CÁDIZ, JUNIO 2021

Era la primera vez en esta ciudad que se declara trimilenaria y que ha visto pasar culturas, y civilizaciones con fenicios, romanos, godos, musulmanes. Fue este último período el de mayor duración iniciándose en el 711 desde Tarifa. Los nombres de la ciudad se relacionan con el dominio de cada época, Gadir (fenicios), Gades (romanos), Qadis (musulmanes). Fue reconquistada por Alfonso X el Sabio en el siglo XIII. Igualmente vivió períodos de esplendor gracias a su privilegiada situación estratégica en las rutas comerciales, y también decadencia y resurgimiento.

            A día de hoy es una ciudad agradable, de esa justa medida que permite recorrerla y admirar cuanto tiene de gentileza y belleza, de historia y caminar siguiendo su litoral. Mecida o agitada con violencia por los vientos, muestra la los múltiples edificios monumentales con sus diferentes estilos superpuestos.

            Llama la atención su limpieza, el cuidado de sus parques, el Genovés frente al mar, la transparencia de sus aguas. Para una amante de los animales como yo es gratificante ver que quienes pasean a sus perros llevan una botella de agua que vierten sobre sus meadas, y la recogida de las heces. Ignoro si hay el mismo cuidado hacia los gatos callejeros. Los pocos que he visto parecían tranquilos. Ojalá reciban el mismo interés, trato y cariño.

            En el rato de descanso en la piscina del hotel las golondrinas descienden hasta el agua y beben sin parar el vuelo. Y los gorriones, que abundan, beben en el borde de la piscina y luego comen insectos que se deslizan por un estrecho borde de la barandilla. En el hotel, entran en el comedor y se posan en las mesas. Le pregunto a la camarera si tienen turnos para su desayuno como tenemos los clientes para respetar los aforos.

            Impresiona el monumento a la Constitución, Cádiz 1812. En una de las caminatas paso por delante del Rectorado. En la fachada hay un rótulo que clama por la cultura, y en la entrada hay dos cañones. Cierto que hay que defender la cultura, pero…

            Un busto de José Martí (1853-1895) poeta y líder político cubano y que me trae a la memoria su conocido poema. “Cultivo una rosa blanca//en junio como enero// para el amigo sincero// que me da su mano franca//. Y para el cruel que me arranca// el corazón con que vivo//, cardo ni ortiga cultivo//; cultivo la rosa blanca”.

            Según cuenta en una entrevista el arquitecto José María Esteban, buena parte de la ciudad y sus murallas están construidas con la piedra ostionera que se extraía del lecho marino. Es una mezcla pétrea, compacta de sílice y carbonato cálcico procedente de conchas de moluscos bivalvos fosilizados la calcarenita zoomórfica.

            La casa o palacete del Almirante (Diego de Barrios, 1685) en la sección o barrio del Pópulo ofrece una bella perspectiva. Además de sus columnas, balcón y mirador  se observa lo que podría ser una menorà policromada.

            Sobre el “malecón” que recuerda al de La Habana y los vínculos con aquel país, acude gente a ver la puesta de sol. Es un auténtico espectáculo que continua con una inundación de colores vertida sobre el cielo. Qué bien lo expresaba Atahualpa Yupanqui, “un degüello de soles muestra la tarde”.

Casa del Almirante
Teatro Falla
Parque Genovés
Parque Genovés
Puesta de sol.
Post puesta de sol.

DE LIBROS. JAVIER REVERTE

“De niño imaginas, proyectas… En tu juventud y madurez, inmerso en el vértigo del presente, dejas latiendo en un rincón de tu espíritu los anhelos infantiles… Al envejecer, vuelven y te piden que los realices, que cumplas el destino que trazaste para ti cuando asomabas a la conciencia de la vida”.  Párrafo de El Río de la Luz (2009).

Javier Reverte murió el 31 de octubre de 2020. Tenía 76 años. Había leído hacía bastantes años Trilogía de Centroamérica, Dios la aventura y el diablo y Venga a nosotros tu reino. Después de la noticia de su fallecimiento he querido recuperarlo y me puse a ello. Pero es que tiene tal cantidad de libros publicados. Empecé con Corazón de Ulises, me adentré en ese corazón y navegué con el autor y pisé los lugares que él estuvo recorriendo. Leer a Reverte es no tener ganas de acabar el libro. Disfrutas con cada página, con su sentido del humor, tanto cuando relata su propia aventura como cuando nos adentra en los hechos, personajes históricos, mitos y leyendas.

He seguido con Los Caminos perdidos de África, Suite Italiana, y El Rio de la Luz, un viaje por Alaska y Canadá sobre su fiebre del oro y ese rio Yukon que recorremos con él, sorteando rápidos, peligrosos remolinos y enfrentados a osos, a la codicia y también a la generosidad humana.

En marzo de 2020, inmovilizado no por la enfermedad sino por la pandemia, decía en una entrevista en el Diario de Navarra “conforme me acerco al final de mi vida tengo más ganas de viajar”. ¿Qué era viajar para el autor?, la respuesta está en sus libros. Pero él decía que en los viajes pasan muchas cosas, se vive más y que lo importante de la vida es vivir el tiempo.

Se ha ido con muchos proyectos, escribir sobre Irán, Turquía y Omán donde ya había viajado y los que tenía en mente hacer a Georgia y Armenia. A la imposibilidad debido a la pandemia, siguió la enfermedad que en poco tiempo venció al viajero empedernido.

Me gustaría haberlo conocido personalmente, haber hablado con él, pero solo hubiera podido hacerlo en la presentación de alguno de sus libros. La cuestión es que esta admiración y curiosidad se me puso de manifiesto a raíz de conocer su último viaje. La aventura sin retorno.

Participaré de sus viajes aventureros, con una notable presencia de filosofía, poesía y humor a través de las muchas páginas que ha dejado.

DEPILANDO

Hace muchos años, más de 50, más o menos en la prehistoria, cuando yo era joven, guapa y simpática, aunque lo sigo siendo… simpática, acostumbraba, como la mayoría de chicas, a depilarme. Menuda pelambrera tenía. Iba a un centro, también lo hacían en algunas peluquerías. Entonces no había tantas esteticistas, ni sitios dedicados a las uñas. Que yo sepa tenemos las mismas, antes y ahora, 5 en cada mano y 5 en cada pie. Cómo ha venido semejante proliferación.  En cualquier caso, qué suerte tenemos ahora, las jóvenes, y las mayores, de contar con personas dedicadas a que nos gustemos. Siempre he pensado que a quien primero tenemos que gustarnos es a nosotras misma, como personas y físicamente, y nuestro arreglo tiene que ir en ese sentido. Esa es mi opinión. Todo ello en su justa medida, especialmente para quienes esa atención al cuerpo no esté relacionada con la profesión.

A lo que iba, la depilación era un suplicio, porque para que durara lo mejor era la cera caliente. Ufffff. Un día estando en la oficina llamé para pedir cita. La conversación iba de esta guisa “si, es para piernas enteras…  de acuerdo me paso a esa hora… es Chica. Adiós.

Cuando colgué el teléfono un par de compañeras que me habían oído me miraban curiosas, y una de ellas me preguntó. Oye, ¿es que donde tú vas, también se depilan los hombres? No pude por menos de echarme a reír. Ellas no tenían presente mi apellido, que es Chica, el que di cuando al pedir la cita me dijeron “¿qué nombre?”, a lo que respondí “es Chica”.

Hoy no se hubieran extrañado. Hace ya bastantes años que chicos jóvenes y adultos, cuidan su cuerpo, por gusto y/o, por profesión.

Y podemos comprobar que van apareciendo otras formas de adornar el cuerpo, como los tatuajes y los colgantes diversos.

Cuando pienso en aquella tortura de la depilación me viene a la mente el chiste de Eugenio, de dos amigos que se encuentran, se saludan y uno le pregunta al otro “Oye, ¿qué es de Pilar?” y el amigo responde “arrancarse los pelos uno a uno tío”.

PENSANDO EN POESÍA

¿Es la poesía una forma de interpretar el mundo? ¿Es la expresión particular de las emociones y los sentimientos? Una definición dice que es la “Composición literaria que se concibe como expresión artística de la belleza por medio de la palabra, en especial aquella que está sujeta a la medida y cadencia del verso”. Gustavo Adolfo Bécquer lo simplificó poéticamente

¿Qué es poesía?, dices mientras clavas
en mi pupila tu pupila azul.
¿Qué es poesía? ¿Y tú me lo preguntas?
Poesía… eres tú.

Un problema con las definiciones es que no pueden abarcar muchos aspectos de aquello que definen.  Pero, a fin de cuentas, echamos mano de las definiciones, al menos yo, de algo que no conozco o no entiendo. La poesía, como otras formas de arte es lo que a cada uno le crea una sensación de intensidad, serena o agitada.

Hay versos, poemas, que crean imágenes. Miguel Hernández, desde la prisión escribe Nanas de la Cebolla a su mujer, al enterarse de que se está alimentando de cebollas y tiene que dar de mamar a su hijo.

Al octavo mes ríes
con cinco azahares.
Con cinco diminutas
ferocidades.
Con cinco dientes,
Como cinco jazmines
adolescentes.
Frontera de los besos
serán mañana,
Cuando en la dentadura
sientas un arma.
Sientas un fuego
Correr dientes abajo
Buscando el centro.

Qué hermosa manera de explicar la aparición de los dientes a edad tan temprana y esa función, frontera de los besos, como antelación del desenlace sexual.

¿Es el amor el sentimiento que más aparece en poesía? El amor es algo tan personal que cada uno lo vive, lo sufre y lo expresa a su manera, generoso, posesivo, compartido, duradero, efímero, y cuánto más se podría añadir.

Ausías March (1400-1459), en su extraordinario Veles e Vents lo manifiesta así

Io tem la mort per no ser-vos absent, perquè amor per mort és anul·lat,
mas io no creu que mon voler sobrat, pusca esser per tal departiment.
Jo só gelós de vostre escás voler, que, jo morint no meta mi en oblit.
Sol est pensar me tol del món delit, car nós vivint, no creu se pusca fer:

Aprés ma mort, d’amar perdau poder, e sia tost en ira convertit.
E, jo forcat d’aquest món ser eixit, tot lo meu mal será vós no veer.

Pero también hay lugar para la burla, y una muestra es el Testamento de Pierre Brassens que, traducido canta Paco Ibáñez. Aquí unos fragmentos.

Me pondré triste como sombra, cuando el dios con quien siempre voy,me diga con la mano al hombro: «Vete pa’arriba a ver si estoy» …
Dios quiera que mi viuda sienta al enterrarme un gran dolor,
 y no necesite cebollas para demostrar su amor.
Que tome en segundas nupcias esposo de mi calidad,
 así podrá sacar provecho de mis chinelas y mi ajuar,
que sea dueño de mi esposa, que beba y fume en mi hogar.
Pero que nunca, cien mil diablos, mi jaca se atreva a montar.
Aunque no tenga yo ni pizca ni sombra de perversidad,
si tal hiciera mi fantasma le vendría a perjudicar.
Aquí yace la hoja muerta mi testamento se acabó
Hay un letrero en mi puerta «Cerrado porque se murió»
Ya no me dolerán las muelas. yo me despido sin rencor
A la fosa común del tiempo y del olvido ya me voy.

GOLONDRINAS VIAJERAS ANUNCIAN LA PRIMAVERA

Hace años que me fijo en la llegada de estas aves. Al principio son unas poquitas, y según van pasando los días, aumenta su número. En auxilio de mi interés, plagado de ignorancia, acude la información que se encuentra en la web de SEO Birdlife (Sociedad Española de Ornitología), a la que pertenecen las fotos que incluyo, y la paciencia de amigos con experiencia en el tema.  

Las observo desde mi balcón y ventanas, zona urbana a tope, las primeras en llegar vuelan bastante alto, son pocas, y apenas percibo sonido. Días tarde aparecen otras que vuelan más bajo y son más sonoras, trisar se llama su canto. Miro la extensión de las alas, y lo que me parece un aleteo vacilante, y la parte inferior de su cuerpo de un blanco brillante. Avanzado mayo son mucho más numerosas. Completa esta apreciación la información de SEO Birdlife que dice que su vuelo es rápido y acrobático. Las golondrinas (Hirundo rustica) vuelan por zonas inferiores a los aviones y vencejos, las otras especies que surcan el cielo.

Me apena comprobar que, desde hace tiempo, hay menos agujeros para cobijarse en las medianas de los edificios. Ahora esas paredes, al ser reformadas o las nuevas construcciones, son de plancha sin ningún resquicio, no de tocho como eran antes y donde tenían su lugar de refugio, o descanso, al que volvían año tras año.

Son de vital importancia para la agricultura y el medio por su actividad como insectívoros y captadores de todo tipo de invertebrados. Los estudios que ha efectuado SEO destacan la importancia de estas aves para averiguar aspectos de la migración, de la selección sexual y de la reproducción.

Sin embargo, es notoria su disminución. En los últimos años se ha producido una pérdida del 30% por causas diversas entre las que destacan, en el medio rural, los pesticidas y las políticas técnicas y agrarias, pues afectan su capacidad de reproducción . En el medio urbano los cambios en la arquitectura, a los que nos hemos referido.

Desde el mes de marzo van llegando en grupo a Europa desde el Sur surcando los cielos, cruzando mares y desiertos. Al final del verano emprenden el vuelo de regreso hacia África en busca de calor y alimento.  

Son las Andoriñas, Orenetas, y Enara arrunta.
Y traigamos aquí parte del conocido poema de Gustavo Adolfo Bécquer,
Volverán las oscuras golondrinas
en tu balcón, sus nidos a colgar,
y otra vez con el ala a sus cristales
jugando llamarán.
Pero aquellas que al vuelo refrenaban
tu hermosura y mi dicha al contemplar,
aquellas que aprendieron nuestros nombres…
ésas…  ¡no volverán!
Y también el relato de Oscar Wilde, El príncipe feliz, donde una golondrina tiene un papel protagonista.

SANT JOAN

Dentro de un mes tendremos aquí el verano y, si todo va bien, parece que estaremos bastante más aligerados de la pandemia, aunque esto hay que decirlo con toda precaución porque expertos e ignorantes sabemos que las coses pueden cambiar.

Y hay que tener presente que mientras la solución no alcance a todo el planeta, a todos sus habitantes, o por lo menos a la gran mayoría, de ninguna manera el mal está vencido. El virus no conoce fronteras, y tampoco deberían tenerlas en cuenta quienes tienen en sus manos que los remedios, vacunas, tratamientos, sean universales.

Y sí, llega el verano, y con la mejora de la situación se reanudarán las actividades y lo que llamamos vida normal.

Y esas actividades incluyen la que detesto; no yo sola, y tiene lugar en el solsticio de verano, la noche de San Juan. Hay tantas maneras de celebrarla y lugares donde hacerlo. Pero a mi juicio todo lo pervierten los petardos. Nada tendría que decir si se usaran de manera cívica, pensando que sí hay quienes disfrutan con la práctica cafre, son muchos quienes la sufren, niños pequeños, bebés, enfermos, mayores, animales, hospitalizados y podríamos seguir.

Y, además, no es solamente la noche de Sant Joan, suelen empezar bastantes días antes. Todavía recuerdo el año pasado, el día 22 de junio oí desde mi casa lo que podría calificar como un cañonazo. Los cristales de las ventanas temblaron, cayeron objetos de estanterías.

Se aduce que es difícil de controlar.  Pero yendo al refrán “quien evita la ocasión, evita el peligro”, ese peligro se podría evitar sencillamente regulando la potencia de los petardos que se venden al público. No es normal que un particular pueda comprarlos con esa carga tan potente de dinamita o del explosivo que lleve. Creo que eso es perfectamente controlable.

MÉDICOS SIN FRONTERAS EN GUINEA-BISSAU

Encuentro virtual Roser Mauri, 13 de mayo de 2021

Un encuentro entrañable, con unos 15 participantes. Tras la presentación, Roser nos explica su experiencia compartida con sus compañeros.

Roser muestra una serie de fotografías, realizadas por el compañero que, además de sanitario, es un excelente fotógrafo. Siento no recordar el nombre. Muestran la expresión de alegría y los juegos de los niños y cómo se relacionan con el personal. Las madres, muy atentas a sus hijos. También vemos caminos dificultosos, paisajes, los lugares donde se atiende y/o se hospitaliza a los pacientes y el lugar de “residencia”,

Roser nos dice que la esperanza de vida es de 47 años, la mortalidad infantil, muy elevada, se ha reducido en los últimos años y ahora es 79 por cada 1000. La edad más problemática es hasta los 5 años. A los recién nacidos no se les pone nombre hasta más adelante. La frecuencia de gemelos es elevada. También es elevada la mortalidad materna.  Las principales causas son malaria, mordeduras de serpiente, ríos contaminados, desnutrición. No hay agua corriente.

 El 50% de la población es musulmana, el 40% animista y el 10% cristiano. La convivencia es buena entre todos. La gente es muy cordial y agradecida.

Mi preocupación personal es el aumento demográfico mundial incompatible con la sostenibilidad, por la destrucción de bosques, ríos, contaminación y otros muchos factores. Roser me hace ver que, si la natalidad es elevada, no lo es la supervivencia y además hay que considerar la esperanza tan corta de vida.

En las fotos los niños no se ven esqueléticos, pero nos aclara que la alimentación básica es el arroz. Así, aunque sacien el hambre, hay carencia de nutrientes básicos, vitaminas, proteínas, calorías y lo necesario para garantizar una nutrición adecuada.

Nos ofrece explicación detallada de la formación y protocolos que tiene que seguir y superar el personal de MSF. Todo muy estricto para garantizar la seguridad, los procedimientos adecuados y la gestión general de las actividades. Guinea-Bissau fue su primer destino. Hubo épocas muy satisfactorias, pero también dramas que vividos en primera persona afectaban de manera traumática. Ver morir niños pequeños que has estado atendiendo es algo tremendo y eso sucede especialmente en época de lluvias, cuando la malaria hace estragos. El país está sometido a 6 meses de lluvia. Durante su estancia formó a personal autóctono, con paciencia extrema. Al volver, después de una ausencia reglamentaria, pudo comprobar la pericia con que efectuaban su trabajo. Y la alegría cuando niños y madres la recibieron.

 Roser informa de la actividad de gestión que también es necesaria pues de ella depende la recepción de material y medicamentos en los momentos precisos.

La medicina es pública y privada. Nos dice que los niños menores de 5 años la tienen gratis. Hay medicinas o atenciones con precio simbólico, otros resultan más caros. Otra situación alentadora es el cambio en el Hospital Nacional Simão Mendes, que tiempo atrás no destacaba por su eficacia y actualmente actúa como centro de referencia. MSF por supuesto colabora.

Ahora Roser está en Alicante, pero con unas ganas tremendas de regresar. Roser, esto es un breve resumen de todo lo que dijiste. Gracias por compartirlo con nosotros. Es lo mejor que te podemos decir y a todos los compañeros, hombres y mujeres de Médicos sin Fronteras, GRACIAS.

He querido añadir algo más de información sobre Guinea-Bissau. Indico la procedencia.

De Wikipedia

Guinea-Bissau, ​en el oeste de África, limita al norte con Senegal, Guinea al sur y al este, y con el océano Atlántico al oeste. Su población en 2019 se estima en 1.921.000. Desde el siglo XIX fue colonia portuguesa; se independizó en 1973

Ocupa una superficie de 36.125 km². Atraviesan el país numerosos ríos. En su litoral se distribuyen una serie de archipiélagos. Su economía se basa en la agricultura y la pesca, pero se vio muy afectada por la guerra civil de 1998–1999. Se encuentra bajo un programa de ajuste estructural del FMI.  Fuente de ingreso muy importante es la producción de nueces de cajú o anacardo (Anacardium occidentale), de las que exporta 90.000 toneladas anuales. En enero de 2005 una plaga de langosta amenazó la producción y el gobierno dijo que no había fondos para poder combatir la plaga.

Guinea-Bissau sostiene una economía de supervivencia basada en la agricultura y la ganadería. Con unas 350.000 ha cultivadas, se destina básicamente al consumo local: arroz, nuez de palma, coco, maíz y sorgo. La producción de cacahuetes se destina a la exportación. La ganadería porcina y ovina está bien desarrollada.

El 30% del territorio es boscosa, lo que permite la explotación de madera y caucho. La actividad industrial relevante es el tratamiento de los productos agrícolas, producción de cerveza, y petróleo en la zona de explotación conjunta con Senegal. Tiene grandes reservas sin explorar de bauxita y fósforo que comenzaron a ser exploradas en 2010. La emisión de sellos postales, destinada al coleccionismo, es también una importante fuente de ingreso para su economía.

Web de MSF

Durante décadas, Guinea-Bissau se ha visto afectada por la inestabilidad política, perjudicando el desarrollo del país y provocando la deficiencia de los servicios públicos. La atención médica está muy limitada por escasez de recursos y de personal cualificado.

En 2019, las actividades de Médicos Sin Fronteras siguieron centradas en la atención pediátrica. Las principales enfermedades que afectan a los niños son las infecciones respiratorias, malaria, diarrea y meningitis; en los recién nacidos, las causas principales de muerte son la asfixia y la septicemia.

Nuestros equipos dirigen las urgencias y las ucis pediátricas y neonatal en el único centro de atención terciaria del país, el Hospital Nacional Simão Mendes de Bissau, la capital. En las urgencias pediátricas, implantamos un sistema de priorización que garantiza una atención más rápida y eficaz, y trabajamos en colaboración con el Ministerio de Salud para asegurar que se implementan los protocolos y procedimientos correctos para reducir la mortalidad infantil. También brindamos apoyo al personal del Ministerio con capacitación y el desarrollo de habilidades de gestión.

En atención neonatal, se necesitan muchos recursos, pero en este hospital   demostramos que se puede ir más allá de lo básico, incorporando nuevos protocolos y tecnologías que generalmente no se aplican en los países en desarrollo. Para abordar las necesidades de pacientes con condiciones más complejas y críticas, incorporamos nuevas herramientas y tecnologías para bebés con problemas respiratorios, incubadoras, pruebas PCR (proteína C reactiva) para el diagnóstico de la septicemia y protocolos específicos de control y prevención de infecciones.

Este artículo ofrece una visión general de nuestro trabajo en este país entre enero y diciembre de 2019; es un resumen no exhaustivo. En 2019, contábamos con 247 profesionales, nacionales e internacionales, y gastamos 4 millones de euros en nuestras actividades médico-humanitarias. Empezamos en este país en 1998.En 2019, MSF España era la única sección de MSF con actividades en el país. Si quieres conocer más en profundidad consulta nuestro ‘Informe de Misiones’.

ESPACIOS NATURALES Y SU RECUPERACIÓN

Introducción

La destrucción de inmensas áreas silvestres y/o salvajes no es reciente. Se ha estado llevando a cabo desde cientos de años para dedicarlas a la agricultura, la ganadería, y para la construcción de viviendas, carreteras y otras infraestructuras. Esas actuaciones, junto con la contaminación y la sobreexplotación han sido y son, entre otras, las principales causas de la deforestación, del retroceso del hábitat de numerosas especies vegetales y animales. La consecuencia es la desaparición o extinción de muchas de ellas algo que ya en tiempos recientes ha adquirido proporciones descomunales a escala mundial. Numerosas actividades relacionadas con la desaparición de los humedales y de otros espacios vírgenes se vinculan al imparable ascenso mundial de la demografía. La pérdida de biodiversidad que ello conlleva no interesa a los responsables de esas actuaciones, sus efectos, aunque devastadores no son inmediatos. Los políticos, tendrían que tener entre sus objetivos la conservación de la naturaleza y la utilización sensata de sus recursos. Pero importan los votos. Sin olvidar el beneficio económico que esas actuaciones sobre infraestructuras y terrenos proporcionan, con recovecos para el fraude público y privado. Y sobre eso allá y aquí los ejemplos son numerosos, cuando no rutinarios.

                Respetemos las honrosas excepciones, que las hay, pero son minoría y a menudo menospreciadas.

Salburua, Vitoria-Gasteiz (2016)

                ¿Por qué hay que mantener los espacios naturales? Son muchas las razones y para no extendernos, digamos que es la mayor riqueza del planeta y por tanto patrimonio universal. Se han establecido convenios internacionales (véase más adelante) que explican la biodiversidad de esos espacios y dan cuenta de los objetivos y beneficios de su conservación y respeto.

Compromisos internacionales

Convenio de Diversidad Biológica. En 1992 se inició la redacción de un convenio entre diversos países para establecer los objetivos y acciones que permitieran la conservación, mediante el uso sostenible y razonable de los elementos que componen la biodiversidad. Y también la distribución de los beneficios que ofrecen los recursos genéticos inherentes a esa diversidad. En el año 2000 la ONU declaró el 22 de mayo Dia Internacional de la Diversidad Biológica (resolución 55/201). En 2016, el Secretario General de la ONU finalizó así su discurso “En este Día Internacional de la Diversidad Biológica, insto a todos los gobiernos y a las partes interesadas a preservar y gestionar de manera sostenible la diversidad de la vida en la Tierra en beneficio de las generaciones presentes y futuras. La preservación de la diversidad biológica es parte fundamental del pacto que hemos suscrito entre todos y con el planeta que nos alimenta y protege”. http://www.un.org/es/events/biodiversityday/

Biodiversidad o diversidad biológica comprende la variedad, conocida o por descubrir, de seres vivos, ecosistemas, y fenómenos naturales que han ido conformando la vida desde su aparición hace aproximadamente 3800 millones de años. También se considera el efecto de la actividad humana sobre la biodiversidad que, si bien, ha ocasionado grandes perjuicios a lo largo del tiempo, se contempla como un mal necesario que, administrado con sensatez ayuda a la conjunción de intereses, lo que conocemos como sostenibilidad. https://es.wikipedia.org/wiki/Convenio_sobre_la_Diversidad_Biol%C3%B3gica

Peligros actuales contra la biodiversid son: aumento de la demografía y actuaciones humanas (y en consecuencia extensión de áreas de cultivo, pesca, ganadería, construcción), catástrofes naturales, entre otras. En el concepto de biodiversidad intervienen diferentes elementos, a destacar el número de especies y su composición. En cuanto al número, se estima que pueden existir entre 10 y 100 millones de las que se conocen alrededor de millón y medio. Mantener la biodiversidad es imprescindible y esencial para la sostenibilidad de nuestro planeta y de su equilibrio ecológico (Guerrero R. 2003).

Convenio de Ramsar. En 1971 tuvo en Ramsar (Irán)  lugar la firma del Convenio de Ramsar para la protección de los espacios naturales. España lo adoptó en 1982. Los adheridos (partes contratantes) del Convenio es de 169 (datos de 2015), que incluye un número superior a 2200 “sitios Ramsar” en la lista de humedales de importancia internacional con una superficie superior a 210 millones de hectáreas. España cuenta con 74 humedales incluidos en la citada red, http://www.ramsar.org/es/humedal/españa. “La red de sitios Ramsar constituye la mayor red de áreas de importancia internacional reconocidas oficialmente en el mundo… eje principal de una red mundial de humedales que mantienen funciones vitales y prestan servicios de los ecosistemas tanto para las personas como para la naturaleza”. Desde sus inicios comprometió a los estados adheridos a proteger y conservar los espacios atendiendo a su valor ecológico, que incluía los humedales.

                Desde 1997 se fueron diseñando planes estratégicos de la Convención de Ramsar. En el cuarto y último, que cubre el período 2016-2024 se indica que la labor de la Convención “se organiza en torno a tres pilares: i) el uso racional de todos los humedales mediante planes, políticas y legislación nacionales, medidas de manejo y la educación del público; ii) la designación y el manejo sostenible de humedales adecuados para su inclusión en la Lista de Humedales de importancia internacional, y iii) la cooperación internacional con respecto a los humedales transfronterizos y las especies compartidas”.

                En el Convenio se establecen como humedales las superficies cubiertas de agua, permanente o temporal, estancadas o corrientes, las masas de agua que son prolongaciones de marismas, de pantanos, y de turberas y las prolongaciones de agua marina que no superen los 6 metros de profundidad. El Convenio Ramsar y el Convenio de Diversidad Biológica abogan por la cooperación y asesoramiento mutuo en el desarrollo de sus respectivas misiones y objetivos.                 A pesar de las actuaciones para la  recuperación y conservación, la información sobre la pérdida de humedales en los últimos 100 años es apabullante. En un comunicado de prensa de Ramsar del 2 de febrero de 2015 se informa que “desde 1900 se ha perdido el 64% de los humedales del planeta y que en los últimos 40 años ha desaparecido el 76% de las poblaciones de plantas y animales de agua dulce (según el informe Planeta Vivo de WWF), una situación peor que la de ningún otro ecosistema”.  

Zona de humedales en Daimiel (Google).
Humedales

Puede haber bastantes diferencias entre humedales dependiendo entre otros factores de su ubicación geográfica y su carácter continental o costero. Son zonas de transición entre sistemas acuáticos y terrestres. Incluye charcas, lagunas y otras masas que no alcanzan la consideración de lagos. Sin embargo, pueden formarse humedales en las proximidades de lagos y ríos ya que comparten relaciones ambientales (Casado S, & Montes C 1995). A pesar de sus diferencias, se determinan unas características comunes a todos los humedales, algunas de las cuales son: (1) masas de aguas someras, (2) acumulación de materias vegetales sometidas a descomposición lenta y (3) presencia de plantas y animales adaptados a sus condiciones (Glez-Bernáldez F &Montes C 1989). El agua de los humedales, aunque presente la mayor parte del año, está sujeta a flujos e inundaciones de diferente intensidad lo que le confiere ese carácter variable en buena parte determinado por las condiciones meteorológicas, climáticas, y estacionales. Los humedales en los que el agua está por encima de la superficie en mayor o menor cantidad se denominan palustres, siendo esa afloración una diferencia clara con los de aguas subterráneas.

                En los humedales hay una gran relación, recíproca, entre todos los elementos que la componen y el entorno. Son ricos en nutrientes, muy productivos donde el reciclado de la materia orgánica por descomposición y su acumulación en el sedimento es fundamental (Casado & Montes 1995). Una descripción detallada de los aspectos ecológicos y científicos de los humedales puede encontrarse en los numerosos trabajos del Prof. Carlos Montes y su grupo como la guía de los lagos y humedales de España (Casado & Montes 1995).

El humedal de Salburua en Vitoria

Enmendalla y no sostenella serían iniciativas para recuperar espacios que sufrieron diferentes niveles de degradación, voluntaria o por dejadez. En muchos casos esa recuperación hay que darla por pérdida. Pero en otros, aunque sin restablecer la situación original se ha conseguido una transformación razonable. Merece la pena destacar el conjunto de más de 200 hectáreas de espacio verde y humedales de Salburua. Ha sido una actuación meritoria que es cobijo y hábitat de un buen número de especies vegetales y de mamíferos, aves, insectos, réptiles, dentro del Anillo verde de Vitoria.

Su recuperación, mantenimiento y buen uso en su disfrute por parte del público hacen concebir esperanzas, a la vez que incita a seguir su ejemplo. Vitoria ha merecido en los últimos tiempos reconocimiento internacional por su labor transformadora y de recuperación de espacios de alto valor ecológico. Nos centraremos en este texto en el caso de Salburua, aunque tratando de las generalidades propias de los sistemas de humedales.

Se trata de un espacio recuperado en el que sucesivamente, y desde 1857, las masas de agua fueron siendo desecadas y el bosque talado para su utilización como área agrícola. Las aguas drenadas de las lagunas Larregana y

Arcaute se derivaron hacia el río Alegría. La cronología del drenaje fue Larregana, Arcaute y Betoño esta a mediados del siglo XX y la primera en ser recuperada, iniciándose los trabajos en 1994. En el río Alegría también se realizaron en su tramo final labores de recuperación para lograr que el acondicionamiento del paisaje y la restauración de un entorno ambiental contemplara tanto el cauce como la riera. De esta forma era factible su utilización como parque y zonas de paseo desde una perspectiva armónica entre el uso y disfrute y su conservación. Otros ríos son Santo Tomás y Errekaleor en la zona este de la ciudad.

Salburua fue incluido como Humedal Ramsar de Importancia Internacional (número 1263, 2002) y Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) dentro de la Red Europea Natura 2000.

Componentes hídricos

Al considerar la necesidad de la recuperación de estas zonas tuvo presente la importancia ecológica del Alegría en su conexión entre el Zadorra y los humedales de Salburua. Se pude seguir el curso del río Alegría, a través de los caminos acondicionados y surcados por sauces y álamos. Está considerado corredor ecológico de unión entre el Zadorra y Salburua.

                En la Balsa de Betoño, al oeste del parque, el acondicionamiento de plantaciones acuáticas y especies de la región, principalmente robledales y fresnedos exige trabajos de prospección y acondicionamiento. A simple vista se distinguen agrupaciones de espadilla, y otras plantas acuáticas como lirios, carrizos y espadañas. Esta balsa se puede mantener inundada alrededor de nueve meses al año.

El Zadorra, cuya cuenca en la más extensa de los ríos de Álava (aprox. 1.350 Km2 y curso fluvial de 85 Km. de longitud). Se ha construido un cauce paralelo al del propio río con una doble finalidad, evitar inundaciones en la ciudad en épocas de lluvias y, en el resto del tiempo servir para el disfrute del público. El Zadorra es un afluente del Ebro y por su ubicación actúa como factor limitante a la extensión de la ciudad de Vitoria por la parte norte. Nace en la Sierra de Entzia, en el manantial de los Corrales, municipio de San Millán y desemboca entre Miranda de Ebro (Burgos) y la localidad de Zambrana (Vitoria). La sierra de Entzia es ocupa cerca de 5000 hectáreas en el límite nororiental de territorio alavés con Navarra. Los principales afluentes del Zadorra son los ríos Urquiola, Albina, Alegría, Zayas y Ayuda.

La recuperación forma parte del plan global que contempla tanto la integración de los aspectos ecológicos y los sociales, de ahí la conversión de estos espacios en parques de uso público. La zona del humedal del Salburua tiene su origen en las surgencias de agua subterránea del Acuífero Cuaternario de Vitoria, el más extenso del País Vasco. Se trata de una gran masa de agua que recorre una buena extensión de la Llanada Alavesa y se originó a partir de los depósitos de material arcilloso, gravas y limos que los ríos de la era cuaternaria fueron depositando sobre el sustrato. Los humedales de Salburua surgen en las zonas de afloramiento del agua

http://bideoak2.euskadi.net/debates/geodiversidad/recursos_ide/079.pdf.

También se alimentan parcialmente de los ríos de la zona. Actualmente su capacidad de almacenamiento es de 41 HM3. La agricultura intensiva y al vertido de aguas residuales provocan una gran contaminación de las aguas subterráneas por compuestos nitrogenados y nitratos. Contribuye a ello los procesos de recirculación y derivación de ríos a la entrada de la unidad cuaternaria (tesis Iñaki Arrate Jorrin 1995).

Actualmente, el parque de Salburua, ocupa una extensión de 206 Ha. y sus lagunas principales son Betoño y Arcaute.

                La alimentación de los humedales suele ser de forma natural, como también es natural que se produzca la disminución de sus aguas o incluso la desecación en épocas de sequía, algo a lo que su fauna está habituada. En todo caso, las situaciones extremas, tanto de desecación como de inundaciones pueden influir sobre todo el conjunto y sus componentes. 

Zona inundada en Salburua. Foto C.Chica.
Mapa de las lagunas de Arcaute y Betoño, las dos principales del parque de Salburua (foto http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=8711409)
Ubicación

El parque-humedal de Salburua se encuentra al este de la ciudad de Vitoria-Gasteiz. Su distancia del centro urbano es de unos tres kilómetros y su acceso es fácil desde cualquier punto de la ciudad con transporte público. Si años atrás la zona quedaba alejada, en un área quasi rural, el crecimiento urbanístico la ha dejado en su actual situación de proximidad a la ciudad. Esto es algo que ha ocurrido en la mayoría de ciudades donde el aumento de la densidad de población con la consiguiente, imparable, construcción de edificios, viviendas y nacimiento de nuevos barrios. Solamente las poblaciones rurales son las que experimentan un drástico abandono y reducción poblacional. Hoy se la llama la España vaciada.

Fauna

Tal como se indica en las explicaciones en el mismo parque y en el Centro de Interpretación Ataria, los únicos animales introducidos son los ciervos y los ejemplares varios, sean exóticos o no, que ciudadanos irresponsables sueltan en el parque una vez que se han cansado de ellos o cuando les suponen una molestia. Esta práctica extendida por doquier, además de una clara falta de civismo supone una condena al animal en cuestión y una amenaza para el entorno físico y faunístico del lugar. Esas no entienden la responsabilidad que comporta tener un animal y que no se trata de un juguete o un pasatiempo, sino de un ser vivo cuyas necesidades tienen que ser atendidas.

                En cuanto a los ciervos su introducción se debe a la actividad que desarrollan en el control de la vegetación, labor que llevan a cabo harto eficaz. Sin embargo existen divergencias de opinión sobre los beneficios de estas acciones al considerar que puede afectar negativamente a determinadas especies vegetales y a la recuperación natural del bosque, para lo cual se propone la observación y el control de las especies afectadas  (Uribe-Echebarría, 2004). 

Área protegida con ciervos al fondo. Foto Cchica.

Salburua encierra una riqueza ornitológica de gran valor compuesta por aves migratorias, estables y otras intermedias que, como las cigüeñas, han convertido este hábitat en hogar propio. En primavera es posible ver sus nidos y asomar los picos de los polluelos reclamando el alimento. Otras especies son el aguilucho o la espátula. Se describen brevemente algunas de las especies presentes.

                La prensa local daba cuenta en diciembre de 2015 del éxito reproductor de las aves acuáticas de Salburua, tanto permanentes como migratorias. Asimismo destacaba la afectación del botulismo aviar que afectó con un nuevo brote en 2015. Pudo ser detectado de inmediato y reducir su efecto mortal cuya principal víctima fue el ánade azulón (Noticias de Álava 17.12.2015).

Rana dalmantina, también conocida como rana ágil, es de amplia distribución en el centro y sur de Europa. Encuentran un buen cobijo en este parque, y lo necesitan por hallarse en peligro de extinción en la Península Ibérica. Ello se debe a la reducción de sus hábitats de reproducción, especialmente las charcas, también al aislamiento y distancia entre las diferentes poblaciones.  Y, de manera importante, determinadas prácticas de siega en los campos de cereales y otros productos que suponen la eliminación de los corredores forestales. El éxito de su conservación depende de la gestión de las zonas húmedas [Alberto Gosa Efectivos poblacionales de la Rana ágil (Munibe 2002).

Visón europeo (Mustela lutreola). También en peligro de extinción, si bien en este caso a escala mundial. Es una especie propia de medios acuáticos que se extiende desde España hasta los Urales. En la península Ibérica se encuentra en zonas de Navarra, La Rioja, País Vasco, Soria y Burgos. Son varias las razones de su disminución, entre las cuales se encuentra la introducción del visón americano, utilizado en peletería, de mayor tamaño, agresivo competidor por el alimento y el espacio y de mayor fertilidad. En los medios en que se encuentran las dos especies, la convivencia lleva a la desaparición del europeo. Por otro lado, tenemos la degradación y desaparición de su hábitat.Y por supuesto el factor común a la mayoría de problemas ambientales como es la eliminación de las zonas naturales de inundación, sotos naturales, humedales, etc. para su utilización agrícola y ganadera.

Panel informativo en el parque con indicación de diferentes especies vegetales y animales.

En cuanto a la patología que contribuye a la disminución del visón europeo estáel virus del moquillo canino o distemper canino que, además de a los perros, tal como su nombre indica, afecta a otras numerosas especies, entre ellas el hurón la marta y el visón. Es un virus RNA que codifica proteínas en la estructura tanto del envoltorio como del núcleo perteneciente al género Morbillivirus y familia Paramyxoviridae.

Mariposa Macaón (Papilio machaon). Una de las especies europeas diurna de lepidópteros y de las que se observan con más facilidad en la Península Ibérica. Sus ejemplares son hermosos y en variedad de tamaños pueden superar los 6 centímetros de envergadura con alas de color negro y amarillo. Sus alas posteriores están dotadas de una especie de cola que le dan una apariencia de golondrina. En su etapa de oruga dispone de un apéndice glandular anaranjado que le sirve de defensa ya que despide un olor desagradable y ácido butírico, tóxico para aves insectívoras. Otra amenaza real que la ha hecho disminuir en amplias zonas del planeta es la utilización de pesticidas sobre los vegetales de los que se suele nutrir, los cultivos de zanahorias e hinojo entre ellos. Su reproducción está ligada a la climatología de las regiones en que habita.

Foto de la mariposa Macaón en los carteles informativos del parque.

Ciervo volante, Lucanos cervus. Espectacular muestra de escarabajo que ha sido designado como el de mayor tamaño de Europa. De color negro o rojizo intenso, las diferencias entre macho y hembra son apreciables, principalmente por su mayor tamaño que en los machos puede llegar a los 10 cm. Otras diferencias son las mandíbulas más desarrolladas en los machos y su forma recuerda los cuernos de un ciervo, de ahí su nombre popular. La savia de los árboles es el alimento para los ejemplares adultos en tanto que las larvas se nutren de madera descompuesta. La fase larvaria es muy larga, entre uno y cinco años. Son frecuentes en zonas de robledales y bosques de caducifolias, en cultivos, prados y en general en paisajes de poca elevación.

Cartel de una de las rutas en el parque con la imagen y explicación del Ciervo volante.   

Esta especie también está amenazada, por pesticidas, aplastamientos, retroceso de hábitat, coleccionismo. Los especialistas se quejan de falta de un interés real en conocer el grado de efectividad de las diferentes causas. Su alarmante desaparición en el centro de Europa ha hecho que quedara incluida en el Convenio de Berna como especie protegida http://www.internatura.org/estudios/ciervo/boletinb.html.

Focha común, Fulica atra. Abundante en los húmedales europeos en zonas de vegetación palustre. Necesita aguas remansadas y vegetación en abundancia. Su plumaje es negro con el frontal blanco. Según la descripción de la Sociedad Española de ornitología “es un ave ruidosa que emite diferentes vocalizaciones” desde un sonido alto y breve hasta “varios gritos disilábicos” (http://www.seo.org/).

Ánade azulón. Anas platyrhynchos. Su promedio de vida se calcula en veinte años. Es el pato más común en España y se encuentra en humedales, marismas y estanques de cualquier tamaño. Su principal amenaza es la caza y la alteración de las zonas húmedas. Hay una variación visible de color entre machos y hembras.

Pato cuchara. Anas clypeata. En España está presente en zonas del norte, Extremadura y Andalucía. Su reproducción se ve afectada por las variaciones interanuales en los niveles de agua de los humedales. Muestran hábitos migratorios. El plumaje nupcial del macho es vistoso y distintivo. Presenta un pico plano del que se sirve para filtrar el alimento que extrae del limo.

Garceta común. Egretta garzcetta. De aspecto estilizado y plumaje blanco. Esta especie ha pasado por diversos episodios de riesgo para su conservación. Hoy en día esos riesgos son los comunes a otras aves de los humedales que es su destrucción. Otro aspecto más específico para su subsistencia es la dependencia que presentan hacia los alimentos que encuentran en los arrozales, gusanos, insectos, etc. Por lo tanto, se verán afectadas por las modificaciones en este cultivo. Se encuentra incluida en el Catálogo nacional de especies amenazadas.

Aguilucho lagunero, Circus aeroginosus. La posibilidad de contemplar el vuelo y planeo de esta ave y su elegante posar sobre los carrizos y marjales es una bella experiencia. Tienen preferencia por los humedales con abundancia de vegetación. Su población en nuestro país se ha visto notablemente reducida por la persecución directa y por la destrucción de su hábitat, aunque en los últimos años se ha revertido esa situación.  

Para todas las especies el uso de pesticidas (herbicidas) es una de las amenazas reales.

Flora
La Balsa de Arcaute conserva una muestra del robledal que originalmente se extendía por la zona.

Cárices, Carex riparia, (espadilla) abundante en zonas húmedas. De los diferentes géneros existentes, Carex es de las que cuenta con mayor número de especies en todo el mundo. Es una planta herbácea con entrenudos largos que en su forma subacuática es posible observar en Salburua. Sus flores se agrupan en forma de espigas y florece de marzo a junio. La mayor parte de sus especies habita zonas encharcadas, orillas de estanques y suelos de humedad permanente. Propia de bordes de ríos y lagunas y está ampliamente representada en España. En Salburua es la planta más frecuente en la balsa de Betoño, destacándose su valor ecológico y la necesidad de su conservación (Uribe-Echebarría, 2004)

Vegetación acuática en los humedales de Salburua. Cchica.

Quercus robur L. Conocido típicamente como roble, carballo o roble pedunculado de cuyos pedúnculos penden, las bellotas. Este fruto es producido además de por el roble, por la encina, el alcornoque y el quejigo. Forma conjuntos o carballedas y su aspecto es de robusta altivez. Puede alcanzar más de 30 m de altura y es de amplia distribución en Europa. En España se encuentra principalmente en el norte, en la Cornisa Cantábrica, Galicia, Pirineos navarros y catalanes entre otros y en bosques mixtos con presencia de fresnos. Necesita suelos húmedos y profundos, sin requerimientos específicos en cuanto al pH y resiste los rigores invernales. Sus anillos de crecimiento son muy marcados y fáciles de apreciar en los cortes del tronco.

Roble pedunculado y foto explicativa en el parque.

Malvavisco, Althaea officinales, presente junto a las formaciones de Carex riparia donde el suelo permanece encharcado gran parte del año. En el conjunto del prado se encuentra en relativa abundancia especies como el lirio amarillo (Iris pseudacorus) y menta (Mentha aquatica).

Salguero negro, Salix atrocinerea y sauce blanco (Salix alba). Especies diferentes de estos sauces se encuentran cubriendo los márgenes de ríos y arroyos de Salburua. Se ha descrito su función de capital importancia contra la erosión de las orillas, control en la proliferación de otras especies y en la depuración de las aguas.

Explicación de vegetación de saucedas distribuidas en el parque.

La proximidad en el espacio y en el tiempo de zonas rurales y de cultivo (recordemos que Salburua una vez desecada se convirtió en área cultivada), evocan tipos de vegetación como la arvense y sus especificidades por los diferentes productos agrícolas. Uribe-Echebarría (2004) destaca el valor adicional del conocimiento de la vegetación propia de las zonas cultivadas “El interés volcado en la conservación de especies raras y hábitats singulares, contrasta con el descuido que en toda Europa se ha tenido con la conservación de la diversidad biológica en los terrenos cultivados. En países centroeuropeos se organizan hoy excursiones botánicas con el objetivo de ver especies arvenses..”, …” una vez que han sido casi extinguidas por el empleo abusivo de herbicidas”. Plantas arvenses son aquellas que crecen de forma silvestre en los sembrados y que, aunque también se las designa como malas hierbas, se ha demostrado su función beneficiosa.  En el aspecto negativo afectan al cultivo ya que al competir con estos por la luz, agua, espacio y nutrientes estorban su normal desarrollo, además de ser potencialmente atractivas para plagas diversas. Como beneficios se destaca su labor en la prevención de la erosión del suelo y reciclado de nutrientes y minerales (Blanco & Leyva, 2007).

Uso sin abuso

La labor de recuperación del parque de Salburua contó con informes y aportaciones de expertos y estudiosos en el ámbito de la ecología y el medio ambiente. Hay que considerar que un uso sin abuso de espacios naturales protegidos necesariamente tendría que establecer zonas restringidas, aquellas de mayor valor ecológico. Y la restricción tendría que afectar no solamente a la aproximación de visitantes sino también a la edificación. Pero este último aspecto choca frontalmente con políticas económicas y de desarrollo urbano y en muchas ocasiones los informes y consejos de los expertos no impiden esas acciones. Son los potenciales planes de edificaciones y de desarrollo de infraestructuras lo que suponen los peligros reales para el mantenimiento del humedal en su situación actual y posible desarrollo. Cabe esperar que los cuidados, empeño y esfuerzo que se ha puesto en la recuperación de estos espacios, el reconocimiento internacional, la concienciación de la población y la utilización respetuosa para disfrute por parte del público tengan su peso en la protección del ecosistema.

Referencias
  • Blanco Y, Leyva Á (2007) Cultivos tropicales 28:21-28
  • Casado de Otaola S, Montes C 1995 Guía de los lagos y humedales de España. J.M. Reyero editor, 255 pp.
  • Glez-Bernáldez F, Montes C 1989 Los humedales del acuífero de Madrid. Mitsch WJ, Gossselink JG Wetlands. Van Nostrand Reinhold
  • ecológico (Guerrero R. Reproducción y diversidad microbiana. La Tierra 54:2003).
  • Uribe-Echebarría, P.M. (2004). Estudio de la flora y vegetación no acuáticas del Parque de Salburua (Alava). Centro de Estudios Ambientales, Ingurugiro Galetakaro Ikastegia. Vitoria-Gasteiz. Informe inédito
  • Arrate Jorrin Iñaki tesis 1995. Estudio hidrogeológico del acuifero cuaternario de Vitoria-Gasteiz (Araba, Pais Vasco) Herriko Unibertsitatea
  • http://bideoak2.euskadi.net/debates/geodiversidad/recursos_ide/079.pdf
  • Munibe (2002). Rana dalmatina y uso del hábitat reproductor en Navarra.  (Ciencias Naturales-Natur Zientziak) 53:205-212 (2002) ISSN 0214-7688]

General. http://www.vitoria-

gasteiz.org/wb021/http/contenidosEstaticos/adjuntos/es/82/56/48256.pdf

GALÁPAGOS, ISLAS ENCANTADAS

Recorrido científico y cultural por varias de las islas.
JUNIO 2005

En junio de 2005 tuvo lugar en Isla San Cristobal la Cumbre Mundial sobre Evolución en las Islas Galápagos. Su realización, y la de futuras ediciones, es un proyecto de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y su Instituto para las Artes y Ciencias en Galápagos (GAIAS), establecido en 2002.

Científicos expertos mundiales aportaron el resultado de los últimos trabajos bajo un amplio enfoque temático. En conferencias y reuniones propiciaron un intercambio de estrategias para el estudio de los distintos aspectos de la evolución, precisamente en las islas que inspiraron las ideas revolucionarias de Darwin y que cambiaron la forma de entender el planeta y la vida en él.

 Entre los participantes cabe destacar a Peter y Rosemary Grant, matrimonio británico, quienes presentaron los datos más recientes sobre radiación adaptativa en los pinzones, a partir de su trabajo en las distintas islas. Los Grant llevan más de cuarenta años realizando sus investigaciones en todo el archipiélago y conocen de primera mano el comportamiento y evolución de estas aves. Aportaron una visión panorámica de las interacciones ecológicas fluctuantes, la evolución genética y los rasgos transmitidos culturalmente. Para finalizar ofrecieron sus resultados más recientes sobre los mecanismos genéticos que dan cuenta de la variación en la forma y tamaño del pico de los pinzones.

 Un dato aportado por Frank Sullowat, historiador científico, fue precisar el lugar de Cerro Tijeretas en Isla San Cristobal, donde Darwin desembarcó para iniciar su recorrido por las islas.

 Lynn Margulis hizo hincapié en los avances científicos que han demostrado la validez de su teoría sobre la endosimbiosis seriada, así como de la función de componentes biológicos que contribuyeron a la evolución de las distintas formas de vida.

La supervivencia del más apto en la lucha por la vida, Margulis la considera una apreciación limitada o sesgada del darwinismo. Ella añade, que no opone, la aportación de la simbiosis a la evolución con pruebas fehacientes. Y así es reconocida como una de las científicas más importantes en biología.            

En palabras de la propia Margulis, “la vida tiene un origen común, único. La evolución no es una acumulación de azar. Es la simbiosis aprovechable. Ha mostrado ejemplos de asociaciones que comportan cambios evolutivos, simbiogénesis, es decir aparición de nuevos comportamientos y morfologias, nuevas vías metabólicas… En la evolución cuenta y mucho la simbiosis, diferentes tipos de seres vivos que viven juntos. Y la simbiogénesis se produce cuando diferentes tipos de microorganismos dan lugar a nuevas células por fusión o por nuevos órganos. Es a eso a lo que me refiero cuando digo que 1 + 1 es igual a 1, el nuevo organismo”.

Lynn Margulis estudiando, trabajando

En el mismo sentido, aunque sobre aspectos concretos de sus estudios, fue la presentación de Geoff MacFadden sobre simbiontes plastidios (chromalveolados) que contienen cloroplastos, y que han sufrido un doble proceso de endosimbiosis a lo largo de su historia evolutiva. Lo confirma el hallazgo de algas eucariotas secuestradas en el citoplasma de otra célula eucariota.

Previo a la celebración del congreso, un grupo de asistentes se habían inscrito en uno de los cruceros que la organización ofreció. Tuvimos la oportunidad de recorrer durante unos días, las islas San Cristóbal, Lobos, Plazas, La Española y Santa Cruz acompañados de un guía que ofreció explicaciones detalladas de los lugares visitados y de la vida en ellos. Algunas de las fotografías son de esas visitas, por tierra y mar.

Y sigue un popurrí, de turismo, historia, curiosidades, documentación, a partir de las impresiones que las islas producen en el visitante, concretamente en quien esto escribe.

Visita guiada de los participantes en el congreso
 INTRODUCCIÓN

El archipiélago de las Galápagos no estuvo adscrito a ningún estado hasta 1832 en que Ecuador tomó posesión como parte de su territorio. Tanto su historia geológica como política son recientes, en términos geológicos la edad que se le atribuye se sitúa entre los cinco y los siete millones de años, aunque hay autores que aumentan ese margen hasta los diez millones [2,6].

El conjunto de islas, trece son las principales, e islotes rocosos con una extensión de unos 8000 km2, su distancia a la costa de Ecuador es de cerca de 1000 km. Se asientan sobre la placa de Nazca y emergieron del Pacífico tras erupciones volcánicas submarinas [2,6,]. Una formación de lava y roca que ofrece la peculiar panorámica de las islas también llamadas encantadas, por su visión quasi fantasmagórica desde la distancia. Galápagos sufre una intensa actividad volcánica, propio de formaciones jóvenes. Las últimas erupciones son de 1979, 1982 y 1998 en Cerro Azul, isla Isabela, o en 2005 en Fernandina al parecer la más activa. Con más o menos intensidad se producen con frecuencia. La altura de los volcanes puede ser de 10.000 metros desde las profundidades submarinas [6]. En 1979 fueron declaradas Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco y Reserva de la Biosfera en 1984 [1] La formación exclusivamente volcánica del archipiélago, que nunca estuvo físicamente unido al continente, explica las características distintivas de su fauna y flora. La explicación más extendida es que, en el caso de los reptiles, llegarían en balsas o ramajes desde el continente y en el de las aves que aprovecharían las corrientes de aire que confluyen en las islas. Las semillas de los diferentes tipos de vegetación pudieron llegar adheridas a los propios animales, en sus estómagos y heces. También tienen una función transcendental las corrientes de Humboldt, fría y la más cálida del Niño, corrientes que igualmente tuvieron un papel destacado en la desviación de embarcaciones de sus rutas y que forzaban la búsqueda de refugio en el archipiélago.

Erupción en Cerro azul. Isabela es la más extensa de las islas
DESCUBRIMIENTO

En 1535 Fray Tomás de Berlanga, obispo de Panamá, navegaba hacia Perú comisionado por Calos V cuando corrientes marinas desviaron el curso de su nave. «yo tomé la altura para saber en qué paraje estaban estas islas, y están donde medio grado hasta grado y medio de la Equinoccial, a la banda del Sur» [3]. A la vista de tierra y ante la precariedad de su situación, los tripulantes decidieron recorrer la isla en busca de agua. El prelado informó al rey de su hallazgo. La primera descripción de rocas volcánicas, tortugas gigantes, iguanas y otras especies se debe al obispo que no salía de su asombro ante aquellos extraños animales que parecían más de la leyenda que de la realidad. La figura 2 muestra el conjunto de islas del Archipiélago. “… en diez de Marzo, vimos una isla; e porquen el navío no abia más agua que para dos dias, acordaron de echar la barca e salir en tierra por agua e yerba para los caballos, e salidos no hallaron sino lobos marinos, e tortugas e galápagos tan grandes, que llevaba cada uno un ombre encima…” [4].

Tomás de Berlanga, conciliador y reconocido por sus méritos, se preocupaba por la suerte de los habitantes de los territorios descubiertos, era lo que podríamos decir un defensor del medio. En sus cartas al emperador y otros destinatarios manifiesta el respeto que merecen las especies animales al tiempo que practica su faceta de entendido en agricultura. Pozo Gutiérrez [4] dice “en su carta del 15 de diciembre de 1538 manifiesta su preocupación para que no se saquen perlas del mar con red, por el destrozo ecológico que esto representaba, y sí con el método tradicional”.

Mapa de las islas Galápagos.
GEOLOGÍa

La parte sólida de la Tierra, la litosfera, está formada por placas sometidas a movimientos de presión y choque entre ellas. Es la tectónica de placas. Las placas que originaron las islas Hawaii y las Galápagos, de origen volcánico, son la del Pacífico y la de Nazca. La de Nazca, sobre la que se asientan las Galápagos, se mueve a una velocidad aproximada de 7 cm/año. Cuando los picos o penachos van alcanzando la litosfera se calientan y se aplanan y la cima sufre una gran pérdida de presión por debajo de la superficie y se va forma de lava. La litosfera entonces se resquebraja y la lava fluye hacia la superficie [8]. Cuando sucede de manera continua se van formando los volcanes con la consiguiente aparición de las islas si el proceso se da en el mar. Las placas tienden a moverse linealmente, de lo que resulta una cadena de islas o archipiélago, como los ya mencionados de Hawaii y Galápagos. Debido a ese proceso de formación, un extremo de la cadena es mucho más antiguo que el otro. En Galápagos, isla Española, situada en la parte más oriental, es la más antigua, con unos cinco millones de años y de pequeño tamaño debido a la erosión, y la más joven, la más occidental, Fernandina, de sólo unos siete mil años [2,6].

explotación

Hasta 1569 las Galápagos, que no figuraban en mapa alguno, aparecieron en el mapa elaborado por Gerardus Mercator (1512–1594), cartógrafo y matemático flamenco. Piratas, balleneros, aventureros diversos y colonos utilizaron las islas durante siglos como refugio, excavando cuevas en las rocas, que todavía son visibles, y cazando los grandes animales para aprovisionamiento de carne y aceite. El resultado fue la drástica reducción de las tortugas y en algunas islas su exterminio. El total de ejemplares existentes se sitúa en 15.000, cuando su número en tiempos del descubrimiento de las islas había podido llegar a 250.000 [8].

Tortuga gigante en Isla Sta, Cruz
Asentamientos humanos en Galápagos

Hay que distinguir entre los asentamientos con una intencionalidad de permanencia y los que fueron fruto de la casualidad, como el propio descubrimiento de las islas, o los que de manera ocasional buscaban refugio, provisión de alimentos, reparación de embarcaciones, y con el tiempo, visitas de recreo y prospección de interés científico.

La captura de tortugas parece que fue iniciada por Ambrose Cowley, británico, que participó en expediciones piratas. En 1684 había cartografiado las islas designándolas con nombres ingleses que aún siguen figurando junto a los dados por los españoles y, posteriormente, por el gobierno ecuatoriano al incorporar el archipiélago a su territorio. Los piratas, algunos de cuyos jefes, como el propio Cowley, eran personajes de alcurnia, estaban apoyados por el gobierno británico con el objetivo de atacar los barcos españoles cuando volvían cargados de sus posesiones en tierras de ultramar.

Las relaciones entre las potencias eran cambiantes, entonces y en otras épocas, obedeciendo a intereses estratégicos y económicos. En aquel período, cuando Inglaterra y España firmaron la paz, los piratas dejaron de recibir ayuda lográndose una relativa calma en ese aspecto. Después de la piratería, una vez que el archipiélago fue suficientemente conocido, se convirtió en lugar de paso de los barcos balleneros, ingleses y norteamericanos principalmente, que capturaban las tortugas como alimento para sus travesías. La labor era completada por los cazadores de focas, lobos marinos y otros animales. Uno de los promotores en la imparable caza de ballenas hasta casi el exterminio de algunas especies, fue James Colnett, marinero inglés (volveremos a él en el apartado Curiosidades). Esa actividad incontrolada se practicaría durante buena parte del siglo XIX.

Entre los individuos que habitaron un tiempo alguna de las islas, está el caso del irlandés Patrick Watkins quien hacia 1800 llegó a isla Floreana, al parecer abandonado por la tripulación del barco inglés en el que navegaba. Se le considera su primer habitante. Cultivó la tierra obteniendo patatas y legumbres que cambiaba por ron (que también consumía a su antojo) a los marineros de los barcos que se detenían en busca de provisiones. Sin embargo, una ambición desmedida le llevó en diversas ocasiones a atacar a las pequeñas embarcaciones que se aproximaban desde el barco que, al no poder atracar en la isla, permanecía mar adentro. Se dice que prácticamente convirtió en esclavos a los marineros que llegaron en esas barcas, que ocultaba o destruía. De lo poco que se sabe de este sujeto ha llegado la descripción del capitán David Porter que en una de sus travesías tuvo ocasión de conocerlo y que lo describe como de aspecto horripilante que infundía pavor.

Al parecer en una de las lanchas robadas abandonó la isla en 1809, llegó a Guayaquil, y de allí a Paita en Perú, donde fue detenido y se pierde el hilo de su aventura que pudo durar algunos años más.

Al poco de la anexión a Ecuador en 1832, isla Floreana recibió habitantes involuntarios, eran soldados, condenados que fueron deportados a la isla y que bajo la dirección de un prócer se dedicaron a la agricultura y la ganadería. Todo ello con la consiguiente introducción de animales y plantas ajenos al medio que supusieron un claro riesgo para las especies autóctonas. La utilización de la isla como destierro de prisioneros y explotación de recursos siguió adelante con dramáticas consecuencias, para los condenados, en ocasiones para sus caciques y también por la aniquilación de tortugas, lobos marinos y otros animales. Hay que tener en cuenta que, una vez descubiertas, las islas se convirtieron en lugar de paso y visita para embarcaciones de recreo. Fueron numerosos los visitantes ilustres, así como científicos interesados que repostaron allí ya que el conjunto de las islas devendría un auténtico paraíso para los naturalistas. Dos expediciones de ese tipo fueron las más importantes, la de Alessandro Malaspina (1754–1810), marino siciliano al servicio del rey de España que dio la vuelta al mundo y la de Charles Darwin en 1831, sobre la que volveremos más adelante.

Otros asentamientos fueron en San Cristobal, una colonia fundada por Manuel J. Cobos en 1866 llamada “El Progreso”. Cobos implantó el cultivo de la caña de azúcar y del café, consiguiendo una gran producción y éxito en las actividades que emprendía. Para el trabajo, se valía de los prisioneros enviados por el gobierno pero generalizó un régimen de despotismo y crueldad que finalmente le costaría caro. La inminente rebelión de sus trabajadores y la oposición a sus métodos inhumanos por parte de su ayudante personal acabó con su vida en 1904. Los implicados fueron absueltos en el juicio [1].

Una función muy diferente es la que se ha estado llevando a cabo en el Plan de Cooperación 2005–2008 entre la Agencia Española de Cooperación y el Gobierno de Ecuador dentro del Convenio sobre Biodiversidad [1].

A partir de 1926 fueron llegando grupos de noruegos que buscaban llevar adelante negocios prósperos y se asentaron en Floreana y en Santa Cruz para explotar los recursos pesqueros y agrícolas. Para cualquiera con pretensiones de permanencia era imprescindible la dedicación a la agricultura a fin de asegurar la subsistencia. Sin embargo, la pretensión de afianzar negocios lucrativos con la pesca no cumplió las expectativas por lo que hacia 1929 fueron abandonando las islas.

Durante la Segunda Guerra Mundial parte del Archipiélago fue base militar de Estados Unidos. Concluida la guerra Isla Isabela, sirvió de Colonia Penal para el encarcelamiento de aquellos a quienes el gobierno ecuatoriano sometió a distintas condenas, delincuentes o bien opositores políticos, y que estuvo en funcionamiento desde 1946 hasta 1959. Se hicieron campamentos en diversos cerros, siendo el llamado Alemán el que es descrito como uno de los más atroces. Los presos tuvieron que construir un extenso muro cargando las piedras desde largas distancias. Una actividad sin sentido si la pretensión era que quedaran encerrados ya que incluso sin ese muro las posibilidades de escapatoria eran nulas. El triste nombre de Muro de las lágrimas no necesita de más descripción:

Se calcula alrededor de 500 especies endémicas, aunque se han introducida otras. El proceso de llegada e implantación de especies vegetales y animales tuvo que ser lento. Todas las formas fueron llegando, por mar y aire y en el interior, o adheridas, a los diferentes tipos de animales e insectos que consiguieron arribar. Scalesia es una representación de la vegetación mejor adaptada a los climas tropicales secos y de transición y es aprovechada por una variedad de aves terrestres a quienes sirve de refugio. Otras especies vegetales son los manglares (en zonas costeras), cactus y palo santo (zonas áridas), orquídeas, musgo, helecho, líquenes en zonas (húmedas) así como hierbas y pasto en diferentes áreas.

Área de la antigua hacienda Progreso con el anuncio del programa de cooperación española. En la foto el arqueólogo Eudald Carbonell
Manglares
Scalesia
FAUNA

Han sido catorce subespecies de tortugas gigantes. Tres de ellas extinguidas y una cuarta, representada por un solo ejemplar macho, Solitario Jorge que, con una edad estimada de 100 años murió en 2012 en la Estación Científica Darwin, a cuyo cuidado se encontraba. La longevidad de estos animales puede llegar hasta 150 años y su peso oscila de 150 a 270 kilos. Como se ha comentado, estuvieron al borde la extinción debido a su caza tanto para alimento como para el aprovechamiento del aceite, que también afectó a los lobos marinos. Semejante barbarie estuvo a cargo los barcos que entraban para aprovisionamiento y del propio del país. Una vez reconocido el valor y el interés de las islas para el estudio de la naturaleza y evolución de la vida, se les prestó atención mundial y nacional. Instituciones para la investigación y conservación de la biodiversidad y para la educación ambiental son la Estación Científica Charles Darwin, desde 1964 en Santa Cruz, y el Servicio del Parque Nacional de Galápagos. También otras instituciones como la Universidad de San Francisco de Quito que organizó en 2005 la Cumbre de la Biodiversidad en San Cristobal con la participación de un nutrido grupo de científicos expertos entre los que figuraban Lynn Margulis y Ricardo Guerrero.

Es en Isla San Cristobal, donde se encuentra la galapaguera, creada para la conservación y bienestar de la población de tortugas terrestres de la isla, Geochelone Chamensis.

Muro de las lágrimas en Isla Isabela
UNIVERSO ANIMAL

De los pinzones de Darwin (Finches) existen 13 especies muy parecidas entre sí, que evolucionaron a partir de un ejemplar. Su pico atrajo la atención de Darwin al observar cambios que consideró adaptativos. Otras, entre las numerosas aves son el piquero de patas azules, las fragatas o rabihorcados, mostrando los machos su buche rojo inflado en época de apareamiento. La gaviota de lava (especie más raras del mundo). Están también el albatros ondulado, solamente en isla Española, el cormorán no volador en Isabela y Fernandina aunque con pocos ejemplares. Otras especies y numerosas son los tiburones y los lobos marinos y, en menor número, los pingüinos. Las iguanas de tierra y de mar, aparecen en grupos muy numerosos y es fácil verlas y aproximarse a ellas.

Galapaguera en Isla St. Cristobal. Organizador del congreso y E. Carbonell
Aspectos sociales

Son muchos los intereses que hay que congeniar para un futuro que contemple la preservación de las islas, algo que no está en modo alguno garantizado. En materia de sostenibilidad, las dificultades son siempre las mismas, los intereses de la población frente a las necesarias medidas para conservar unos ecosistemas cuya fragilidad sufre las consecuencias de la actividad humana. El crecimiento imparable de la población supone una parte del problema. Baste mirar el censo de 1950 que arroja un número de 1346 habitantes en el conjunto de las islas, cantidad que en el año 2000 se estimaba en 17.000 y en 2015 alcanzaba los 25.000. Y a todo ello hay que añadir el turismo en ascenso que ya supera el número de 60.000 individuos al año.

Isla Lobos en St. Cristobal. La autora ante iguanas de indiferentes a su presencia.
Lobos marinos
Piqueros de patas azules
Curiosidades

En Isla Floreana se “instaló” la primera “oficina de correos”. Pudo ser de manera más o menos espontánea por parte del capitán inglés, James Colnett, durante una expedición realizada por encargo de la corona británica en 1793. Colocó un barril cerca de la playa donde se depositaban la correspondencia y otros envíos, que eran recogidos por los barcos que arribaban a la isla y enviados a sus respectivos destinatarios. También se producía el proceso inverso. Se le asignó el nombre de “Bahía Post-office, de la que todavía quedan vestigios [6].

 “Oficina de correos” en Floreana

Historias truculentas ocurrieron también en Floreana que, corregidas y/o aumentadas, fueron carnaza para la prensa amarilla de la época en Estados Unidos y en Europa. Sus protagonistas, sin conocimiento previo entre ellos, llegaron en fases separadas. En 1929, la pareja formada por Dora Strauch y Friedrich Ritter, alemanes, que buscaron y encontraron en la isla el modo de vida deseado, naturaleza y aislamiento que les permitiera llevar una vida natural procurándose su propia subsistencia como colonos solitarios. Con poca diferencia fue el matrimonio Wittmer, también alemanes, Heinz y Margaret con su hijo y un par de perros. Ella llegaba embarazada. Y poco después apareció la que proclamaba su título de baronesa, la austríaca Eloísa von Wagner, con tres acompañantes masculinos. Mujer que presumía de poderosos contactos, la baronesa recibía la visita personajes famosos, millonarios y políticos en el curso de sus crucero, a quienes alojaba en el “hotel” que se hizo construir, “El Paraíso”.  

Los acontecimientos acabaron en tragedia para algunos, el Dr. Friedrich Ritter murió repentinamente, y en 1934 uno de los amantes de Eloísa, Rudolf Lorenz, también apareció muerto en una playa, junto con otro de los hombres, no se sabe si intentando huir. De la baronesa y otro de sus compañeros nunca se supo nada más. Las relaciones entre los tres grupo fueron del todo menos cordiales. Tanto es así que años más tarde Dora Strauch escribió un libro al que tituló Satán llega al Edén, lanzando acusaciones contra Margaret Wittmer. Esta, a su vez, respondió con otro libro, Floreana, lista de correos, ofreciendo su versión de los hechos y una detallada descripción de las relaciones entre ellos. Además de referirse a ese conjunto humano, el libro constituye el relato de una colonización familiar en un medio inhóspito [10]. La autora murió en el año 2000 a los 96 años. Sus descendientes continúan en la isla y en Guayaquil dedicados al negocio del turismo.

Darwin y las Galápagos

Si hay dos términos que aparecen indisolublemente asociados son los de Darwin y Galápagos. Todo sucedió en la expedición exploratoria de la Patagonia y Tierra del Fuego, con Darwin a bordo del HSM Beagle, al mando del capitán Robert FitzRoy (1805–1865). Un viaje que se alargó cinco años, de 1831 a 1836, que serían de los más productivos para el desarrollo de la biología y otras disciplinas relacionadas, con pocos más medios que la observación y la recolección como elementos sometidos a la curiosidad y al raciocinio. Darwin emprendió el viaje que habría de cambiar el rumbo no solo de la biología sino del conocimiento, el debate y la controversia del origen y evolución de la vida [7]. Y a la vez fue el germen para ideas que con el tiempo y, contra todo razonamiento irían ganando adeptos. Así, fueron creciendo y afianzándose sin ninguna base movimientos ideológicos como el creacionismo, la eugenesia y más recientemente el diseño inteligente, eufemismos para enmascarar y extender ideas carentes de base que solo obedecen a intereses de determinados sectores.

No son muchas las teorías que han supuesto una piedra angular para el progreso continuado de la ciencia. Los trabajos de Darwin, que dieron lugar a su teoría evolutiva según la selección natural es una de ellas. Algo que, aún reconociendo la importancia de sus ideas e interpretaciones, ni él mismo calibraría su alcance. Las especies (concepto al que también se refirió y sobre el que postuló) están sometidas a cambios evolutivos que suponen una adaptación al medio que se transmiten a las siguientes generaciones y permiten su supervivencia. Es la supervivencia del más apto en el sentido del que más eficazmente es capaz de adaptarse a su medio realizando los cambios apropiados en su organismo. El pico de los pinzones fue una de las carácterísticas observadas que daban valor de evidencia [7].

Es bien sabido que El origen de las especies se publicó en 1859 agotándose de forma inmediata los primeros 1500 ejemplares de la edición. Era una época de un gran interés científico y cultural con la pujanza de nuevas ideas, algunas de ellas compartidas y otras discutidas e incluso denostadas, pero de una provechosa actividad investigadora e inquisitiva, teniendo en cuenta los recursos y conocimientos del momento. Durante los años siguientes y llegando incluso hasta nuestros días ha habido una apropiación indebida de los conceptos darwinistas, especialmente los relacionados con la supervivencia del más apto. Esa apropiación dio lugar a finales del siglo XIX a movimientos eugenésicos que, durante la segunda guerra mundial, tuvo una trágica aplicación por parte de Hitler y sus secuaces en su intento de expandir la raza aria en su total pureza y, en consecuencia, la eliminación de las otras “inferiores”. En otros ámbitos se han relacionado los conceptos darwinistas a aspectos de socialización, arguyendo la falta de aptitud de quienes no logran el éxito en su vida. No hace falta mucho ingenio, del que al parecer hay una gran carencia, para darse cuenta que esa concepción interesa a determinados estamentos/individuos para justificar la anulación de derechos y perpetuar situaciones de servidumbre, mansedumbre y pobreza.

La visita al Parque Natural de las Galápagos está “controlada”. Los visitantes reciben una serie de instrucciones que tienen que respetar para evitar el deterioro de este “paraíso natural”. Responsabilidad y respeto son absolutamente necesarios para disfrutarlo con todos los sentidos. Vale la pena; el placer que se obtiene es único y perdura en el recuerdo como una de las vivencias más extraordinarias.

Pinzones

Bibliografía

1. Araucaria XXI (2005). Galápagos. Conservación y desarrollo en las islas encantadas. Proyecto integral AECI-Parque Nacional Galápagos.
2. Beebe W (1988). Galápagos: World’s end. Dover Pub. Inc
3. del Busto JA. El descubrimiento de las Islas Galapagos por el obispo Fray Tomás de Berlanga. BIRA, Lima, 12:85·91
4. del Pozo Gutiérrez I (2018) Fray Tomás de Berlanga, descubrido de las Galápagos. Revista de historia.
5. Gómez de Melenchon I (2005). Galápagos. El proyecto fotográfico Genesis de Sebastiao Salgado. Magazine La Vanguardia.
6. Jackson M H (2002). Galápagos. A natural history. University of Calgari Press, Calgary, Canada.
7.  Moorehead A. (1980). Darwin. La expedición en el Beagle (1831–1836).
8. Ortega P, Burgos E. (2005. .Ecuador, guía total. Grupo Anaya.
9. Wikipedia [2018]. Galápagos.
10. Wittmer M (1982), 3ª. Ed. Floreana, lista de correos. Ed. Juventud

Fotografías

Fig. 1. Lynn Margulis.
Fig. 2. Visita guiada de los participantes en el congreso CChica.
Fig.3. Erupción Cerro Azul. Fig. 11 Correos, [6]Fig.
4. Mapa de las Islas Galápagos Araucaria [1]
Fig.5. Tortuga gigante en Isla Santa Cruz. CChica
Fig. 6. Hacienda El Progreso. CChica
Fig. 7. Muro de las lágrimas [1]
Fig.8. Scalesia, manglares, orquídea [1,6] cactus. CChica,
Fig. 9. Galapaguera. CChica
Fig. 10, Iguanas, Lobos, piqueros CChica
12. Pinzones, Moorehead A
Portadas: Fragata [6]. Puntos de libro, Jaime Domínguez Rodas,
Darwin, [7], Origen de la species. Edición facsimile de Ed. Atheneu, NY 1067

LA CUCHARA

Todo venía del sueño de esa noche, pero qué sinsentido. No se había acostado en la cama junto a su esposa; había trabajado hasta tarde y le dio pereza ir hasta el cuarto y despertarla. Se había tendido en el sofá, bastante cómodo y al que ya estaba acostumbrado por otras ocasiones, ya tenía el pijama puesto y se tapó con la ligera manta que siempre estaba en el respaldo.

¿Por qué tenía que seguir las instrucciones recibidas durante el sueño? No había por donde cogerlo, solamente que sintió impulsivamente que tenía que hacerlo. Las instrucciones no estaban demasiado claras, tenía que llevar una cuchara grande, no de las de café, ir hasta la playa con ella y dejarla allí. ¿En la arena, en el mar, lanzada, escondida?

Siempre establecía sus ocupaciones con un orden prioritario. Ignoraba por qué esa especie de orden recibida durante el sueño tenía que tener esa categoría. Pero en todo caso así era y, por lo tanto, se tenía que ejecutar antes que otras.

Con el desayuno dispuesto en la mesa y tras disculparse con Sara por haberse quedado a dormir en el sofá se dirigió a la cocina. Era un lugar que apenas pisaba si no era para desayunar, preguntar qué había de comida o para sacar una cerveza de la nevera. El bien surtido botellero estaba en el mueble del comedor, junto con las copas y el sacacorchos. Sara estaba vertiendo el café en las tazas y al verlo entrar y quedar dubitativo le preguntó.

  • ¿Qué quieres?, tienes el desayuno en la mesa, ahora voy con el café
  • ¿Dónde están las cucharas? necesito una
  •  Están en la mesa, al lado del azucarero
  • Esas son pequeñas
  • Son las del café
  • Me hace falta una grande
  • ¿Para qué?

No se esperaba aquel interrogatorio. Lamentaba entonces no saber dónde se colocaban los cubiertos. La verdad es que no sabía dónde estaban ninguno de los demás elementos. Era como si viera por primera vez los armarios superiores, los de abajo, los cajones, a pesar de los años que llevaban viviendo en la misma casa.

Sara lo miraba esperando una respuesta. Por qué no se contentaría con dársela sin más disquisiciones. Tenía dos opciones, batirse en retirada o inventarse una excusa. Y eso fue lo que hizo.

  • La quiero para que me sirva de calzador. En el despacho a veces me quito los zapatos y después me cuesta ponérmelos.

Cómo se le había ocurrido esa excusa.  No lo sabía, pero sí que le había venido a la mente su propia imagen de niño, en una vida de mucha más sencillez que la actual, cuando su madre lo proveía de una cuchara para calzarse.

Sara lo miro extrañada. ¡Una cuchara para calzarse!, ella también lo había visto hacerlo de niña, a su padre, pero hacía muchos años y desde luego sus hijos nunca la habían usado con ese fin.

  • Y no te iría mejor un calzador, qué van a decir en el despacho si ven al jefe hacerlo con una cuchara.
  • – Mujer, es que no lo hago delante de los empleados, además si es un calzador igual me olvido y lo dejo encima de la mesa, y ya me dirás cuando vengan clientes. En cambio, una cuchara siempre me llamará la atención y la guardaré en un cajón.

Sara lo siguió mirando dubitativa. Cedió y, no sin cierta ironía, preguntó.

  • ¿La quieres de la cubertería buena, o una de diario?

Desayunó, se despidió de Sara, de los niños, que entraban entonces en la cocina, preparados para ir a la escuela y salió a la calle. Nueva duda, podía ir a la playa en taxi, pero si Sara observaba que no había cogido el coche, habría más preguntas. Optó por el coche y se dirigió hacia la Barceloneta donde bastante antes de llegar dejó el coche en un aparcamiento, para seguir andando. No le era desconocida la zona, aunque solamente la frecuentaba para ir a algunos de los restaurantes con Sara y otras parejas, o tomar una copa en los numerosos bares del puerto olímpico.

Caminaba por el paseo marítimo, era temprano y no había demasiada gente, sol y algunas nubes blancas, algodonosas, paseantes y corredores. Acudieron recuerdos de cuando de niño frecuentaba con su familia aquellas playas en verano. Abarrotadas de gente, toallas cercanas, radios a toda marcha, y todos al agua. Aprendió pronto a nadar y eso le permitía alejarse algo de la orilla donde se acumulaba la gente. Fingía no oír la llamada de la madre, Miguelito, no te vayas tan lejos que hay resaca. Y sabía la respuesta del padre, “déjalo mujer, aquí no se ahoga nadie con tanta gente”. La mujer callaba, unos instantes, pero él adivinaba la mirada materna siguiéndole, desde la arena o desde la orilla, cuando se acercaba metiendo las piernas en el agua y se agachaba para mojarse entera. De pie el agua no le hubiera pasado de las rodillas. Ahora tenía que repartir la mirada entre el hijo “tan lejos” y las toallas extendidas para que nadie quisiera apropiarse de lo que se había dejado allí. Quedaba más tranquila cuando el padre también se adentraba y lo sabía más cerca del hijo

Seguían los recuerdos, jugando con los otros chavales, pelota, y saltos que provocaban la protesta de la gente. A mediodía, la consabida tortilla de patata, el pan con tomate, todo bien aderezado con los inevitables granos de arena. No faltaba el porrón que su padre también le pasaba. Nunca consiguió dominarlo y terminaba por lo general en tos y con un hilo del tinto chorreando desde la barbilla al pecho. El porrón y otras viandas eran compartidas entre los vecinos en una “sobremesa” bajo las sombrillas. Después, venía el tormento de las tres horas de espera antes de volver al agua, para hacer la digestión.   

Cuánto tiempo había pasado. Por qué rememoraba todo aquello que era parte de su infancia y adolescencia. Los veranos ahora eran en un hotel de categoría próximo a una playa, o en una zona zural para cambiar algo. Era más cómodo que disponer de un apartamento. Se comía en un restaurante y por supuesto nada de porrón, ni de que los hijos probaran el alcohol, ni siquiera un sorbo.

Se encontraba mirando una playa conocida pero cambiada, la ausencia de gente era por la hora y la temporada, marzo, pero seguro que en veranos estarían desbordadas. Echó de menos los chiringuitos tan numerosos en aquellos tiempos. Sí advertía grupos de extranjeros, mayores; no había empezado la temporada alta.

            ¿Cómo y por dónde bajar a la playa, dónde tenía que enterrar la cuchara?

Tras un rato observando encuentra un paso subterráneo que lleva hasta la arena. Camina un poco, pero le entra en los zapatos, se descalza y también se quita los calcetines, los deja sobre la arena y camina hacia la orilla. Llega a un par de metros, la mar está en calma y observa las olas lamiendo la arena y retirándose con calma, diría, en un movimiento incesante, siempre el mismo. Se sienta y sigue contemplando hasta el horizonte. Algún barco lejano, barcas, ignora si de pesca, algunas de vela, avanzando perezosamente. No sabe cuánto tiempo pasa hasta que repara en sí mismo.

¿Qué hago aquí, a qué he venido? Tendría que estar en la oficina, no he dicho nada.

Pero se sorprende pensando que no le importa y que igual que el mar se ondula a merced del viento hay muchas cosas que siguen su derrotero sin su intervención. ¿Es de verdad imprescindible mi presencia para que la empresa funcione? No sabe qué responderse pero no se imaginaba la vida sin hacerlo, ocupándose de todo, incluso de lo que ya está en marcha correctamente por parte de los responsables, que él mismo ha seleccionado. Sin aquellas reuniones interminables que se podrían resolver en 30 minutos.

            Se levanta y avanza hacia la orilla, se remanga los pantalones y siente el agua fría mojando sus pies, es una sensación agradable, inesperada, a pesar de la temperatura. Levanta la mirada al cielo, de un azul limpio con algunas nubes blanquísimas con formas caprichosas, algodones que se desgajan de la madeja madre y emprenden un rumbo lento y cercano a ella.

            Miguel retrocede, llega a la arena seca que se adhiere a sus pies mojados. Introduce una mano en el bolsillo en busca de un pañuelo y se topa con la cuchara. De repente cae en el motivo de su presencia en ese lugar. Desconcertado se pregunta qué hacer con ella, el sueño no indicaba claramente donde debía dejarla o arrojarla. Se sienta de nuevo hasta que resuelto utiliza la misma cuchara para hacer un hoyo en la arena. Ahonda. Ahora el agua no llega hasta allí está, pero sí lo hará con más oleaje. Ya es suficiente, introduce la cuchara y la cubre con la arena. Está bastante profunda. Mira alrededor, no hay gente cerca. Se levanta, murmura una despedida y regresa sobre sus pasos. Llega al principio del subterráneo por donde ha bajado y repara en que necesita los zapatos. Pero dónde están, camina a lo largo, adelante y detrás, ni rastro. Ahonda en la arena con el pie. Pero nada. Opta por caminar un trecho más por la arena y ascender al paseo por otra escalera. Una vez arriba se apoya en la barandilla. Tiene la mente en blanco y es una sensación que le place. Sigue andando, no sabe qué hora es, solamente que tiene ganas de ir a su casa y encontrarse con Sara. Para un taxi.

            Acaba de abrir la puerta en el momento en que Sara se dispone a salir.

  • ¿Qué haces aquí a estas horas?
  • ¿Y tú dónde vas?
  • Pues a trabajar, es mi hora. Entro a las 3

Asombrada le mira y la extrañeza da paso a las palabras

  • Pero, vas descalzo, ¡qué te ha pasado, un accidente, donde está el coche?
  • Lo he dejado en un parquing, pero no he recordado dónde y he venido en taxi
  • Llevas arena en los pies. 
  • Ya te explicaré.  Le quita el bolso que deja caer al suelo.

La rodea con sus brazos, une su mejilla a la de ella y le murmura. No vayas esta tarde a trabajar. Yo tampoco he ido esta mañana.

No quiere pensar, solamente disfrutar la sensación de su piel contra la de ella, del olor de su pelo, de una ternura que quiere compartir. La que siente cuando son los brazos de la mujer los que aprietan su cintura mientras cuatro piernas se enredan entre ellas.