental son la Estación Científica Charles Darwin, desde 1964 en Santa Cruz, y el Servicio del Parque Nacional de Galápagos. También otras instituciones como la Universidad de San Francisco de Quito que organizó en 2005 la Cumbre de la Biodiversidad en San Cristobal con la participación de un nutrido grupo de científicos expertos entre los que figuraban Lynn Margulis y Ricardo Guerrero.

Es en Isla San Cristobal, donde se encuentra la galapaguera, creada para la conservación y bienestar de la población de tortugas terrestres de la isla, Geochelone Chamensis.

Muro de las lágrimas en Isla Isabela
UNIVERSO ANIMAL

De los pinzones de Darwin (Finches) existen 13 especies muy parecidas entre sí, que evolucionaron a partir de un ejemplar. Su pico atrajo la atención de Darwin al observar cambios que consideró adaptativos. Otras, entre las numerosas aves son el piquero de patas azules, las fragatas o rabihorcados, mostrando los machos su buche rojo inflado en época de apareamiento. La gaviota de lava (especie más raras del mundo). Están también el albatros ondulado, solamente en isla Española, el cormorán no volador en Isabela y Fernandina aunque con pocos ejemplares. Otras especies y numerosas son los tiburones y los lobos marinos y, en menor número, los pingüinos. Las iguanas de tierra y de mar, aparecen en grupos muy numerosos y es fácil verlas y aproximarse a ellas.

Galapaguera en Isla St. Cristobal. Organizador del congreso y E. Carbonell
Aspectos sociales

Son muchos los intereses que hay que congeniar para un futuro que contemple la preservación de las islas, algo que no está en modo alguno garantizado. En materia de sostenibilidad, las dificultades son siempre las mismas, los intereses de la población frente a las necesarias medidas para conservar unos ecosistemas cuya fragilidad sufre las consecuencias de la actividad humana. El crecimiento imparable de la población supone una parte del problema. Baste mirar el censo de 1950 que arroja un número de 1346 habitantes en el conjunto de las islas, cantidad que en el año 2000 se estimaba en 17.000 y en 2015 alcanzaba los 25.000. Y a todo ello hay que añadir el turismo en ascenso que ya supera el número de 60.000 individuos al año.

Isla Lobos en St. Cristobal. La autora ante iguanas de indiferentes a su presencia.
Lobos marinos
Piqueros de patas azules
Curiosidades

En Isla Floreana se “instaló” la primera “oficina de correos”. Pudo ser de manera más o menos espontánea por parte del capitán inglés, James Colnett, durante una expedición realizada por encargo de la corona británica en 1793. Colocó un barril cerca de la playa donde se depositaban la correspondencia y otros envíos, que eran recogidos por los barcos que arribaban a la isla y enviados a sus respectivos destinatarios. También se producía el proceso inverso. Se le asignó el nombre de “Bahía Post-office, de la que todavía quedan vestigios [6].

 “Oficina de correos” en Floreana

Historias truculentas ocurrieron también en Floreana que, corregidas y/o aumentadas, fueron carnaza para la prensa amarilla de la época en Estados Unidos y en Europa. Sus protagonistas, sin conocimiento previo entre ellos, llegaron en fases separadas. En 1929, la pareja formada por Dora Strauch y Friedrich Ritter, alemanes, que buscaron y encontraron en la isla el modo de vida deseado, naturaleza y aislamiento que les permitiera llevar una vida natural procurándose su propia subsistencia como colonos solitarios. Con poca diferencia fue el matrimonio Wittmer, también alemanes, Heinz y Margaret con su hijo y un par de perros. Ella llegaba embarazada. Y poco después apareció la que proclamaba su título de baronesa, la austríaca Eloísa von Wagner, con tres acompañantes masculinos. Mujer que presumía de poderosos contactos, la baronesa recibía la visita personajes famosos, millonarios y políticos en el curso de sus crucero, a quienes alojaba en el “hotel” que se hizo construir, “El Paraíso”.  

Los acontecimientos acabaron en tragedia para algunos, el Dr. Friedrich Ritter murió repentinamente, y en 1934 uno de los amantes de Eloísa, Rudolf Lorenz, también apareció muerto en una playa, junto con otro de los hombres, no se sabe si intentando huir. De la baronesa y otro de sus compañeros nunca se supo nada más. Las relaciones entre los tres grupo fueron del todo menos cordiales. Tanto es así que años más tarde Dora Strauch escribió un libro al que tituló Satán llega al Edén, lanzando acusaciones contra Margaret Wittmer. Esta, a su vez, respondió con otro libro, Floreana, lista de correos, ofreciendo su versión de los hechos y una detallada descripción de las relaciones entre ellos. Además de referirse a ese conjunto humano, el libro constituye el relato de una colonización familiar en un medio inhóspito [10]. La autora murió en el año 2000 a los 96 años. Sus descendientes continúan en la isla y en Guayaquil dedicados al negocio del turismo.

Darwin y las Galápagos

Si hay dos términos que aparecen indisolublemente asociados son los de Darwin y Galápagos. Todo sucedió en la expedición exploratoria de la Patagonia y Tierra del Fuego, con Darwin a bordo del HSM Beagle, al mando del capitán Robert FitzRoy (1805–1865). Un viaje que se alargó cinco años, de 1831 a 1836, que serían de los más productivos para el desarrollo de la biología y otras disciplinas relacionadas, con pocos más medios que la observación y la recolección como elementos sometidos a la curiosidad y al raciocinio. Darwin emprendió el viaje que habría de cambiar el rumbo no solo de la biología sino del conocimiento, el debate y la controversia del origen y evolución de la vida [7]. Y a la vez fue el germen para ideas que con el tiempo y, contra todo razonamiento irían ganando adeptos. Así, fueron creciendo y afianzándose sin ninguna base movimientos ideológicos como el creacionismo, la eugenesia y más recientemente el diseño inteligente, eufemismos para enmascarar y extender ideas carentes de base que solo obedecen a intereses de determinados sectores.

No son muchas las teorías que han supuesto una piedra angular para el progreso continuado de la ciencia. Los trabajos de Darwin, que dieron lugar a su teoría evolutiva según la selección natural es una de ellas. Algo que, aún reconociendo la importancia de sus ideas e interpretaciones, ni él mismo calibraría su alcance. Las especies (concepto al que también se refirió y sobre el que postuló) están sometidas a cambios evolutivos que suponen una adaptación al medio que se transmiten a las siguientes generaciones y permiten su supervivencia. Es la supervivencia del más apto en el sentido del que más eficazmente es capaz de adaptarse a su medio realizando los cambios apropiados en su organismo. El pico de los pinzones fue una de las carácterísticas observadas que daban valor de evidencia [7].

Es bien sabido que El origen de las especies se publicó en 1859 agotándose de forma inmediata los primeros 1500 ejemplares de la edición. Era una época de un gran interés científico y cultural con la pujanza de nuevas ideas, algunas de ellas compartidas y otras discutidas e incluso denostadas, pero de una provechosa actividad investigadora e inquisitiva, teniendo en cuenta los recursos y conocimientos del momento. Durante los años siguientes y llegando incluso hasta nuestros días ha habido una apropiación indebida de los conceptos darwinistas, especialmente los relacionados con la supervivencia del más apto. Esa apropiación dio lugar a finales del siglo XIX a movimientos eugenésicos que, durante la segunda guerra mundial, tuvo una trágica aplicación por parte de Hitler y sus secuaces en su intento de expandir la raza aria en su total pureza y, en consecuencia, la eliminación de las otras “inferiores”. En otros ámbitos se han relacionado los conceptos darwinistas a aspectos de socialización, arguyendo la falta de aptitud de quienes no logran el éxito en su vida. No hace falta mucho ingenio, del que al parecer hay una gran carencia, para darse cuenta que esa concepción interesa a determinados estamentos/individuos para justificar la anulación de derechos y perpetuar situaciones de servidumbre, mansedumbre y pobreza.

La visita al Parque Natural de las Galápagos está “controlada”. Los visitantes reciben una serie de instrucciones que tienen que respetar para evitar el deterioro de este “paraíso natural”. Responsabilidad y respeto son absolutamente necesarios para disfrutarlo con todos los sentidos. Vale la pena; el placer que se obtiene es único y perdura en el recuerdo como una de las vivencias más extraordinarias.

Pinzones

Bibliografía

1. Araucaria XXI (2005). Galápagos. Conservación y desarrollo en las islas encantadas. Proyecto integral AECI-Parque Nacional Galápagos.
2. Beebe W (1988). Galápagos: World’s end. Dover Pub. Inc
3. del Busto JA. El descubrimiento de las Islas Galapagos por el obispo Fray Tomás de Berlanga. BIRA, Lima, 12:85·91
4. del Pozo Gutiérrez I (2018) Fray Tomás de Berlanga, descubrido de las Galápagos. Revista de historia.
5. Gómez de Melenchon I (2005). Galápagos. El proyecto fotográfico Genesis de Sebastiao Salgado. Magazine La Vanguardia.
6. Jackson M H (2002). Galápagos. A natural history. University of Calgari Press, Calgary, Canada.
7.  Moorehead A. (1980). Darwin. La expedición en el Beagle (1831–1836).
8. Ortega P, Burgos E. (2005. .Ecuador, guía total. Grupo Anaya.
9. Wikipedia [2018]. Galápagos.
10. Wittmer M (1982), 3ª. Ed. Floreana, lista de correos. Ed. Juventud

Fotografías

Fig. 1. Lynn Margulis.
Fig. 2. Visita guiada de los participantes en el congreso CChica.
Fig.3. Erupción Cerro Azul. Fig. 11 Correos, [6]Fig.
4. Mapa de las Islas Galápagos Araucaria [1]
Fig.5. Tortuga gigante en Isla Santa Cruz. CChica
Fig. 6. Hacienda El Progreso. CChica
Fig. 7. Muro de las lágrimas [1]
Fig.8. Scalesia, manglares, orquídea [1,6] cactus. CChica,
Fig. 9. Galapaguera. CChica
Fig. 10, Iguanas, Lobos, piqueros CChica
12. Pinzones, Moorehead A
Portadas: Fragata [6]. Puntos de libro, Jaime Domínguez Rodas,
Darwin, [7], Origen de la species. Edición facsimile de Ed. Atheneu, NY 1067

LA CUCHARA

Todo venía del sueño de esa noche, pero qué sinsentido. No se había acostado en la cama junto a su esposa; había trabajado hasta tarde y le dio pereza ir hasta el cuarto y despertarla. Se había tendido en el sofá, bastante cómodo y al que ya estaba acostumbrado por otras ocasiones, ya tenía el pijama puesto y se tapó con la ligera manta que siempre estaba en el respaldo.

¿Por qué tenía que seguir las instrucciones recibidas durante el sueño? No había por donde cogerlo, solamente que sintió impulsivamente que tenía que hacerlo. Las instrucciones no estaban demasiado claras, tenía que llevar una cuchara grande, no de las de café, ir hasta la playa con ella y dejarla allí. ¿En la arena, en el mar, lanzada, escondida?

Siempre establecía sus ocupaciones con un orden prioritario. Ignoraba por qué esa especie de orden recibida durante el sueño tenía que tener esa categoría. Pero en todo caso así era y, por lo tanto, se tenía que ejecutar antes que otras.

Con el desayuno dispuesto en la mesa y tras disculparse con Sara por haberse quedado a dormir en el sofá se dirigió a la cocina. Era un lugar que apenas pisaba si no era para desayunar, preguntar qué había de comida o para sacar una cerveza de la nevera. El bien surtido botellero estaba en el mueble del comedor, junto con las copas y el sacacorchos. Sara estaba vertiendo el café en las tazas y al verlo entrar y quedar dubitativo le preguntó.

  • ¿Qué quieres?, tienes el desayuno en la mesa, ahora voy con el café
  • ¿Dónde están las cucharas? necesito una
  •  Están en la mesa, al lado del azucarero
  • Esas son pequeñas
  • Son las del café
  • Me hace falta una grande
  • ¿Para qué?

No se esperaba aquel interrogatorio. Lamentaba entonces no saber dónde se colocaban los cubiertos. La verdad es que no sabía dónde estaban ninguno de los demás elementos. Era como si viera por primera vez los armarios superiores, los de abajo, los cajones, a pesar de los años que llevaban viviendo en la misma casa.

Sara lo miraba esperando una respuesta. Por qué no se contentaría con dársela sin más disquisiciones. Tenía dos opciones, batirse en retirada o inventarse una excusa. Y eso fue lo que hizo.

  • La quiero para que me sirva de calzador. En el despacho a veces me quito los zapatos y después me cuesta ponérmelos.

Cómo se le había ocurrido esa excusa.  No lo sabía, pero sí que le había venido a la mente su propia imagen de niño, en una vida de mucha más sencillez que la actual, cuando su madre lo proveía de una cuchara para calzarse.

Sara lo miro extrañada. ¡Una cuchara para calzarse!, ella también lo había visto hacerlo de niña, a su padre, pero hacía muchos años y desde luego sus hijos nunca la habían usado con ese fin.

  • Y no te iría mejor un calzador, qué van a decir en el despacho si ven al jefe hacerlo con una cuchara.
  • – Mujer, es que no lo hago delante de los empleados, además si es un calzador igual me olvido y lo dejo encima de la mesa, y ya me dirás cuando vengan clientes. En cambio, una cuchara siempre me llamará la atención y la guardaré en un cajón.

Sara lo siguió mirando dubitativa. Cedió y, no sin cierta ironía, preguntó.

  • ¿La quieres de la cubertería buena, o una de diario?

Desayunó, se despidió de Sara, de los niños, que entraban entonces en la cocina, preparados para ir a la escuela y salió a la calle. Nueva duda, podía ir a la playa en taxi, pero si Sara observaba que no había cogido el coche, habría más preguntas. Optó por el coche y se dirigió hacia la Barceloneta donde bastante antes de llegar dejó el coche en un aparcamiento, para seguir andando. No le era desconocida la zona, aunque solamente la frecuentaba para ir a algunos de los restaurantes con Sara y otras parejas, o tomar una copa en los numerosos bares del puerto olímpico.

Caminaba por el paseo marítimo, era temprano y no había demasiada gente, sol y algunas nubes blancas, algodonosas, paseantes y corredores. Acudieron recuerdos de cuando de niño frecuentaba con su familia aquellas playas en verano. Abarrotadas de gente, toallas cercanas, radios a toda marcha, y todos al agua. Aprendió pronto a nadar y eso le permitía alejarse algo de la orilla donde se acumulaba la gente. Fingía no oír la llamada de la madre, Miguelito, no te vayas tan lejos que hay resaca. Y sabía la respuesta del padre, “déjalo mujer, aquí no se ahoga nadie con tanta gente”. La mujer callaba, unos instantes, pero él adivinaba la mirada materna siguiéndole, desde la arena o desde la orilla, cuando se acercaba metiendo las piernas en el agua y se agachaba para mojarse entera. De pie el agua no le hubiera pasado de las rodillas. Ahora tenía que repartir la mirada entre el hijo “tan lejos” y las toallas extendidas para que nadie quisiera apropiarse de lo que se había dejado allí. Quedaba más tranquila cuando el padre también se adentraba y lo sabía más cerca del hijo

Seguían los recuerdos, jugando con los otros chavales, pelota, y saltos que provocaban la protesta de la gente. A mediodía, la consabida tortilla de patata, el pan con tomate, todo bien aderezado con los inevitables granos de arena. No faltaba el porrón que su padre también le pasaba. Nunca consiguió dominarlo y terminaba por lo general en tos y con un hilo del tinto chorreando desde la barbilla al pecho. El porrón y otras viandas eran compartidas entre los vecinos en una “sobremesa” bajo las sombrillas. Después, venía el tormento de las tres horas de espera antes de volver al agua, para hacer la digestión.   

Cuánto tiempo había pasado. Por qué rememoraba todo aquello que era parte de su infancia y adolescencia. Los veranos ahora eran en un hotel de categoría próximo a una playa, o en una zona zural para cambiar algo. Era más cómodo que disponer de un apartamento. Se comía en un restaurante y por supuesto nada de porrón, ni de que los hijos probaran el alcohol, ni siquiera un sorbo.

Se encontraba mirando una playa conocida pero cambiada, la ausencia de gente era por la hora y la temporada, marzo, pero seguro que en veranos estarían desbordadas. Echó de menos los chiringuitos tan numerosos en aquellos tiempos. Sí advertía grupos de extranjeros, mayores; no había empezado la temporada alta.

            ¿Cómo y por dónde bajar a la playa, dónde tenía que enterrar la cuchara?

Tras un rato observando encuentra un paso subterráneo que lleva hasta la arena. Camina un poco, pero le entra en los zapatos, se descalza y también se quita los calcetines, los deja sobre la arena y camina hacia la orilla. Llega a un par de metros, la mar está en calma y observa las olas lamiendo la arena y retirándose con calma, diría, en un movimiento incesante, siempre el mismo. Se sienta y sigue contemplando hasta el horizonte. Algún barco lejano, barcas, ignora si de pesca, algunas de vela, avanzando perezosamente. No sabe cuánto tiempo pasa hasta que repara en sí mismo.

¿Qué hago aquí, a qué he venido? Tendría que estar en la oficina, no he dicho nada.

Pero se sorprende pensando que no le importa y que igual que el mar se ondula a merced del viento hay muchas cosas que siguen su derrotero sin su intervención. ¿Es de verdad imprescindible mi presencia para que la empresa funcione? No sabe qué responderse pero no se imaginaba la vida sin hacerlo, ocupándose de todo, incluso de lo que ya está en marcha correctamente por parte de los responsables, que él mismo ha seleccionado. Sin aquellas reuniones interminables que se podrían resolver en 30 minutos.

            Se levanta y avanza hacia la orilla, se remanga los pantalones y siente el agua fría mojando sus pies, es una sensación agradable, inesperada, a pesar de la temperatura. Levanta la mirada al cielo, de un azul limpio con algunas nubes blanquísimas con formas caprichosas, algodones que se desgajan de la madeja madre y emprenden un rumbo lento y cercano a ella.

            Miguel retrocede, llega a la arena seca que se adhiere a sus pies mojados. Introduce una mano en el bolsillo en busca de un pañuelo y se topa con la cuchara. De repente cae en el motivo de su presencia en ese lugar. Desconcertado se pregunta qué hacer con ella, el sueño no indicaba claramente donde debía dejarla o arrojarla. Se sienta de nuevo hasta que resuelto utiliza la misma cuchara para hacer un hoyo en la arena. Ahonda. Ahora el agua no llega hasta allí está, pero sí lo hará con más oleaje. Ya es suficiente, introduce la cuchara y la cubre con la arena. Está bastante profunda. Mira alrededor, no hay gente cerca. Se levanta, murmura una despedida y regresa sobre sus pasos. Llega al principio del subterráneo por donde ha bajado y repara en que necesita los zapatos. Pero dónde están, camina a lo largo, adelante y detrás, ni rastro. Ahonda en la arena con el pie. Pero nada. Opta por caminar un trecho más por la arena y ascender al paseo por otra escalera. Una vez arriba se apoya en la barandilla. Tiene la mente en blanco y es una sensación que le place. Sigue andando, no sabe qué hora es, solamente que tiene ganas de ir a su casa y encontrarse con Sara. Para un taxi.

            Acaba de abrir la puerta en el momento en que Sara se dispone a salir.

  • ¿Qué haces aquí a estas horas?
  • ¿Y tú dónde vas?
  • Pues a trabajar, es mi hora. Entro a las 3

Asombrada le mira y la extrañeza da paso a las palabras

  • Pero, vas descalzo, ¡qué te ha pasado, un accidente, donde está el coche?
  • Lo he dejado en un parquing, pero no he recordado dónde y he venido en taxi
  • Llevas arena en los pies. 
  • Ya te explicaré.  Le quita el bolso que deja caer al suelo.

La rodea con sus brazos, une su mejilla a la de ella y le murmura. No vayas esta tarde a trabajar. Yo tampoco he ido esta mañana.

No quiere pensar, solamente disfrutar la sensación de su piel contra la de ella, del olor de su pelo, de una ternura que quiere compartir. La que siente cuando son los brazos de la mujer los que aprietan su cintura mientras cuatro piernas se enredan entre ellas.

ALEJANDRIA. FARO Y GUÍA DE CIENCIA Y HUMANIDADES

INTRODUCCIÓN

Hay ciudades que se convierten en destino y meta antes de conocerla, de pisar sus calles, adentrarse en sus rincones y contemplar sus monumentos o lo que quede de ellos. El arte, en todas sus formas tiene mucho que ver con todo ello porque, junto con la evocación de la realidad. introduce elementos percibidos por quienes captaron su esencia alimentada por las propias sensaciones. Alejandría es una de esas ciudades y gran parte de esa esencia se destila en las obras de Lawrence Durrell y su Cuarteto de Alejandría [3], Edward M. Forster con Alejandría, Faros y Farallon [5], Constantino Cavafis y su obra poética [10] y, más recientemente, Terenci Moix [12] con varios libros dedicados a Egipto y Alejandría. Sumergidos en las profundidades de la ciudad nos dejaron un retrato de la ciudad que, a sabiendas, mitificaron. Pero hubo más, mucho más. Los personajes históricos que modelaron la ciudad con sus luchas, ambiciones, pero también con su deseo de establecer un lugar que, partiendo de la idealizada cultura griega, se convirtiera en patria compartida del saber, donde filosofía, ciencia, iluminaran a modo de faro el universo conocido. Cierto que hay buena parte de misticismo en estas consideraciones porque nada de lo logrado fue de manera gratuita, antes a costa de conflictos, sangrientos en bastantes ocasiones. Alejandría puede vanagloriarse de haber albergado y habernos legado un cúmulo de saber a través de Personajes que ocupan un lugar en la historia, del pensamiento y de la filosofía, si es que ambos representan algo distinto, y de la ciencia. El circuito turístico de Egipto es tan amplio y a la vez tan concentrado temáticamente, que Alejandría no figura como destino principal. Por eso, las visitas a los lugares “de interés” no tienen la aglomeración que se encuentra en las pirámides, tumbas y templos o en el museo de El Cairo, y lo mismo sucede en las calles y mercados donde es más fácil participar del ajetreo con una relativa calma. Hace unos años la tumba de Cavafis no figuraba en los circuitos, y era posible contemplar sin agobios el pedazo de tierra que cubre al poeta, y leer o recitar con voz emocionada a plena luz del sol alguno de sus poemas. En esa orilla mediterránea donde el Nilo desborda sus aguas, antaño en cinco o quizá seis brazos, hoy en dos, Alejandría se despierta cada mañana con el canto del muecín llamando a la oración. La huella tan lejana de tantos y tantos que forjaron su historia y conformaron una gran cultura permanece intacta, si acaso acrecentada por la mirada y la poesía de quienes siglos más tarde captaron la esencia de una ciudad que albergó la sabiduría de todos los tiempos. Y fue un tiempo en que mientras fue sabia, fue rica en los más hermosos dones. Pero eso fue antes de que el fanatismo enterrara bajo el agua y en la arena su memoria de piedra y pergamino y desollara las ideas. Con el péndulo del tiempo y de los acontecimientos, Alejandría, como realidad o como idea puede volver a avivar la llama que durante siglos la definió. Hace unos años que se inauguró la Bibliotheca Alexandrina y qué mejor realización para atraer y desplegar lo mejor que el intelecto humano, cuando se basa en el respeto, es capaz de producir.

ALEJANDRO MAGNO

Alejandro nació en Pella, Macedonia, en el 356 AC y murió en Babilonia en 323 AC. Sucedió muy joven a su padre, Filipo II de Macedonia, que había sido asesinado en el 336, y que se había ocupado de que su hijo recibiera una preparación militar esmerada. No descuidó, no obstante, la formación intelectual de la que se encargaría Aristóteles (384–322 AC) tambén macedonio.

Su corta vida fue una continua y exitosa lucha contra el imperio persa. Tras su conquista se hizo proclamar emperador emprendiendo nuevas campañas que le convertirían en dueño del Asia central y del actual Afganistán. Hubo de renunciar a continuar avanzando hacia el este por el amotinamiento de sus tropas, agotadas por tan larga sucesión de batallas y conquistas.

Alejandro descubrió el refinamiento y civilización de los orientales. Quiso unificar a los griegos con los persas en un único imperio en el que convivieran bajo una cultura integradora. Para ello había incorporado un gran número de soldados persas en su ejército y organizó en Susa la “boda de Oriente con Occidente”; el matrimonio simultáneo de miles de macedonios con mujeres persas [19]. Él mismo, que a lo largo de su corta vida tuvo varias esposas y amantes, se casó allí con dos nobles orientales, una princesa de Sogdiana y la hija de Darío III, Barsine. Susa había sido conquistada por Alejandro sobre el 330 AC. Era una antigua ciudad del imperio persa, situada al este del Tigris en lo que es actualmente Irán.

Llevó a cabo la unificación monetaria, se construyeron carreteras y canales de riego y abrió las puertas al desarrollo comercial con expediciones

geográficas como el descenso por el Indo y la costa persa del Índico y del golfo Pérsico hasta la desembocadura del Tigris y el Éufrates. La fusión cultural impuso el griego como lengua común (koiné). Y se fundaron numerosas ciudades, buena parte de las cuales con el nombre de Alejandría, la principal en Egipto.

La muerte temprana de Alejandro a los 33 años pudo deberse al paludismo, aunque se sugieren otras causas, incluso envenenamiento, sin dejar de lado los excesos en la comida y en la bebida, tan usual en aquellos tiempos. El imperio creado se desmoronaba. En las luchas sucesorias murieron las esposas e hijos de Alejandro, y el imperio quedó repartido entre sus generales (los diádocos): Seleuco, Ptolomeo, Antígono, Lisímaco y Casandro. Los estados resultantes fueron los llamados reinos helenísticos, que mantuvieron durante los siglos siguientes el ideal de Alejandro de trasladar la cultura griega a Oriente, al tiempo que las culturas orientales penetraban en el Mediterráneo [5,19].

FUNDACIÓN: SUEÑO Y REALIDAD

Año 332 AC., Egipto se encuentra bajo dominio persa aunque a punto de caer vencido ante las tropas de Alejandro Magno quien, tras derrotar a Darío III, es aclamado por el pueblo egipcio, al verse liberados del sometimiento al poder persa que ocupaba el país. Egipto estuvo bajo domino persa, con alguna interrupción desde el 525 al 332 AC [4] El último período persa había estado marcado por numerosas insurrecciones hasta la llegada de Alejandro. Su acierto fue mostrar respeto y tolerancia hacia la civilización egipcia, religión, deidades y costumbres, manteniendo su devoción hacia la cultura griega y su empeño en propagar el helenismo [5]. La conquista del país, añadida a sus triunfos bélicos, supuso una expansión cultural e intelectual que se inserta en el llamado período helenístico y que va desde el 323 AC al 30 AD y que

supone el afianzamiento de la cultura griega. Algunos historiadores prolongan este período hasta la muerte del emperador Teodoio el Grande en 395.

En abril de 331 AC. Alejandro llegó hasta la costa descendiendo el Nilo. En el delta escogió la aldea pesquera de Rakotis para fundar la ciudad que llevaría su nombre. Fue muy buena elección ya que estaba resguardado de las fluctuaciones periódicas del río, pero cerca de su curso lo cual permitía la llegada de las mercancías al puerto. Ya en fecha muy anterior (aprox. 600 AC) se había empezado a construir un canal para unir el Mar Rojo con el Mediterráneo a través de los brazos del Nilo. La obra costó muchas vidas humanas y sufrió diferente suerte a lo largo de los años, grave deterioro, prolongación, abandono que en alguna ocasión se debió al presagio del oraculo, que avisaba que sería beneficioso para el extranjero (enemigo). Darío I (522-486 AC) lo mandó reconstruir de nuevo y fue prolongado hasta el Mar Rojo por Ptolomeo II Filadelfo (308–246 AC).

El Canal de Suez que conocemos constituye por sí mismo una historia de intereses políticos en la que no nos vamos a detener. Solamente señalar que el sueño de unir el Mar Rojo con el Mediterráneo, cuya diferencia de nivel se comprobó que era mínima, se pudo conseguir. Las obras se iniciaron en enero de 1856 y el canal se inauguró en noviembre de 1869. Una flota de 48 navíos lo recorrió por primera vez.

Alejandro encomendó el diseño de la ciudad a su arquitecto Dinócrates de Rodas. La cercana isla de Proteo, a la que llamaban Faros, quedaría unida a la ciudad por un dique de una longitud de siete estadios (185 m cada estadio), razón por la cual sería conocida como Heptastadio (Επτασταδίων). La construcción del dique dio lugar a dos puertos, el Portus Magnas o gran puerto, el más importante de la ciudad antigua, y el Portus Eunostos o puerto del buen regreso, designado en la actualidad como puerto de Alejandría. En el gran puerto atracaban barcos procedentes del Mediterráneo y del Atlántico con ricas mercancías, bronce, estaño, algodón,

sedas. El faro fue construido en la isla del mismo nombre, por el primer Ptolomeo, alrededor del 280 AC siendo su arquitecto Sóstrato de Cnido. Dos terremotos ocurridos en 1303 y 1323 causaron su destrucción. Exploraciones submarinas de los últimos años parecen confirmar que bastantes de los restos hallados en el fondo del mar son del faro.

El lugar lo ocupa hoy el fuerte Quaitbey, una robusta y hermosa construcción árabe del siglo XV, erigido como sistema defensivo y de vigilancia.



http://ce.eng.usf.edu/pharos/alexandria/History/guide.html

Dinócrates trazó la ciudad según un plan hipodámico, sistema que se venía utilizando desde el siglo V AC. Es un diseño urbano que se caracteriza por una distribución de calles rectilíneas que se cruzan en ángulo recto Consistía en una gran plaza, una calle mayor de treinta metros de ancho y seis kilómetros de largo que atravesaba la ciudad, con calles paralelas y perpendiculares, disponiendo de conducciones de agua. Administrativamente la ciudad se dividió en cinco distritos a los que se nombró por las primeras cinco letras del alfabeto. Los palacios se construyeron en la línea marítima y en el centro los edificios públicos. El joven Alejandro se fue de Egipto para continuar sus luchas contra los persas y nunca alcanzaría a ver su ciudad construida, que se convirtió en una metrópoli opulenta durante el reinado de sus sucesores, los Ptolomeos.

PERÍODO PTOLEMAICO (323-20 AC)

A la muerte de Alejandro se sucedieron las disputas para gobernar los territorios conquistados que finalmente serían repartidos entre sus generales, siendo asignado Egipto a Ptolomeo, hijo de Lagos, que reinaría bajo el nombre de Ptolomeo I Sóter. Era el año 323 AC

El primer Ptolomeo demostró ser un buen gobernante. Además de establecer alianzas políticas se dedicó a la construcción y mejora de las comunicaciones y, muy especialmente a la magnificencia de Alejandría. Además de la grandiosidad de los edificios palaciegos, se inició la construcción del Museo (Μουσείον), que albergaría la biblioteca, proyecto encargado a Demetrio de Falera, donde se llegó a reunir todo el saber de la época. En el centro de la ciudad se ubicó la Asamblea, las plazas, los mercados, los centros religiosos, los baños, los gimnasios, los estadios y demás edificios públicos y necesarios para los hábitos de entonces. Algunos de estos grandiosos edificios serían acabados reinando Ptolomeo II

Philadelphus hijo del anterior y a quien al parecer se debe el aspecto general que tomó la ciudad.

Alejandría se convirtió pronto en el centro de la cultura griega y contribuyó a helenizar el resto del país. Cuando los romanos tomaron el poder todo Egipto era bilingüe. El arte y la arquitectura era lo único que se mantenía propiamente egipcio. En palabras de Forster, el Museion fue el mayor logro intelectual de la dinastía. Se trataba de una enorme edificación con salas de lectura, laboratorios y sala de anatomía, observatorios, biblioteca, refectorio, parque y jardín botánico y zoológico. La parte de mayor importancia, fue sin duda la biblioteca. Allí estudiaron e investigaron gramáticos alejandrinos que determinaron las leyes de la retórica y la gramática, geógrafos que diseñaron mapas del mundo y filósofos, entre otros.

Personajes tan famosos como Arquímedes, Euclides, Hiparco de Nicea, que explicó la trigonometría y defendió la visión geocéntrica del Universo, Aristarco de Samos, que defendió todo lo contrario, el sistema heliocéntrico, Eratóstenes, que escribió una geografía y compuso un mapa

bastante exacto del mundo conocido, consiguiendo medir la circunferencia terrestre que estimó en 39.700km, con un error de 322 km, inferior al 1%, Apolonio de Pérgamo, gran matemático, y muchos otros. Ya en el siglo II, Galeno impartió sus teorías y enseñanzas sobre anatomía, que fueron seguidas hasta bien entrado el Renacimiento. En el siglo III AC fue emergiendo la alquimia que llegaría a alcanzar un gran precedente. Basada en los conocimientos egipcios sobre las sustancias materiales y en las teorías griegas sobre los elementos, sería el embrión de la química, cuyas bases sentaría Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794).

LA POBLACIÓN

Hay datos [9] sobre una estimación de Diodorus de que en su época (60 AC) había unos 300.000 habitantes, aunque se deduce que esos datos incluían solamente a quienes tenían la categoría de ciudadanos y, por lo tanto, estaban excluidos los esclavos. Tampoco gozaban de esa categoría las clases populares o bajas, como obreros o artesanos, aunque fueran egipcios. Estos autores proponen la cifra de medio millón. El conjunto de la población además de egipcios, estaba formada por macedonios, fenicios, judíos, romanos, sirios, persas, árabes y visitantes de otras latitudes. Con los ptolomeos habían llegado mercenarios que habrían formado parte del ejército de Alejandro de diferentes procedencias [4]. Con sus familias se establecieron en la ciudad y en el país. Persas, sirios y judíos conservaron su carácter propio. La presencia griega en Egipto y especialmente en Alejandría venía de varios siglos atrás donde numerosas colonias griegas estaban bien establecidas. Naucratis, lugar próximo a Alejandría, fue ya en el siglo VII o VI AC uno de los primeros asentamientos griegos con fines comerciales. Griegos y macedonios, de todas las procedencias, ocupaban puestos de responsabilidad en el gobierno. También la colonia judía era numerosa.

La comunidad judía estaba asentada en Alejandría desde la toma de Jerusalén en 586 AC por Nabucodonosor II y posiblemente antes. La diáspora más numerosa fue la establecida en Egipto con presencia judía en la Isla Elefantina. Pero cuando realmente se hizo importante fue a partir del dominio griego sobre el país. Los judíos se establecieron en la ciudad, protegidos por la tolerancia del mundo pagano en cuestiones de diversidad religiosa, y crearon un foco intelectual con un centro de estudios hebraicos. Gozaban de derechos civiles, como cualquier ciudadano griego y constituían una comunidad política independiente y autónoma, limitada sólo por la subordinación a los Ptolomeos primero y a los romanos después. Sin

embargo, el sentimiento antijudío se iría instalando, quizá porque a los egipcios les irritaba la tolerancia y privilegios que el imperio les había otorgado. Creció un resentimiento que, unido a la envidia social frente al florecimiento de esa comunidad, propició los primeros hostigamientos expresados en los escritos de Apión, iniciador de las agitaciones antijudías que el año 38 provocaron el asesinato de decenas de miles de ellos. En el siglo II AD los judíos en Alejandría constituían el 40% de la población.

Junto con períodos de relativa paz, abundancia y prosperidad el imperio ptolemaico, que se prolongó hasta el año 30 AC, vivió épocas disputas y guerras, internas y con enemigos extranjeros.

PERÍODO ROMANO

Julio César (10044 AC) tomó la ciudad en el 46 AC. para zanjar la guerra dinástica entre Cleopatra y su hermano y corregente Ptolomeo XIII. Durante la batalla en el mar se produjo el incendio en el cual ardieron almacenes de libros que estaban en el puerto, pero no la gran Biblioteca. Después de asegurar a Cleopatra en el trono egipcio y casarla con su hermano menor, Ptolomeo XIV, Julio César regresó a Roma donde tras su muerte se desató la guerra. Marco Antonio viajó a Egipto para conseguir el apoyo de la reina, pero esto no hizo más que encarnizar la contienda proclamándose vencedor Octavio (César Augusto) en el año 30 AC. Egipto pasó a ser provincia romana, convirtiéndose en el granero del Imperio, con lo que aumentó la importancia de Alejandría. En sus almacenes debía depositarse toda la cosecha de trigo, enviando cada año a Roma el equivalente a la tercera parte de su abastecimiento. La cantidad y el precio se fijaban en la bolsa de de la ciudad, la annona egipcia, que era la oficina estatal encargada de garantizar el aprovisionamiento de alimentos a los habitantes de la ciudad de Roma y también a los ejércitos. La ciudad devino en metrópolis próspera y

cosmopolita, y también centro financiero, contando con varios cientos de miles de habitantes.

La representación imperial estaba a cargo del prefecto, que gobernaba el país y que era nombrado por Roma. Durante el período romano la ciudad experimentó guerras, saqueos y terremotos. Baste enumerar la Guerra Bucólica (172-175). Los saqueos y destrozos a los que la sometieron Caracalla en 215, Valeriano en 253, Zenobia, reina de Palmira, en 269, y Aureliano en 273 que produjo daños cuantiosos en el Museion y en la Biblioteca. En 297 la revuelta emprendida por el usurpador del Imperio Romano Lucio Domicio Domiciano contra Diocleciano resultó con Alejandría tomada y saqueada por las tropas de Diocleciano. Como catástrofes naturales, el terremoto ocurrido en 365 tuvo como consecuencia que buena parte de la ciudad desapareciera en el mar.

El poder religioso estaba representado por los patriarcas. Egipto, una vez establecido el cristianismo, era sede de una de las comunidades cristianas más importantes del Imperio, y el Patriarca de Alejandría gozaba del máximo prestigio e influencia, junto con sus colegas de Jerusalén, Antioquía, Constantinopla y Roma. Pero el poder de Roma, ostentado por el prefecto, no se traducía en autoridad práctica. Durante los siglos IV y V los conflictos doctrinales y las luchas de poder entre los patriarcados, en especial entre Alejandría y Constantinopla, fueron constantes.

Según la tradición fue San Marcos, autor del segundo evangelio, quien en el año 61 emprendió la tarea de difundir la religión cristiana en Egipto en la época del emperador Nerón, bajo cuyo mandato sufrió martirio y muerte. Al igual que en otros lugares, en Alejandría los cristianos fueron perseguidos en esos primeros tiempos de fe hasta que fue tolerada, llegando a extenderse por el valle del Nilo, y posteriormente declarada religión oficial por el emperador Constantino (272–337).

A lo largo del tiempo, como se ha mencionado, fueron apareciendo diferentes doctrinas de la misma religión. Ya en el reinado de Constantino existían enormes disensiones en el norte de África y en Alejandría por esta causa que condujeron al cisma con la introducción del arrianismo. También fue apareciendo la práctica eremita y ascética en lugares apartados de valles y desierto. El emperador convocó en el año 325 el concilio de Nicea a fin de restaurar la paz entre las distintas creencias y establecer las bases del catolicismo, si bien no acabaron las luchas entre las diferentes facciones.

Teodosio I el Grande (346-395) había convertido el cristianismo catolico en religión de Estado por el Edicto de Tesalónica de 380, imponiendo la ortodoxia nicena. Ello provocó la reacción tanto de los paganos como de las distintas interpretaciones del cristianismo, ahora oficialmente convertidas en herejías a perseguir y erradicar. A lo largo de las décadas siguientes se produjeron grandes controversias entre las distintas facciones de cristianos, que llegaron a ser muy violentas. Hay que tener en cuenta la existencia de seguidores de doctrinas cristianas diversas como la de los novacianos, arrianos, semiarrianos u homousianos que a partir de la impuesta por el poder imperial serían prohibidas y atacadas, sin que ello supusiera su desaparición. A la vez, los filósofos neoplatónicos como Hipatia fueron objeto de fuertes presiones. Algunos se convirtieron al cristianismo, pero no Hipatia, a pesar de los consejos de sus amigos, como Orestes, que se había bautizado en Constantinopla antes de desempeñar su cargo de prefecto en Egipto.

En el año 457, el Patriarca de Alejandría, Timoteo Eluro excomulgó a los demás patriarcas de lo que resultó el cisma que dio lugar a la Iglesia Copta. Los coptos han preservado la creencia y doctrina cristiana en su forma más antigua de generación en generación, conforme a la doctrina y los ritos apostólicos. En Egipto constituyen el 9% de la población. En 1973, una declaración conjunta de Shenouda III (Papa de los coptos) y el Papa Pablo VI fue decisiva en el acercamiento y de superación de las diferencias entre ambas

iglesias. Desde 1954 funciona el Instituto Copto de Altos Estudios en El Cairo.

En el año 476 tuvo lugar la caída del Imperio de Occidente (romano) continuando el Imperio de Oriente (bizantino) con Constantinopla como sede hasta 1453 en que se impuso el poder otomano.

EGÍPTO MUSULMÁN

La conquista de Egipto por los musulmanes al mando de Amr ibn al-As partir de 641 comprendería varios períodos hasta su instalación definitiva en el 646. Alejandría seguía siendo una de las mayores metrópolis mediterráneas en el momento de la conquista musulmana. Cuando Amr ibn al-As, al entrar en la ciudad al mando de su ejército [11,19], se cuenta que le envió al califa Umar ibn al-Jattab un inventario de lo encontrado en la ciudad de Alejandría y que comprendía: “4.000 palacios, 4.000 baños, 12.000 mercaderes de aceite,

12.000 jardineros, 40.000 judíos y 400 teatros y lugares de esparcimiento”. Ibn al-Kifti afirma en su Crónica de los sabios que en aquel momento fue destruida la Gran Biblioteca. Pero, esto no es así, aunque los árabes destruyeran numerosos libros, ni la gran Biblioteca ni la biblioteca-hija del Serapeo existían ya por entonces, habían ido desapareciendo por causas de las guerras civiles entre romanos, de los desastres naturales y del fanatismo de diferentes doctrinas.

Una flota imperial desembarcó en la ciudad a comienzos de 645 para reconquistar Egipto, pero el ejército que transportaba fue derrotado por las superiores fuerzas árabes, y acabó por retirarse. Tras un nuevo y largo asedio, en 646 los árabes tomaron la ciudad por tercera vez, destruyéndola en buena parte para evitar que los bizantinos volvieran a atrincherarse en ella accediendo por vía marítima. Fue el final de 975 años de pertenencia al mundo grecolatino.

Tras un largo declive, Alejandría resurgió como gran metrópoli en la

época de las Cruzadas y vivió un período floreciente gracias al comercio. En 1365 la ciudad fue tomada y saqueada por los cruzados dirigidos por el rey Pedro de Chipre. Posteriormente se convertiría en el centro de la distribución de especias hasta que los portugueses abrieron la ruta del Cabo en 1498, fecha que marca el declive comercial, agravado por la invasión turca. Cuando en julio de 1789 Napoleón (en el curso de su campaña en Egipto) entró en la ciudad, se encontró con una población de unos 7000 habitantes sin demasiados medios. Mehemet Alí la reconstruyó en el siglo XIX, convirtiéndose nuevamente en el gran puerto egipcio. El 11 de junio de 1882, estalla en Alejandría un movimiento xenófobo que se extiende a otras ciudades del Delta del Nilo y en el transcurso del cual son asesinados 200 extranjeros. Los súbditos estaban molestos, como también el ejército con las injerencias extranjeras, Inglaterra, Francia, Turquía, debido principalmente a problemas financieros y políticos. El conflicto tuvo su origen en la entrada de barcos ingleses y franceses en el puerto de Alejandría para oponerse al derrocamiento de su gobernante, el Jedive Tewfik que, de hecho, había sido nombrado por influencia de esos países. La flota británica bombardeó el puerto en julio del año 1882, lo que provocó un gran incendio y el saqueo de las ruinas por parte de la población. El posterior desembarco de un gran ejército británico restauró el orden dando comienzo el protectorado británico sobre Egipto en septiembre de ese mismo año, situacion que se mantuvo hasta 1946. El paso de reino a república tuvo lugar tras el golpe de estado de 1952 y la proclamación de Gamal Abdel Nasser como presidente en 1953.

EL PADRE NILO

El Nilo se alimenta de sus dos principales afluentes, el Nilo Blanco y el Nilo Azul. El Nilo Blanco, cuyo nacimiento se sitúa en Ruanda, atraviesa los grandes lagos africanos, fluyendo hacia el norte por el lago Victoria. El Nilo azul se inicia en Etiopia, en el lago Tana y fluye por el sudeste de Sudán, en

cuya capital, Jartum, se unen ambos, el Blanco y el Azul al sur del Gran Valle del Rift. A partir de esa unión se conforma el Nilo que finalmente vierte sus aguas en el Mediterráneo formando uno de los mayores deltas. La configuración actual del Nilo data de la Era terciaria. Se sugiere que durante ese período pudo haber hubo una serie de cuencas continentales separadas, ocupando cada cuenca alguna de las principales grietas sudanesas, entre ellas la del Nilo Blanco y la del Nilo Azul. Estudios geofísicos de la grieta del Nilo Azul estimaron la profundidad de los sedimentos entre los 5 y los 9 kilómetros. Las cuencas no quedarían interconectadas hasta concluir el hundimiento cuando los sedimentos pudieran rellenar las cuencas. El Nilo Azul se conectó al Nilo principal hace entre 70.000 y 80.000 años [20]

La búsqueda de las fuentes del Nilo inspiró la imaginación y la acción de exploradores que no dudaron en emprender la aventura a pesar de las dificilísimas condiciones, tanto naturales, quizá las menos, como sociopolíticas por parte de reyes, jerarcas y nativos de las poblaciones circundantes. Dos nombres figuran como los primeros europeos en alcanzar esas fuentes, el misionero Pedro Páez (1564-1622), jesuita español [16], que tras sufrir un largo cautiverio en Arabia se dirigió a Etiopia, alcanzando su objetivo, el lago Tana, y el Nilo Azul hacia 1621 [16]. El segundo, fue James Bruce, escocés (1730-1794), ejerció de cónsul británico en Argel y fue su punto de partida para desarrollar su pasión como explorador. Había llegado a Alejandría en 1768 y ya por sus propios medios, y con enormes dificultades, igual que su predecesor, se propuso alcanzar las fuentes del Nilo Azul lo que conseguiría hacia 1770 [13]. Y en cuanto al lago Victoria, al cual fluye el Nilo Blanco fue el explorador británico John Hanning Speke (1827-1864) quien alcanzó su orilla sur en 1858 en el curso de su exploración con Richard Francis Burton (1821-1890) para localizar los grandes lagos africanos, conjunto de lagos situados en el gran Valle del Rift. La cuenca hidrográfica del Nilo comprende 3.254.555 km2.

Prescindiendo de sus características físicas y geológicas, el Nilo ha sido considerado más que un río. Su ubicación, su comportamiento y su función, proveyendo vida con sus crecidas periódicas que permitían una agricultura bien necesaria, y desgarrando esas mismas vidas con inundaciones catastróficas. El Nilo, antes y ahora es con frecuencia tratado, descrito, como un ser vivo. Nace, vive y muerte, pero a lo largo y ancho de esa vida sufre altibajos, accidentes que le obligan a saltos vertiginosos, a sortear obstáculos, torcer su curso, expandirse y encogerse diríase que librando batallas contra la naturaleza que lo ha creado. En su devenir hay espacios en los que disfruta de libertad y discurre veloz puliendo cantos de granito negro, en otros sufre y alivia la aridez desértica o se ve constreñido entre muros no propios hasta que, finalmente encuentra el sosiego desplegando sus brazos para ser acogido por el Mediterráneo. Ese es su final, donde desde lejanos tiempos sus aluviones han ido empujando la tierra mar adentro formando el delta. Los antiguos conocieron siete brazos de los que quedaron dos, cerca de Rosetta y de Damietta. Las construcciones de Damietta y Rosetta son ejemplos de la arquitectura árabe del delta. Damietta posee un pequeño puerto y la actividad económica se centra en la agricultura. Rosetta, la ciudad, donde se halló la famosa piedra con un texto grabado en demótico, jeroglífico y griego se vio seriamente amenazada tras la construcción de la presa de Asuán, al faltarle el aporte regular de limo del Nilo, estimado en 80 millones de toneladas al año. Diferentes proyectos se emprendieron para dar solución al problema. De no ser por el Nilo la vida en Egipto y en buena parte del Sudán no habría sido posible.

Hemos escogido dos autores, Alan Morehead, 1962 [13] y William Golding, 1985 [7], que, con más de veinte años de diferencia entre ambos relatos, y ciertamente con un enfoque, temática y épocas totalmente distintos, relatan su experiencia viajando por el Nilo. Destaca la visión poética del primero, en la descripción del río y sus paisajes, incluso ante las más penosas

situaciones, y la perspectiva humorística del segundo, ante adversidades puramente anecdóticas, pero que le permiten crear un relato ágil de su aventura.

ALEJANDRÍA, EGÍPTO. HOY.

La población actual de Egipto, datos de 2013, se estima en aproximadamente 84 millones de habitantes con una densidad del 82%. Las dos principales ciudades, El Cairo, tiene unos 11 millones y Alejandría, se segunda ciudad en importancia cerca de 4 y medio millones. Su economía se basa en la agricultura, principalmente algodón, ganadería. Posee yacimientos de petróleo y gas. El turismo es una de las principales fuentes de ingreso del país. El Nilo, cuyo recorrido por tierras egipcios es de casi 1600 km, representa una de las más importantes contribuciones a la agricultura. Exisen más de sesenta universidades en el país, públicas y privadas donde desarrollan prácticamente todas las disciplinas científicas, tecnológicas y humanísticas. Es notable la presencia egipcia en la literatura con afamados autores, siendo Naguib Mahfuz el más destacado al haber conseguido el Premio Nobel de Literatura en 1988, pero hay otros muchos.

La construcción de la presa de Asuán en 1964 dio lugar al Lago Nasser, con un nivel máximo de agua de 183 metros sobre el nivel del mar lo que supuso el control de las inundaciones periódicas del río. En 1978 se construyó otro canal, al que se le dio el nombre de Sadat, al NW del lago Nasser a través de Wadi Toshka [18,20]. La idea era que los niveles de agua superiores a 178 metros y que había dado lugar a la formación de varios lagos, drenaran en una depresión en el extremo sur de la meseta de piedra caliza del Eoceno. A finales de 1990, el agua comenzó a fluir a través del Canal de Sadat en el desierto occidental. Con una longitud de 320 km, desde su origen hasta los lagos del valle de Toshka, continúa por el desierto del Sáhara conectando varios oasis y desviando un total del 10% del caudal del

Nilo. El proyecto contemplaba permitir el regadío de una superficie de

  • Ha. Para solventar los problemas que se presentaron derivados de las importantes pérdidas por evaporación se procedió al revestimiento del canal con capas de cemento, arena, hormigón y polímero. El agua del lago Nasser no vierte en el canal de forma natural, sino que es bombeada desde la Mubarak Pumping Station, situada al norte de Abu Simbel [7,18].
ALGUNOS PERSONAJES DESTACADOS

Hipatia. Nació, vivió y murió en Alejandría, capital de la diócesis romana de Egipto. La fecha de nacimiento inicialmente propuesta del año 370 estudios posteriores la sitúan en el 355. Su muerte fue en marzo de 415. Miembro de la Escuela neoplatónica de Alejandría destacó en filosofía, matemáticas y astronomía llevando una vida ascética. Formó una selecta escuela de aristócratas cristianos y paganos, bastantes de los cuales ocuparon altos cargos, entre ellos Sinesio de Cirene, Hesiquio de Alejandría y Orestes

Hija y discípula del astrónomo Teón, personaje también destacado, Hipatia escribió sobre geometría, álgebra y astronomía, mejoró el diseño de los primitivos astrolabios y se le atribuye la invención de un densímetro, de todo lo cual quedan referentes, principalmente las cartas de Sinesio, pero no las propias obras. Murió a los 45 o 60 años (dependiendo de la fecha correcta de nacimiento), linchada por una turba. El hecho se produjo en el marco de la hostilidad cristiana contra el paganismo, y las luchas políticas entre las distintas facciones de la Iglesia, el patriarcado alejandrino y el poder imperial, que ostentaba el prefecto Orestes. Mujer entregada al pensamiento filosófico y a la enseñanza, su permanencia en el paganismo en el momento del auge del cristianismo teodosiano como nueva religión del Estado romano, y su trágica muerte, con el paso de los siglos contribuyó a su mitificación. El interés por su persona ha producido estudios rigurosos aunque también ha sido utilizada

por otros sectores interesados para defender en unos casos y atacar en otros ideas, tesis y fanatismos religiosos.

En su estudio, profusamente documentado, Maria Dzielska [1] ofrece una relación de trabajos sobre la filósofa indicando el enfoque romántico y admirativo de algunos de ellos. Las principales, si no las únicas referencias históricas plausibles se atribuyen a las cartas de Sinesio de Cirene. En el contexto histórico, hay que considerar la fuerza de la cultura helenística como supremacía de la razón, el pensamiento y el rigor científico. Alejandría fue durante siglos bastión de la cultura ateniense y de su expansión.

Damascio (circa 460–540), filósofo neoplatónico y último lider de la Escuela Ateniense, prohibida y clausurada por Justiniano en 529, dijo de ella que era justa y sabia, además de poseer la más elevada virtud en el arte de enseñar. Señala también que se mantuvo virgen, algo confirmado en la Suda, la enciclopedia bizantina del siglo X que, sin embargo, añade que fue “esposa de Isidoro el Filósofo”. Pertenece al mismo Damascio la anécdota más difundida de Hipatia en que ante el enamoramiento de un discípulo le arrojó un paño manchado con su sangre menstrual, diciéndole, “De esto estás enamorado, y no tiene nada de hermoso”.

La escuela de Hipatia. Seguidora de la corriente neoplatónica en la que se fundamentaba la Escuela de Alejandría, en torno al año 400 la filósofa se había convertido en líder de los neoplatónicos alejandrinos centrando sus enseñanzas en Platón y Aristóteles. Su casa era escuela o centro de instrucción donde acudían estudiantes de todas partes del mundo romano, tanto paganos como cristianos atraídos por su fama. Entre ellos Sinesio de Cirene (que sería obispo de Ptolemaida entre 409 y 413), perteneciente a una familia rica y poderosa, que mantuvo una gran amistad con su maestra. De este personaje se han extraído bastantes datos sobre Hipatia gracias a su correspondencia, con ella y con sus condiscípulos. Dirigió a Hipatia las cartas

10, 15, 16, 46, 81, y 154 de su epistolario. Sinesio manifiesta con elocuencia la devoción que Hipatia despertó en sus discípulos y en la carta 16 la saludaba como “madre, hermana y maestra, además de benefactora y todo cuanto sea honrado tanto de nombre como de hecho”.

Sus amigos y discípulos, ya fueran paganos o cristianos, veneran la filosofía. A la vez, la característica común es que son acomodados o ricos, con relaciones de poder, políticos y gobernantes que van a oírla o a pedirle consejo. De ahí su notoria influencia.

Pese a su paganismo, Hipatia contó con la estima y protección de estas élites intelectuales cristianas. Orestes se dejaba aconsejar por ella en los asuntos políticos y municipales, y la Suda confirma que Hipatia fue popular como consejera de las más altas magistraturas de Alejandría. “Vestida con el manto de los filósofos, abriéndose paso en medio de la ciudad, explicaba públicamente los escritos de Platón, de Aristóteles, o de cualquier filósofo, a todos los que quisieran escuchar. Los magistrados solían consultarla en primer lugar para su administración de los asuntos de la ciudad…” [1,6].

Teófilo, patriarca de Alejandría entre 385 y 412, que tenía tanta influencia entre las clases altas de la ciudad como la propia Hipatia gozaba de un inmenso poder. A partir del año 385 empieza una campaña contra el paganismo. En 391 ordenó la destrucción de los templos paganos de la ciudad, entre ellos el Mitreo y el Serapeo, lo que provocó sangrientos disturbios entre paganos y cristianos. A tales disturbios sucedió una tranquilidad social como no se había conocido durante buena parte del siglo IV, pletórico de tumultos sangrientos. Teófilo falleció el 17 de octubre de 412, y por su sucesión compitieron el arcediano Timoteo y Cirilo, hijo de una hermana de Teófilo. La sucesión no era una cuestión baladí pues el influyente patriarcado alejandrino podía causar graves dificultades al imperio, por ejemplo, si decidía interrumpir los envíos de grano Roma, y gozaba de una riqueza inmensa. Cirilo logró el patriarcado que supuso una continuidad con

la política de Teófilo, presión contra los paganos, herejes y judíos, apoyo a las grandes comunidades monásticas, cultivo de la alianza con Roma y oposición por todos los medios a la creciente influencia del Patriarcado de Constantinopla, fiel aliado del trono imperial.

Diversas acciones, como su persecución de los novacianos propiciaron los enfrentamientos y la hostilidad entre el Patriarca y el prefecto Orestes, que veía en el poderoso obispo un detractor del poder y autoridad absolutos del emperador. Tampoco faltaron en esos años los motines contra los judíos, a quienes Orestes quiso proteger pero, tras una serie de altercados muy violentos, Cirilo los expulsó permitiendo el robo de sus bienes por la multitud. Imperaba por entonces el odio entre las dos confesiones, produciéndose agresiones en ambos sentidos. La ruptura entre el Patriarca y el representante imperial fue total.

Hipatia había sido “respetada” durante los disturbios que se sucedieron entre paganos y cristianos en tiempos de Teófilo, y los hubo abundantes, incluso cuando la destrucción de los templos y esculturas de deidades. Varios filósofos huyeron o permanecieron en el anonimato mientras ella siguió enseñando. Se ha atribuido a su no adhesión a un culto o a que entre sus alumnos se encuentran también cristianos y a su influencia sobre las elites intelectuales y políticas de la ciudad. Pero con la ascensión de Cirilo al patriarcado todo cambia. El nuevo obispo mantiene una actitud beligerante con otros grupos cristianos, se erige en defensor de la pureza de la fe y adquiere además autoridad en asuntos de la ciudad.

La muerte de Hipatia. Al parecer se hizo correr entre los cristianos de Alejandría el rumor de que la causante de la discordia entre Cirilo y Orestes era la influyente Hipatia. En plena Cuaresma, un grupo se abalanzó sobre la filósofa mientras regresaba en carruaje a su casa. El historiador más cercano a los hechos, Sócrates Escolástico (aprox 380-450) aunque no responsabilice

directamente a Cirilo, lo vincula con el asesinato de Hipatia, al manifestar en sus propias palabras [6]) “la envidia aprestó contra ella sus armas…como con bastante frecuencia solía encontrarse con Orestes, esto provocó contra ella, entre la comunidad cristiana, la calumnia de que era ella misma, por tanto, la que no permitía que Orestes entablara amistad con el obispo. Y así, unos sujetos de ánimo exaltado a los que acaudillaba Pedro, un lector, confabulados acechan a la mujer cuando volvía de algún sitio a su casa: la tiraron de su litera y la arrastran hasta la iglesia que recibe el nombre de Cesáreo y, después de quitarle el vestido, la mataron con cascos de vasijas, descuartizaron sus miembros y los llevaron al llamado Cinarón, donde les prendieron fuego”

Este filósofo, en su obra Historia eclesiástica, ofrece también una imagen de la posición de Hipatia en la ciudad. Afirma que sobrepasó a todos los filósofos de su tiempo con su sapiencia, y con su capacidad para atraer el interés de gentes diversas y de lugares lejanos para seguir sus explicaciones.

Sobre la motivación que Cirilo podría haber tenido para ordenar o inducir la muerte de la filósofa, los historiadores destacan (a) la intolerancia del obispo hacia el paganismo y el neoplatonismo, que tanto había influido en el arrianismo, (b) la amistad e influencia de la filósofa sobre el prefecto imperial Orestes y las clases altas de Alejandría. Christopher Haas [8] concluye que, con las fuentes disponibles no es posible saber si fue Ciriló quien organizó el ataque o fueron sus partidarios quienes tomaron la iniciativa como ya hicieran en un ataque previo a Orestes. María Dzielska [1] apunta, sin embargo, que, incluso si el crimen no fue obra directa de Cirilo, fue instigador de la campaña contra la filósofa, para combatir al prefecto imperial y su facción política, contraria al Patriarcado.

La muerte de Hipatia levantó un gran revuelo, el emperador fue informado de los hecho pero no hubo castigos de importancia ni duraderos. Las fuentes coinciden en que el asesinato de la filósofa fue un descrédito para

los cristianos y redujo la influencia política del patriarcado alejandrino. La Escuela neoplatónica de Alejandría siguió activa, aunque progresivamente cristianizada hasta el siglo VII, sin que se viera interrumpida siquiera por el cierre de la Academia de Atenas que tuvo lugar en tiempos de Justiniano I en 529.

No se conservan obras de Hipatia, instrumentos, diseños o escritos. De todo ello, y de su vida y su labor como matemática, astrónoma y filósofa, y de sus enseñanzas, lo que se conoce es a través de sus contemporáneos, principalmente de la mencionada correspondencia de Sinesio y también de la enciclopedia Suda. Un resumen de sus obras se indica en la Tabla 1. Sinesio también le atribuye la invención del astrolabio, instrumento para la determinación de la posición de las estrellas, aunque astrolabios más tempranos precedan el modelo de Hipatia al menos un siglo —y su propio padre fue famoso por su tratado sobre ellos. De hecho, en el siglo II, Claudio Ptolomeo escribió su obra en 13 volúmenes el Almagesto, donde aparecen explicaciones astronómicas, descripción de posiciones estelares, y los cálculos para la construcción del astrolabio. Siglos más tarde y junto con su padre, Hipatia trabajó para corregir los cálculos del Almagesto y construir el astrolabio. A lo largo de la historia, y a efectos de estudio y orientación este instrumento, y el sextante, que lo sustituyó, serían progresivamente mejorados. En nuestros días, como es sabido, esa función ha sido reemplazada por los satélites.

Constantino Cavafis (1863–1933). Fue el menor de siete hermanos, nació y murió en Alejandría y se le designa como. Poeta griego, esa era su nacionalidad por familia. Tenía nueve años cuando tras la muerte de su padre, industrial, comerciante exportador de algodón, la familia se trasladó a Inglaterra, a Liverpool y Londres donde inició sus estudios y pudo dominar la lengua inglesa, de la cual ya tenía conocimiento. En su infancia había tenido una niñera inglesa. También residió en Constantinopla, ciudad de su madre, y definitivamente en Alejandría desde 1885. Aunque nacido en una familia acomodada, la temprana muerte del padre y las vicisitudes de los negocios que llevaban disminuyeron la situación económica familiar. Un puesto como funcionario, que mantuvo durante toda su vida, le permitió vivir de esos ingresos y llevar un retiro dentro de una pobreza digna [10].

En vida no disfrutó de excesiva fama como poeta, aunque era conocido en el ámbito de la cultura griega. Nunca publicó un libro y solamente fascículos o libretos con sus poemas que él mismo hacía llegar a quienes consideraba que podrían entenderlos. Su reconocimiento internacional le llegó a través de su amistad con Edward Forster, durante la estancia de éste en Alejandría. También Lawrence Durrell contribuyó a ello con su obra El cuarteto de Alejandría donde se manifiesta la presencia del poeta. Sus obras muestran su contestación a valores tradicionales y en ellas se vale de sus conocimientos de la historia para plasmar aspectos contemporáneos. Perfeccionista hasta la médula, compuso poemas sobre la decadencia que solía seguir a los grandes períodos históricos, lo cual se refleja en El dios abandona a Antonio o Ítaca, ambos escritos en 1911, y Esperando a los bárbaros. También han recuperado interés sus poemas eróticos, que cantan la sensualidad del amor furtivo (nunca renegó de su homosexualidad), como Recuerda, cuerpo…. En esos poemas refleja la flaqueza, la atracción sexual ligada muchas veces al cristiano sentimiento de culpa y la impotencia ante el paso del tiempo.

Contribuyó al resurgir de la lengua griega moderna, aunque su obra no se publicó en griego hasta 1948, con los 154 poemas canónicos; los que el autor quiso que se publicasen. Esos mismos poemas aparecen traducidos al inglés en 1951. Su influencia ha sido reconocida en autores como Jaime Gil de Biedma, Luis Antonio de Villena, Juan Luis Panero, entre otros. Se interesó especialmente por los reinos griegos posteriores a Alejandro, la sujeción a Roma, Bizancio, el ascenso del cristianismo y la convivencia de lo pagano y lo cristiano. Demuestra que, como creían los griegos, la historia es cíclica, e insufla los sentimientos de la nostalgia y del miedo a lo desconocido en sus evocaciones. Posee el secreto de recrear la atmósfera cotidiana de los tiempos ya pasados. En su poesía, se contempla a personajes históricos despoblados de su magnificencia y aparecen gentes y objetos vulgares a los que presta un valor simbólico.

Sufrió una traqueotomía en 1932 debida a un cáncer de laringe, falleciendo al año siguiente. Está enterrado en el cementerio griego de Chatby, en su ciudad natal, junto a su madre y seis de sus hermanos.

Edward M. Forster (1879–1970) escritor, nacido en Londres. Estudió literatura clásica e historia en el King’s College y desde muy joven formó parte de grupos de debate relacionándose con el Grupo de Bloomsbury. Sus viajes por Italia y Grecia le permitieron conocer la cultura mediterránea y admirar su forma de vida que encontró espontánea y viva, en contraste con el convencionalismo y rigidez de la sociedad victoriana en la que posiblemente no se sintiera cómodo. Algo que ha caracterizado a más de uno de sus contemporáneos, por ejemplo, Laurence y Gerald Durrell. También viajo por diversas ciudades europeas y residió en la India, que fue objeto de su novela Pasaje a la India en la que a través de sus personajes reflexiona sobre las diferencias entre culturas y sus conflictos. Durante la 1ª. Guerra mundial Forster sirvió en la Cruz Roja en Alejandría, donde pasó tres años y donde

cayó en el hechizo de la ciudad, la real y la imaginada, que llegaron a seducirle. En una conferencia pronunciada en Aldeburgh en 1956 manifestaba “esa ciudad simboliza para mí una mezcla de bastardía, una idea con la que simpatizo y que se opone a esa idea estéril de ser ciento por ciento algo, que ha impresionado al mundo moderno…Posiblemente nadie podría hablar de un alejandrino al cien por cien y en parte por ello fui feliz en ese lugar, del que considero representativo a Cavafis. Ha sido una miscelánea, una bastardía, durante casi dos mil años ¾desde que fue fundada por un macedonio que creía en el mestizaje y pensaba que su padre era un dios egipcio”.

Forster publicó novelas y libros de viajes, además de artículos periodísticos. Varias de sus novelas se han llevado al cine, entre ellas, Pasaje a la India y Howard’s End, en ambas están presentes las barreras sociales y las dificultades en el entendimiento y la comunicación entre los personajes. Puede decirse que Forster era un humanista convencido, un personaje libre a pesar de las constricciones de la época. Su obra Maurice, donde aborda la homosexualidad se publicó después de su muerte. A él se debe la difusión de la obra de Cavafis, prácticamente un desconocido fuera de Grecia y Alejandría. Forster, con un talento personal para reconocer la calidad y la belleza ya fuera subyacente o manifiesta, en toda obra artística reconoció el tesoro que se desplegaba ante sus ojos.

Lawrence Durrell (1912–1990). Escritor británico (mediterráneo de corazón). Su estancia en Alejandría fue con motivo de la II Segunda Guerra mundial ocupando un puesto como diplomático en el Foreign Office. Había nacido en la India, donde su padre trabajaba como ingeniero, pero fue enviado a estudiar a Inglaterra de niño y posteriormente la familia regresó allí, donde nunca estuvo a gusto Él mismo y su hermano Gerald, escritor y zoólogo naturalista, relatan ese sentimiento con notable ironía y desparpajo en su libro My familia y otros animales [2]. Su contacto prolongado en Grecia, en la isla

de Corfú pudo ser el inicio de su asimilación mediterránea, que encontraría su cénit literario en Alejandría. Al parecer fue una personalidad compleja y como tal disfrutó y sufrió la vida. El alcohol y la promiscuidad llenaron su existencia.

Autor de libros de biografías, viajes, poesía, teatro, y novela. Fue un gran viajero, tanto por motivos profesionales como por propio deseo, Además de Grecia y Egipto, Francia, Chipre, Argentina, Yugoslavia. En 1955 se estableció en Sommières, en la Provenza donde moriría de un enfisema pulmonar en 1990.

En Chipre, era el año 1952, trabajó como profesor de literatura inglesa, cuando se desató el conflicto entre por una parte los grecochipriotas, que deseaban la unión con Grecia y los turcochipriotas, que deseaban la partición, con la anuencia de Gran Bretaña. Durrel había dejado su puesto como profesor y trabajaba en Nicosia, en la oficina de relaciones públicas del gobierno británico. En ese contexto sufrió amenazas de las facciones en lucha y la experiencia de esos años quedó reflejada en su libro Bitter lemons publicado en 1957. Fue también en Chipre donde empezó Justine, la primera parte de la que sería su obra más conocida, The Alexandria Quartet cuyos cuatro volúmenes, Justine, Balthazar, Mountolive y Clea se publicarían entre 1957 y 1960.

En el cuarteto de Alejandría, realiza un bello ejercicio de exploración del lenguaje narrativo. Es una amalgama de toda clase de sentimientos, y de las reacciones de los personajes ante situaciones de toda índole, en gran medida provocadas. Supone además una experimentación literaria en el tratamiento del tiempo y el espacio. La acción se inserta en las vicisitudes que tuvieron lugar en Alejandría poco antes del inicio de la segunda guerra mundial y durante su desarrollo. El hecho de que los tres primeros libros cuenten la misma historia bajo el prisma de cada uno de sus personajes hizo que se le atribuyera el adjetivo de relativista, algo que desde el punto de vista

científico no gusta. Mucho menos cuando admiradores de la novela publican comentarios donde se dice que se basa en la teoría de la relatividad¡

El cuarteto trata temas comunes en la literatura, amor, odio, venganza, muerte, engaño. La belleza está en el ingenio del autor y en lo magistral de su trato literario. Y lo principal es que a pesar de los diferentes personajes que tienen un papel destacado, es la ciudad, Alejandría, la protagonista, la ciudad real, evocada, imaginada, querida. Concebida como una encrucijada de culturas, donde Oriente y Occidente podían convivir en la abarcable templanza mediterránea. El amor en todas sus formas, y pasajes de gran belleza se mezclan con estudios sobre la corrupción y con un complejo fondo sensual.[3]

El cuarteto impresionó a los críticos por la riqueza de su estilo, la variedad y viveza de sus personajes, su movimiento entre lo personal y lo político, y sus localizaciones exóticas en la ciudad y sus alrededores que Durrell retrata como su principal protagonista: «… la ciudad que nos usaba como su flora – precipitando en nosotros conflictos que eran de ella y que nosotros erróneamente creíamos que eran nuestros: ¡querida Alejandría!» En la crítica sobre el Cuarteto del suplemento literario de The Times, se afirmaba: «Si alguna vez una obra llevó una firma instantáneamente reconocible en cada frase, esta es». La idea de lectores y expertos de que podría ser propuesto para el Nobel de Literatura, no llegó a materializarse.

LA BIBLIOTECA

Empezada, junto con el Museion hacia el 290 AC a las órdenes de Ptolomeo I Soter (367–283 AC) a propuesta de Demetrius of Phalerum fue completada por Ptolomeo II Filadelfo quien añadió un anexo al Serapeum con casi 43.000 volúmenes. Demetrius mismo había logrado coleccionar unas 200.000 obras y se estima (las cifras varían) que la gran biblioteca pudo llegar a contener 400.000–700.000 rollos. Fue Ptolomeo III Evergetes (282–222 AC) quien

ordenó (verdad o leyenda) que cada viajero que llegara a Alejandría, o cada barco que recalaba en su puerto, que portara manuscritos tenía que entregarlos para que fueran copiados. Después se devolvía una copia, quedando el original en la Biblioteca.

La Biblioteca de Alejandría alcanzó el más alto prestigio como centro del saber de los tiempos antiguos. A ella llegaron estudiosos de todo el mediterráneo para investigar y sumergirse en el estudio de la filosofía y de las ciencias (matemáticas, geometría, astronomía, ingeniería). Su recuerdo sobrevivió a la destrucción y desaparición por su condición de estandarte del saber. La dinastía ptolemaica se esforzó en convertir la ciudad en foco donde florecieran la ciencia, el arte, la literatura y la filosofía, para lo cual atrajeron a interesados en su estudio de todos los lugares ofreciéndoles el albergue de  las que serían don ámbitos de estudio sin precedentes, el Museion y la Biblioteca.

El Museion o casa de las musas (shrine) que equivaldría a la primera universidad y centro científico del mundo antiguo, y la Biblioteca, la primera de ámbito universal. La figura de bibliotecario era un puesto del más alto nivel y era nombrado directamente por el rey. Entre los personajes que ocuparon ese cargo y de los que hay mayor coincidencia entre los distintos estudiosos, se encuentran Zenodoto de Efeso, Eratóstenes de Cirene, Aristófanes de Bizancio, Apolonio de Alejandría (Eidografo), Aristarco de Samotracia.

Se hacían traducciones y fue en Alejandría donde se realizó la primera traducción del Antiguo Testamento, del hebrero al griego (Koine, griego helenístico) lo que se conoce como el Septuagint. Se trata de la leyenda o tradición según la cual Ptolomeo II Filadelfo llamó a setenta y dos rabinos para traducir la biblia al griego a fin de incluirla en la Biblioteca. Fueron alojados en habitaciones separadas sin que cada uno de ellos supiera qué hacían los otros. El rey los visitó individualmente y a cada uno de ellos

les pidió que le escribieran la Torah de Moises. Cuando finalizaron el trabajo y entregaron las traducciones, todas eran idénticas.

La destrucción de la biblioteca no ha sido aclarada y hay incoherencias en las fuentes. En el curso de una de las batallas navales, César incendió en el 48 AC la flota alejandrina cuyas llamas se extendieron a tierra. Si quemaron el Mouseion y la Biblioteca (se ha dicho y desmentido) no hay certeza aunque obviamente se producirían daños. El emperador Teodosius prohibió en el 391 las religiones no cristiana y Teófilo, obispo de Alejandría entre 385 y 412 destruyó el Serapeum y la biblioteca hija anexa por considerarlas auténticos avisperos para la propagación del paganismo.

Se ha dicho que la Biblioteca de Alejandría es la representación de uno de los proyectos más ambiciosos de la antigüedad. Reunir, codificar y organizar la sabiduría universal y ponerla a disposición de los estudiosos, permitir el encuentro de culturas suponía la manifestación de un espíritu abierto, tolerancia y respeto, junto a un raciocinio que promocionaba la discusión y la búsqueda del saber.

Pero tampoco hay que descartar motivaciones más interesadas como proponen otros autores (17) en el sentido de que la acumulación de obras y documentos, así como las traducciones, seguirían un plan tanto de control como de propaganda de la magnificencia helenística y del mecenazgo ptolemaico. Se aduce para ello la exclusividad de lo griego en todo cuanto se recogía, contenía y se estudiaba en la biblioteca. ¿Desmiente esto la promoción del encuentro de culturas? No tenemos respuesta, pero dejemos la evidencia de ese deseo para el nuevo proyecto representado por la Bibliotheca Alexandrina de nuestros días.

AQUÍ Y AHORA. LA BIBLIOTECA ALEXANDRINA

Nacida con el ánimo de ser una digna sucesora de la Antigua Biblioteca, la Bibliotheca Alexandrina [14,15] se ubica en un lugar privilegiado, frente a la

Corniche abierta al Mediterraneo, en un magnífico edificio de once plantas Estudios arqueológicos recientes parecen indicar que esta localización es próxima a la de la antigua, en lo que entonces era el Royal Quarter. Dispone de centro de conferencias, museo de las ciencias, planetario, centro de estudios y un Instituto Caligráfico y Museo. Ocupa un área de 85.000 m² y alberga 8 millones de libros, 100.000 manuscritos antiguos y 10.000 libros raros, además de material electrónico, audiovisual y bases de datos.

La comunidad internacional, por medio de la Unesco, financió el Proyecto de Reconstrucción de la Antigua Biblioteca de Alejandría, que hoy Bibliotheca Alexandrina. La Unesco organizó en 1987 un concurso en el que participaron numerosos centros de arquitectura. Pero en la puesta en marcha de ideas como esta, que en principio pueden parecer visionarias, siempre está la voluntad, el tesón de personas que ponen toda su convicción y esfuerzo y no claudican a la primera dificultad (Piqueras Ara). Ellos son merecedores del mérito y el agradecimiento. Felices todos los que vieron el sueño cumplido.

En palabras de su director, Ismail Serageldin, es preciso decir que la realización de este proyecto es la culminación de un sueño. Y ese sueño no puede quedarse en la construcción de un edificio, sino en perseguir el ideal que alumbró su creación, convertirla en un centro ecúmenico del saber. Y hoy, hay que añadir la necesidad actual de un respeto y reconocimiento de las aportaciones de las culturas que enriquecen el mundo. Nuevamente, en las propias palabras de su director, “un centro para el diálogo entre gentes y civilizacions”.

La construcción se inició en 1995 y en agosto del 2001 se colocó el primer libro en uno de los estantes. La inauguración oficial tuvo lugar el 23 de abril de 2002, el Día Internacional del Libro. Ismail Serageldin fue nombrado Director General. Además de doctorados en sociología, ciencias y economía, el Prof. Serageldin posee un amplio curriculum y experiencia en temas ambientales, y estudios de sostenibilidad. Recientemente ha sido

invitado a impartir una conferencia dentro del ciclo La Ciutadella, el primer parque científico de Barcelona”, coorganitzat por el Museu de Ciències Naturals de Barcelona y el Zoo de Barcelona. “Conoce el mundo, conócete a ti mismo” fue el título de su disertación en la que trató sobre el repto social y científico de museos e instituciones encargadas del patrimonio y del conocimiento. Y de la responsabilidad que han de tener en el panorama cultural y social del futuro. Este acto tuvo lugar el 3 de julio de 2014.

En su presentación la nueva biblioteca establece su propósito de ser “a center of excellence for the production and dissemination of knowledge, and to be a place of dialogue and understanding between cultures and peoples” (véase web y folleto editado por la institución). Y es así como el artículo primero de la ley por la que se rige , se establece “Article 1. The Library of Alexandria is a public juridical person headquartered in the city of Alexandria, attached to the President. It is an Egyptian center of cultural radiance, a beacon for thought, culture and science, encompassing all the products of the human mind in all languages, from all cultures, ancient and modern”.

La Bibliotheca dispone de espacios variados y recursos para la organización de actividades de gran envergadura, tanto regional como internacional. Ya desde poco después de su inauguración se han llevado a cabo un buen número de ellas. Del vigor y empeño de este proyecto son buena muestra la existencia de numerosas Asociaciones de amigos de la Bibliotheca Alexandrina (International Friends Associations) [http://www.bibalex.org/bafriends/Network/International.htm#spain].

En un corto espacio de tiempo, desde 2010, se han producido acontecimientos que han convulsionado un buen número de países árabes, Libia, Siria, Tunez, Egipto. Ha sido la llamada primavera árabe que se caracteriza por un impulso inicial laico y democrático frente a los consabidos y tradicionales golpes militares. Cayeron unos gobiernos, otros permanecen.

En algunos países la lucha continua abierta y sangrienta y en otros más larvada ante el descontento de quienes después de su lucha y ante la deriva del resultado no podemos menos de pensar que proclaman lo que Lluís Llach dejó reflejado en su poema canción “No era això, companys, no era això/pel que varen morir tantes flors,/ pel que vàrem plorar tants anhels./Potser cal ser valents altre cop/ dir no, amics meus, no és això”. y de los que, frente a ellos, no aceptan la laicidad del estado.

Serageldin se ha referido a esto en alguno de sus escritos [http://www.bibalex.org/Home/Default_EN.aspx]. Es consciente, y así lo proclama, que la intransigencia, la irracionalidad no solo no aportan nada sino que siembran la destrucción y la desesperación, de vidas, de respeto por el contrario, y de un patrimonio universal forjado a través de la historia de la humanidad.

Sería deseable que la Bibliotheca Alexandrina fuera el foco de atracción de ideas, proyectos, iniciativas y sobre todo encuentros apoyados en la conciencia de la igualdad entre las personas, la solidez que proporciona el respeto mutuo y el diálogo como arma para disfrutar y respetar la vida, en todas sus manifestaciones conservando la casa común.

Fig. 5. Two photos of the Bibliotheca Alexandrina with information about the building and its construction. Taken from the booklet Bibliotheca Alexandrina published by the same institution.

REFERENCIAS
  1. Dzielska M (2004) Hipatía de Alejandria. Ediciones Siruela, Madrid.
  2. Durrell G (1959). My family and other animals. Penguing books. UK
  3. Durrell L (1957–1960) The Alexandria Quartet. Faber & Faber, UK
  4. Eggebrech E (1984) Historia del imperio faraónico. En A. Eggebrecht (ed) El antiguo Egipto. Plaza Janés ed. pp. 44-116
  5. Forster EM (2008) Alejandría historia y guia. Almed, Granada. (Ed. Original 1922) reúne sus dos textos originalmente publicados por separado, Faros y Farallón
  6. García Romero, FA [2013] Venerable Hipatia. El testimonio de Sócrates Escolástico (HE VII 15). Asidonense 8
  7. Golding W (1986) Diario egipcio. Ediciones del Serbal, Barcelona, 223 pp.
  8. Haas C (1997) Alexandria in late antiquity: Topography and social conflict (ancient society en history). The Johns Hopkins University Press
  9. Iskander Z, Badawy A (1965) Brief history of ancient Egypt. 5th ed. Cairo Madkour Press, 207 pp
  10. Lagoudis J (1977) Alexandria Still. Princeton University Press 264 pp
  11. Luminet JP (2004) El incendio de Alejandría. Ediciones B Barcelona, 286 pp
  12. Moix T (1986) No digas que fue un sueño. Planeta, Barcelona, 384 pp
  13. Moorehead A (1986) El Nilo Azul. Ediciones del Serbal, Barcelona, 319 pp
  14. Piqueras M (2004) La bibliotheca Alexandrina, far de la cultura del segle
  15. Piqueras M (2014) Alexandria, on les cultures conflueixen. Blog la lectora corrent 2 juliol
  16. Reverte J (2001) Dios,el diablo y la aventura. Plaza Janés
  17. Riaño JJ (2005) Poetas, filósofos, gramáticos y bibliotecarios: origen y naturaleza de la antigua Biblioteca de Alejandría. Trea, Gijón
  18. Stanley DJ, Wame AG (1993) Nile Delta: Recent Geological Evolution and Human Impact. Science 260:628-634
  19. Wikipedia [http://en.wikipedia.org/wiki/Alexandria]
  20. Wikipedia. [http://es.wikipedia.org/wiki/Nilo]